Petrashevtsy

Dado el poder opresivo del estado bajo Nicolás I y la debilidad de la sociedad civil en Rusia, el fermento político que sacudió a Europa durante la década de 1840 tomó la forma relativamente moderada de grupos de discusión que se reunían en secreto en hogares privados. El más importante de esos grupos se reunió los viernes por la noche en la casa de San Petersburgo de un joven funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mikhail Butashevich-Petrashevsky, desde finales de 1845 hasta que el grupo fue disuelto por la policía en una ola de represión tras la revoluciones que estallaron en Europa Occidental en 1848. Más de cien miembros del grupo fueron arrestados e interrogados, y veintiuno de los principales personajes fueron condenados a muerte. En un caso infame de tortura psicológica, el 22 de diciembre de 1849, los condenados fueron conducidos al cadalso y encapuchados, y se ordenó al pelotón de fusilamiento que se llevara las armas al hombro, antes de que un ayudante imperial llegara con un indulto de última hora conmutando las sentencias por encarcelamiento o destierro. Entre los enviados a Siberia estaba el novelista Fyodor Dostoyevsky, quien luego describió a los miembros del grupo en su novela. Los poseídos.

Las reuniones del Petrashevtsy, como la policía calificó a los hombres que se reunieron en la casa de Petrashevsky, estaban abiertas tanto a invitados como a miembros regulares. Así, a lo largo de la existencia del grupo, varios cientos de hombres participaron en las discusiones. Algunos de los asistentes eran ricos terratenientes o eminentes escritores o profesores, como los poetas Alexei Pleshcheyev y Apollon Maikov y el economista VA Milyutin. La mayoría, sin embargo, eran de escasos recursos y ocupaban puestos de rango medio o bajo en el servicio estatal o eran estudiantes o comerciantes en pequeña escala. Serios en cuanto a ideas políticas, acumularon una gran colección de trabajos en varios idiomas sobre filosofía política y economía. Si bien el propio Petrashevsky estaba comprometido con el socialismo utópico de Charles Fourier, y el pensamiento socialista era el tema dominante de las discusiones, los miembros del grupo tenían una variedad de enfoques ideológicos y tácticos al problema de la transformación de la sociedad rusa. Su proyecto más importante fue la publicación en 1845 y 1846 de Diccionario de bolsillo de términos extranjeros, un esfuerzo por difundir sus ideas a través de artículos políticos disfrazados de entradas de diccionario. Los censores finalmente se dieron cuenta de la naturaleza subversiva del diccionario y ordenaron confiscarlo, pero no a tiempo para evitar la venta de parte de la segunda edición, más radical.

Los Petrashevtsy no se oponían en principio a un derrocamiento violento del gobierno del zar, pero en la práctica la mayoría veían pocas esperanzas de una revolución exitosa en Rusia y, por lo tanto, defendían reformas parciales como la libertad de expresión, la libertad de prensa y la reforma del sistema judicial. . Los miembros más radicales, liderados por Nikolai Speshnev, esperaban transformar al grupo en una organización revolucionaria que prepararía el terreno para una revuelta armada. A través de círculos de discusión subsidiarios que se ramificaron del grupo original, como el que pertenecía al novelista Nikolai Chernyshevsky cuando era estudiante universitario, la Petrashevtsy jugó un papel importante en la propagación de las ideas socialistas en Rusia.