Peter faneuil

Peter Faneuil (1700-1743) fue un rico comerciante y filántropo colonial estadounidense que donó Faneuil Hall a Boston.

Hijo mayor de uno de los tres hermanos hugonotes que huyeron de Francia después de la revocación del Edicto de Nantes, Peter Faneuil nació el 20 de junio de 1700 en New Rochelle, NY Habiendo emigrado a Estados Unidos unos 10 años antes, el padre de Peter, Benjamin, y su tío, Andrew, había sido los primeros pobladores de New Rochelle. Poco después, Andrew hizo de Boston su residencia permanente. Benjamin se casó con Anne Bureau en 1699 y tuvieron al menos dos hijos y tres hijas que vivieron hasta la madurez.

Poco se sabe de la infancia de Peter. Su padre, prominente y bastante acomodado, murió cuando Peter tenía 18 años, y pronto Peter y su hermano, Benjamin, Jr., se mudaron a Boston. Su tío Andrew, viudo y sin hijos, se había convertido en uno de los hombres más ricos de Nueva Inglaterra gracias al astuto comercio y las inversiones inmobiliarias en Boston. Andrew pudo haber adoptado formalmente a sus dos sobrinos.

Peter Faneuil entró en el negocio de comisiones y envíos de Boston y pronto demostró ser un comerciante competente. Manejaba mercancías de Europa y las Indias Occidentales, exportaba ron, pescado y productos agrícolas, y se dedicaba a la construcción de barcos. Cuando aventuraba tanto el barco como la carga en el comercio transatlántico o costero, habitualmente compartía el riesgo con otros. Cobrando el 5 por ciento por el manejo de envíos, utilizó métodos comerciales avanzados y mantuvo registros cuidadosos. Los agentes del caladero lo mantuvieron informado de los precios del mercado y ampliaron sus conexiones comerciales. Cuando Benjamin, Jr., se casó en contra de los deseos de su tío, Andrew convirtió a Peter en heredero de la mayor parte de su fortuna. Peter, moreno, fornido y cojo desde la infancia, permaneció soltero toda su vida.

Durante la última enfermedad de su tío, Peter dirigió el negocio de Andrew y el suyo propio. Destacado en el "comercio triangular", Peter envió esclavos a las Indias Occidentales y trajo melaza y azúcar a las Colonias. Cuando su tío murió en 1738, Peter se convirtió, a pesar de los hermosos legados a sus hermanas, en uno de los hombres más ricos de Estados Unidos, que vivía suntuosamente en una mansión de Beacon Street.

Entre los lujosos obsequios de Faneuil a su comunidad se encuentran una donación para las familias de los clérigos fallecidos de Trinity Church y un mercado público para Boston. Esta estructura se completó en 1742, poco antes de que Faneuil muriera de hidropesía el 3 de marzo de 1743. La sala sobre los puestos del mercado se convirtió en un centro cívico donde se llevaron a cabo tantas reuniones prerrevolucionarias que Faneuil Hall se hizo conocido como la "Cuna de la Libertad" de Estados Unidos.

Otras lecturas

Los datos sobre Faneuil están dispersos y en ocasiones son contradictorios. Las mejores descripciones de su forma de vida y prácticas comerciales se encuentran en Samuel Adams Drake, Antiguos monumentos y personajes históricos de Boston (1873; ed. Rev. 1900), y Abram E. Brown, Faneuil Hall y mercado de Faneuil Hall (1900). □