Pietro de Arezzo

1492-1556

Satírico

Hombre de letras. Nacido en 1492 durante la Edad de Oro del humanismo florentino, Pietro Aretino, que murió de un derrame cerebral en 1556, es el más reconocido por las más de tres mil cartas que publicó. Estas letras iluminan todas las facetas de la vida italiana durante la primera mitad del siglo XVI, desde la estética hasta la guerra, desde el deporte hasta los complicados dogmas religiosos, desde la ingesta de setas hasta las observaciones sobre cómo los borrachos tropiezan después de una noche bebiendo. Dada su prolífica producción, el gran número de sus lectores y la diversidad de sus temas, muchos historiadores intelectuales lo consideran el primer "periodista" de Europa. Su escritura es a menudo bastante licenciosa y, de hecho, permitió su obsesión por la prostitución tanto en sus escritos como en su vida diaria. Como era de esperar, la Iglesia de la Contrarreforma colocó sus obras en el Índice de libros prohibidos en 1559. Ha sido menos famoso y menos leído en nuestro siglo que Niccolò Machiavelli o Desiderius Erasmo, otros dos escritores del Renacimiento cuyas obras fueron censuradas de manera similar, tal vez como resultado del carácter pornográfico de buena parte de su obra.

Savage Wit. El padre de Aretino era zapatero en la campiña toscana. Su madre era famosa por su belleza y, a pesar de su estado civil y del hecho de que había tenido cuatro hijos, se convirtió en la amante residente de un noble local, Luigi Bacci. En su juventud, Aretino vivió con su madre en la casa de Bacci, aunque se escapó a la edad de dieciocho años a Perugia y se convirtió en sirviente del célebre humanista Francesco Bontempi. En esta capacidad, el joven Aretino conoció a los pintores y poetas de Perugia y, principalmente como pintor, comenzó su propio compromiso de por vida con la causa humanista. Después de un tiempo al servicio de Francesco, Aretino se trasladó a Roma, donde el adinerado financista de Siena, Agostino Chigi, lo patrocinó como humanista al servicio de la familia Chigi. En Roma, Aretino rápidamente se hizo conocido por su ingenio salvaje, inteligencia, agudo poder de observación y habilidad para escribir. Fue invitado a conocer a los principales artistas y pensadores de Roma, incluido Rafael, cuya pintura posterior de él se encuentra hoy en el Louvre de París.

Conexiones papales. En 1521, Giulio de Medici, candidato al papado, contrató a Aretino para que escribiera panfletos de propaganda a favor de los Medici, así como piezas que satirizaban a los demás candidatos. Desafortunadamente para Aretino, otro candidato, Adrián de Utrecht, a quien la pluma de Aretino había quemado, fue elegido Papa, y el ambicioso joven humanista se vio obligado a huir de Roma. Aretino, claramente talentoso, se aseguró un puesto en la corte de Federico Gonzaga, el duque de Mantua. Al servicio de Federico, Aretino continuó aumentando su reputación como hábil escritor y satírico. Cuando, en 1523, Giulio de Medici se convirtió en el Papa Clemente VII, Aretino fue llamado a Roma y su futuro parecía brillante. Desafortunadamente, uno de los amigos de Aretino creó un escándalo al distribuir bocetos humillantes del obispo Giberti, un valioso asesor del Papa Clemente. Aretino enfureció a Giberti al lograr la liberación de su amigo de la prisión, y agravó la ira del obispo al proceder a escribir dieciséis piezas pornográficas. Sonetos lujuriosos (Lewd Sonnets, 1524), que supuestamente narra las maniobras sexuales favoritas de Giberti. Naturalmente, Clemente favoreció a su obispo sobre su humanista, y Aretino se vio obligado a huir de Roma por segunda vez en dos años. Viajó a Francia, ofreciendo sus servicios al rey francés, Francisco I. Más tarde reconciliado con Clemente, Aretino regresó a Roma. Aunque una obra suya publicada en 1525, Una comedia sobre la vida en la corte, muestra el gran ingenio, el maravilloso estilo y la libertad desinhibida de Aretino, también ridiculizó salvajemente el libertinaje en la corte papal, lo que le valió a Aretino el disgusto de Clemente. Si Aretino hubiera permanecido en la buena disposición de Clement, podría haber sido capaz de seducir impunemente a la amante de una poderosa residente romana, Delia Volta, pero no gozó del favor de Clement, y Delia Volta vengó su humillación tratando de que Aretino fuera asesinado. Aunque sobrevivió al intento, la mano derecha de Aretino resultó herida, lo que le impidió volver a pintar. En 1525 se produjo un segundo vuelo a Mantua, desde donde Aretino publicó sonetos satíricos y obras de teatro que ridiculizaban a la corte y los clientes de Clemente. Un intento de asesinato en 1527 obligó a Aretino a reubicarse una vez más, y esta vez se instaló en Venecia, donde permaneció el resto de su vida.

Exilio en Venecia. La Venecia del siglo XVI fue famosa por su tolerancia a la libertad de expresión, su relativa heterodoxia religiosa y sus prostitutas. Rica y militarmente poderosa, Venecia salvaguardaba toda la península italiana de los turcos otomanos y, por lo tanto, podía ignorar las prohibiciones del catolicismo de la Contrarreforma que emanaban de Roma. En consecuencia, Venecia atrajo a estudiosos y artistas que buscaban la libertad y, como Gentile da Fabriano, Giovanni Bellini, Giorgione y Tiziano, Aretino encontró instantáneamente Venecia de su agrado. Hacerse amigo de Tiziano le dio a Aretino una aceptación instantánea en la comunidad artística de Venecia y en un amplio círculo de amigos. Aretino también se hizo amigo de Pietro Bembo en este momento, un hombre que había alcanzado prominencia como secretario del Papa León X. En el apogeo de su influencia social y política, Aretino pudo concentrarse en su producción literaria, lo que lo hizo bastante rico; podía permitirse vivir el estilo de vida de un cortesano sin tener que serlo. La sátira de Aretino fue tan cruel que él, en efecto, pudo “chantajear” a los gobernantes de Europa, quienes voluntariamente le dieron grandes sumas para evitar ser blanco de su ingenio y su pluma. Artísticamente libre de tener que complacer a un mecenas y económicamente libre también, llevó lo que más tarde se llamaría un estilo de vida "bohemio" en una casa en el centro de Venecia, con vistas al Puente de Rialto en el Gran Canal. En esta casa estableció su propia corte, viviendo entre sus secretarios, colaboradores en proyectos literarios, amantes (tanto hombres como mujeres), sirvientes y varios amigos. Aunque tuvo varios hijos, nunca se casó.

Mecenas de las Artes. Aretino defendió a los escritores jóvenes que se oponían a las convenciones y apoyó a los artistas que intentaron crear nuevos estilos artísticos y actitudes sociales. William Shakespeare, por ejemplo, afirmó más tarde que Aretino lo influyó. Aretino fue amado y odiado a la vez. Fue uno de los tres venecianos elegidos por el Senado para reunirse con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V cuando este último viajó a Verona en 1543. Recibió el título de caballero papal y una pensión en 1550, pero su trabajo se incluyó en el Índice en 1559; se ganó el favor del rey Enrique VIII de Inglaterra al dedicarle un libro de cartas en 1542, pero el embajador de Inglaterra en Venecia trató de asesinarlo en 1547. Sus seis volúmenes de cartas publicadas, una fuente invaluable para los historiadores sociales que se concentran en del Renacimiento italiano, contienen los comentarios de Aretino sobre comida, recetas, tipos de vino, modales en la mesa, muebles para el hogar, estilos de ropa y la vida cotidiana en Venecia.