Personal del templo

Personal . En vista de las diversas actividades que se llevaban a cabo a diario en un templo egipcio, no debería sorprender que un gran equipo de sacerdotes, sacerdotisas y otro personal de apoyo fuera necesario para el funcionamiento eficiente del templo. Por ejemplo, el templo de Amón-Ra en Karnak empleó a 81,322 hombres, mientras que el templo de Heliópolis empleó a 12,963 y el templo de Memphis a unos miserables 3,079. Técnicamente, solo el rey podía oficiar en el culto ante los dioses. Fue considerado el sumo sacerdote de todos los dioses y diosas de Egipto. En la práctica, el rey delegó esta responsabilidad en el sacerdocio de los diversos dioses de todo Egipto. Muchos nombramientos sacerdotales vinieron directamente del rey. Los administradores locales pueden hacer algunos nombramientos sacerdotales. Con frecuencia, los oficios sacerdotales podrían heredarse.

Funciones sacerdotales . Había dos clases principales de sacerdotes. La clase superior de sacerdote era el hem-netjer, "Siervo de dios". Estos sacerdotes actuaban en el culto ante la estatua del dios. Los griegos tradujeron dobladillo-netjer como "profeta", una ecuación que se deriva del papel de los sacerdotes en la interpretación de los oráculos. La clase baja de sacerdotes era la wabu, o "puros". Sirvieron como portadores de la corteza del dios, como vertidores de agua para las diversas libaciones requeridas durante el servicio del templo, como supervisores de artesanos, artesanos o escribas, o como artesanos mismos, haciendo objetos sagrados como las sandalias del dios. Además de estos dos títulos, había un tercero, el it-netjer, o "padre de dios". Se ha sugerido que el título de "padre de dios" se le dio a los mayores wab sacerdotes que habían alcanzado el nivel de profeta pero que aún no habían sido instalados formalmente en ese oficio. Una de sus funciones parece haber sido caminar frente a la imagen del dios cuando estaba en procesión y rociar agua para purificar el camino.

Pureza . Inherente a una de las palabras egipcias para "sacerdote" es el concepto de pureza. Los sacerdotes debían mantener un estado de pureza ritual mientras servían en su oficina. Esta pureza se logró y se mantuvo a través de varios medios. Durante el período de Ramesside, los sacerdotes tenían que bañarse en el lago sagrado de un templo tres veces al día; Herodoto dice que en su día los sacerdotes se bañaban dos veces al día y dos durante la noche. Los sacerdotes tenían que limpiarse la boca con natrón disuelto en agua, eliminar todo el vello

de sus cuerpos (Heródoto dice que se afeitaban todo el cuerpo cada tres días) y ser circuncidados. Antes de ingresar a su servicio como sacerdotes, debían abstenerse de la actividad sexual durante varios días y durante el período de su servicio. Mientras servían en el templo, no se les permitía usar lana y se les exigía que usaran sandalias blancas. Los sacerdotes debían observar ciertos tabúes alimentarios, que diferían de un nombre a otro. Por ejemplo, en el tercer nomo del Alto Egipto, estaba prohibido comer pescado, y en el sexto nomo del Alto Egipto, no se podía comer miel.

Pandillas del Servicio . Los sacerdotes se dividieron en cuatro grupos, llamados "bandas del servicio", a los que los griegos dieron el nombre phyles. Cada phyle sirvió un mes lunar en rotación, de modo que durante el año cada pandilla sirvió por un total de tres meses, con tres meses de descanso entre cada mes de servicio. Este tiempo libre permitió a las personas poseer el sacerdocio en varios templos. Los principales sacerdotes de un templo fueron designados por números ordinales, y el sumo sacerdote del templo fue llamado el primer profeta, el siguiente sacerdote más antiguo fue el segundo profeta, seguido por el tercero y cuarto profetas. Los sumos sacerdotes de algunos dioses llevaban títulos especiales. El sumo sacerdote de Ptah fue llamado "el que es excelente dirigiendo los oficios", el sumo sacerdote de Ra fue "el que es grande para ver", el sumo sacerdote de Thoth fue llamado "el árbitro entre los dos", y el el sumo sacerdote de Khnum fue llamado el "modelador de miembros". Estos títulos se derivan de las diversas esferas de influencia o roles mitológicos que desempeñaron estos dioses.

especialistas . Además de estas clases de sacerdotes, también había sacerdotes especialistas. los hery-got (el que lleva el rollo festivo) era el encargado de leer los himnos y hechizos que acompañaban a muchos de los rituales en el templo. El “escriba de la casa de la vida” se encargaba de copiar los papiros utilizados en el templo y en el ritual funerario. Las mujeres también desempeñaron un papel en el sacerdocio del templo. Durante el Reino Antiguo (circa 2675-2130 a. C.) las mujeres de alta posición social podían ocupar el cargo de sacerdotisa (hemet-netjer) de Hathor, o de Neith. Las mujeres rara vez servían como sacerdotisas en el culto a un dios. Antes del Reino Nuevo (alrededor de 1539-1075 a. C.), el sacerdocio no se consideraba una ocupación de tiempo completo, pero con la introducción de una clase profesional de sacerdotes, las mujeres ya no podían poseer títulos sacerdotales. Luego sirvieron principalmente como músicos, cantantes y bailarines en el templo.