Pictos

Una combinación de piedras talladas enigmáticas y un lenguaje escrito (escritura ogham) que desafió la interpretación durante mucho tiempo ha asegurado el aura misteriosa de los pictos. Fueron nombrados por primera vez "Picti" en un panegírico romano escrito por Eumenio en el año 297 dC, pero en términos de su cultura material distintiva, la evidencia es más clara entre los siglos VI y IX. La fuente del siglo XII Historia Norvegia describe a los pictos como pigmeos que vivían bajo tierra. El área del asentamiento picto se define por la distribución de los nombres de lugares que incluyen, por ejemplo, el elemento "pozo" (como en Pitlochry, Pittenweem), así como por la amplia distribución de las piedras de símbolos distintivos de los pictos. Los pictos están más fuertemente asociados con las partes orientales de Escocia, como las regiones de Fife y Angus en el sur, así como con las áreas del norte de Escocia, incluidas las regiones de Sutherland y Caithness, y los grupos de islas de Orkney y Shetland. El término romano bien puede haber sido tomado del nombre de los pictos para sí mismos, los Pintados, quizás debido a sus tatuajes distintivos, pero el término es general, y abarca la confederación de tribus en el norte y este de Escocia (por ejemplo, los Caledones y Vacomagii).

Las casas

En 1955, Frederick T. Wainwright describió en El problema de los pictos, la falta de pruebas sobre asentamientos y tumbas que parecían agravar la cuestión de los nombres de lugares, las piedras de símbolos misteriosos y la escritura de línea grabada simple, pero aparentemente impenetrable, llamada "ogham". En la era de Wainwright, había más preguntas que respuestas sobre los pictos. Sin embargo, la imagen cambió más allá del reconocimiento, con varias excavaciones en la década de 1970 que identificaron no solo viviendas distintivas sino también lugares de enterramiento únicos. A principios de la década de 1970, la excavación de un sitio multifásico en Buckquoy, Birsay, en Orkney reveló las primeras viviendas pictas identificadas, comenzando como un simple edificio de piedra de tres celdas y siendo reemplazadas en una fase posterior de la actividad picta por estructuras multicelulares más complejas de un forma más antropomórfica (que sugiere una forma humana con una cabeza más pequeña que el cuerpo, o una figura de ocho en la que el círculo superior es más pequeño que el inferior). Unos años más tarde, la excavación agregó a este grupo una estructura simple en forma de ocho. Todos estos edificios estaban ubicados en el continente en Birsay en la esquina noroeste de Orkney continental y frente al principal centro picto y nórdico de Brough of Birsay. El Brough, una pequeña isla de mareas, se había investigado a partir de la década de 1930 y proporcionaba detalles de la extensa actividad metalúrgica en el período picto; produjo broches comparables a los encontrados en el tesoro de plata picta más grande y significativo de Escocia: St. Isla de Ninian, Shetland, en 1958. Uno de los íconos más famosos del arte pictish fue desenterrado en Brough of Birsay durante las excavaciones en la década de 1930: una lápida destrozada con tres guerreros y símbolos pictish presentados enigmáticamente en una cara.

La identificación de viviendas celulares en forma de trébol (que poseen tres celdas o habitaciones principales fuera de un área central más grande con un hogar) como pictish aseguró un nuevo examen de las excavaciones anteriores; muchas torres de broch de la Edad del Hierro (estructuras defensivas) que tenían asentamientos extramuros de forma celular (estructuras celulares construidas alrededor de la torre que eran posteriores a la construcción y ocupación de la torre), como el broch de Gurness en Orkney, excavaciones posteriores en Howe en Orkney, o excavaciones recientes en Scatness en Shetland demuestran claramente la secuencia estructural y han aumentado enormemente el corpus picto. Las excavaciones en Pitcarmick en Perthshire también han sido importantes porque revelaron una estructura picto rectangular, lo que indica que no todos los edificios pictos tienen una forma celular. Los pictos también ocuparon las colinas y los promontorios defendidos, y sitios como Craig Phadraig cerca de Inverness, Dundurn en Perthshire y Burghead en el lado sur del Moray Firth, todos en Escocia continental, indican la necesidad de protegerse de los enemigos, ambos Pictos y otros vecinos.

Los entierros

Birsay continental en Orkney también tiene evidencia de la tradición funeraria distintiva utilizada por los pictos, que no se había identificado comúnmente antes del trabajo a fines de la década de 1970 en Birsay y Sandwick en Shetland en el norte y en Garbeg y Lundin Links, entre otros, en el continente escocés. . El cuerpo se colocó en una simple cista o caja de piedra, a menudo hecha de varias piedras planas, sin ajuar funerario. La cista se cubrió completamente con arena o tierra y luego se construyó un mojón, o montículo de piedras, sobre él, delimitado por un bordillo cuadrado o redondeado o, a veces, una zanja. En raras ocasiones existe evidencia de la presencia de una piedra simbólica en la parte superior de la tumba (por ejemplo, en Watenan en Caithness); quizás más comúnmente, la tumba estaba coronada por un mojón hecho de pequeños guijarros de cuarzo blanco. Las excavaciones antiguas no lograron encontrar el entierro debajo de la capa de suelo estéril o arena debajo del mojón, como en el caso de Ackergill en Caithness, excavado en la década de 1920.

Piedras de símbolo, escritura ogham y objetos portátiles

El emblema icónico de los pictos es la piedra símbolo. Hay tres tipos principales de monumentos de piedra: la clase 1 es la más antigua (que data de aproximadamente 400-700 d.C.) y se identifica como de forma mínima con símbolos incisos de forma naturalista, por ejemplo, animales o medias lunas y varillas en V (dos varillas colocadas en ángulos rectos entre sí). La clase 2 (que data aproximadamente del 700-800 d.C.) combina una cuidadosa forma de la piedra con elementos elaborados y naturalistas que incluyen figuras humanas y animales, así como elaborados motivos cruzados relacionados con las misiones cristianas a Pictland en cad 710 de Nechtan (en sus intentos para cambiar la iglesia picta de la observancia colombiana a la romana). La clase 3 (que data aproximadamente del año 750 d. C. en adelante) está identificada por tallas cristianas que incluyen cruces elaboradas y por una ausencia total de símbolos.

Estas piedras han sido estudiadas extensamente por muchos eruditos, pero no ha habido una resolución en cuanto a su función específica, aunque los linderos tribales o las piedras para nombrar se encuentran entre las sugerencias más plausibles. Sin embargo, los símbolos distintivos asociados con las piedras, claramente de origen picto, también se pueden encontrar en artículos más pequeños de naturaleza más portátil; los ejemplos incluyen símbolos grabados en el terminal de grandes cadenas de plata como las que se encuentran en Gaulcross o Whitecleugh o las grabadas en una placa de plata (o pendiente) de la Ley de Norrie, todos en Escocia continental.

Otras categorías de artefactos que se han distinguido como específicamente pictos incluyen peines de hueso compuestos cortos, alfileres con cadera (con una ligera hinchazón en el punto medio del vástago que evitó el deslizamiento durante el uso) de hueso y aleación de cobre, broches penanulares que se encuentran en St. Isla de Ninian, y sencillos guijarros pintados. Un verticilo de piedra, excavado en Buckquoy en 2003, tiene una inscripción ogham, una de las treinta y seis inscripciones identificadas en Pictland. Se cree que la escritura ogham utilizada por los pictos se originó en Irlanda durante los primeros siglos d.C. y se basa en grupos pequeños o únicos de trazos que cruzan una sola línea recta. La investigación en curso parece sugerir que la escritura se originó en una lengua celta.