Pesquerías de caballa

La pesca de caballa ha sido casi tan importante para el desarrollo económico y social de Nueva Inglaterra como la pesca de bacalao. La primera escuela pública gratuita, abierta en 1671, recibió ayuda directamente de las ganancias de la pesquería de caballa de Cape Cod. Más tarde, la caballa complementó el bacalao como un producto importante en el rentable comercio con las Indias Occidentales. Sin embargo, la pesca de caballa quedó muy por detrás de la del bacalao hasta que Estados Unidos concluyó la Convención de 1818 con Inglaterra. Pero incluso este instrumento inicialmente no proporcionó instalaciones para las pesquerías de caballa, lo que llevó a los estadounidenses a enviar grandes flotas de caballa al Golfo de San Lorenzo.

En 1840, Gloucester superó a Boston como el principal puerto de caballa. Los pescadores de Gloucester introdujeron mejoras tales como la goleta de pesca con clipper y la red de cerco, una gran red de pesca que permitía a los barcos de caballa pescar de manera rentable en la costa atlántica. Las pesquerías alcanzaron su apogeo en la década de 1880 a 1890, tras lo cual sufrieron un abrupto declive. Con el asentamiento de la costa del Pacífico y Alaska, la caballa del Pacífico se convirtió en un producto de importancia comercial y la captura anual superó gradualmente a la de la caballa del Atlántico. Más adelante en el siglo XX, los barcos pesqueros japoneses y noruegos superaron a los Estados Unidos en la pesca y exportación de caballa.

Bibliografía

Garland, Joseph E. Hacia el mar: las goletas de pesca de Gloucester. Boston: David R. Años, 2000

Vickers, Daniel H. Agricultores y pescadores: dos siglos de trabajo en el condado de Essex, Massachusetts, 1630–1850. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1994.

F. HardeeAllen/sb