piedra

(c. 1206-1255), príncipe mongol, segundo hijo del hijo mayor de Genghis Khan, Jochi.

Batu comandó el ejército que conquistó los principados del noreste de la Rus (1237-1238) y, posteriormente, que conquistó los principados del sur de la Rus e invadió el este de Europa (1240-1241). Batu fue el primer khan en gobernar en el Kanato de Qipchaq (Ulus de Jochi; desht-i-Qipchaq), que se le atribuye haber fundado. Su padre, Jochi, a quien se le habían otorgado las tierras "hasta donde pisaron los cascos mongoles" en la parte occidental del Imperio mongol (es decir, al oeste del río Irtysh), murió antes de gobernar allí. A Batu también se le atribuye la construcción de la ciudad de Sarai (Viejo Sarai, Sarai-Batu) en el canal Akhtuba del bajo río Volga.

Batu estuvo presente en el quriltai (asamblea) que eligió a Ögödei como qaghan (gran khan) en 1229 y muy probablemente también en el quriltai de 1234, que planeó la campaña contra los Qipchaqs, así como el quriltai de 1237, que planeó la campaña contra los principados rus y el este Europa. Los desacuerdos sobre el liderazgo de Batu se desarrollaron durante las campañas en Rusia y Europa del Este (1237-1241). Güyüg, un hijo de Ögödei, y Büri, un nieto de Chaghadai, desafiaron la autoridad de Batu, posiblemente sobre la base de la cuestionable legitimidad del padre de Batu. Cuando Qaghan Ögödei murió en 1241, Batu se opuso y aparentemente logró retrasar la elevación de Güyüg para convertirse en qaghan hasta 1246. Alegando mala salud, Batu se negó a asistir a cualquier quriltais. Su presencia en el quriltai era necesaria para dar legitimidad al sucesor de Ögödei porque, después de la muerte de Chaghadai en 1242, Batu era considerado un miembro de alto rango de los Chinghissids. Cuando Güyüg fue declarado qaghan por un quriltai a pesar de la ausencia de Batu (aunque Batu estaba aparentemente representado por sus cinco hermanos), organizó una campaña contra Batu pero murió camino al ulus de Batu en 1248.

Esta vez Batu logró obtener un quriltai de 1251 para seleccionar a su propio candidato, Möngke, que era el hijo de Tolui (el hijo menor de Chinghis Khan). Batu aparentemente había llegado a un acuerdo con Sorghaqtani, la viuda de Tolui, formando así una alianza de Jochids y Toluids contra los Ögödeids. Möngke y Batu lanzaron un ataque conjunto contra los Ögödeids y sus partidarios, los Chaghadaids. Como resultado del papel de Batu en elevar a Möngke a qaghan y ayudarlo a consolidar su control en esa posición, Batu tuvo relativamente libertad para gobernar su propio kanato.

Adorador del cielo, Batu siguió una política de tolerancia religiosa, pero parece que no le agradó la conversión de su hermano Berke al Islam, ya que, según William de Rubruck, Batu cambió la yurta de Berke a la parte oriental del Kanato más allá del Río Volga para reducir sus contactos con los musulmanes, lo que consideró perjudicial. Las fuentes mongolas y turcas se refieren a Batu como Tengo, que significa "bueno" o "sabio", y en las fuentes rus antes de c. En 1448, Batu es representado como un poderoso zar a quien los príncipes rus tuvieron que rendir homenaje. Después de 1448, las fuentes rusas describen cada vez más a Batu como un cruel saqueador y esclavizador de la tierra rusa.