Perro Chang

Chang Chien (1853-1926) fue un industrial y reformador social chino que se preocupaba principalmente por encontrar un medio para fortalecer a la nación china en un momento en que estaba amenazada por el imperialismo extranjero. Sus reformas pragmáticas ofrecieron una alternativa a los métodos políticos de otros.

El 1 de julio de 1853, Chang Chien nació en la provincia de Kiangsu en el centro de China. Sus antepasados ​​habían sido agricultores analfabetos durante mucho tiempo. Su padre, sin embargo, adquirió cierta educación y permitió que sus hijos estudiaran para los exámenes de la función pública. Chang aprobó el primero de estos exámenes trinivel a la edad relativamente temprana de 15 años. Pero luego su fortuna cambió, ya que a pesar de los repetidos intentos, no tuvo éxito en el tercer y último examen hasta 1894, cuando tenía 41 años. En ese examen, sin embargo, fue clasificado como el más alto, una distinción que le dio fama en todo el país y le prometió oportunidades para ascender a los puestos más altos del gobierno.

En una acción casi sin precedentes para alguien galardonado con tal honor en los exámenes, Chang rechazó una carrera burocrática. Esto fue justo en el momento de la humillante guerra de China con Japón, y Chang sabía que China podría sobrevivir en un mundo de naciones imperialistas solo si emprendía reformas internas. Por lo tanto, regresó a su distrito natal de Nantung, cerca de Shanghai, y comenzó la serie de reformas que esperaba que se convirtieran en un modelo para la nación.

La más importante de las empresas de Chang fue la fábrica de algodón Dah Sun, que comenzó a producir en 1899. La fabricación de telas de algodón, empleando métodos mecánicos modernos, había comenzado en China en 1890, pero la empresa de Chang resultó ser la más exitosa de todas las fábricas de algodón financiadas con fondos privados . Esto fue en parte el resultado de la gestión hábil y paternalista de Chang de la fábrica y de la alta calidad de la fibra de algodón cultivada en Nantung. Durante los siguientes 6 años, Chang también estableció en el área alrededor de Nantung un molino de harina, un molino de aceite, una línea naviera, una destilería y un filamento de seda.

Chang utilizó los beneficios de estas empresas para instituir una serie de reformas sociales y educativas en Nantung. Estableció un sistema de escuelas, incluidas dos escuelas normales, una escuela agrícola y una facultad de medicina. También asumió el liderazgo en la fundación de instituciones tan diversas como una casa fundacional, un taller para pobres, una clínica médica, un hogar para discapacitados físicos, una escuela para ciegos, un museo, una biblioteca, una estación meteorológica y una ópera. casa. Muchos de estos proyectos fueron financiados íntegramente por Chang.

Una persona de la reputación y las habilidades de Chang se involucró inevitablemente en la política. Fue asesor de altos funcionarios como Liu K'un-i, y en ese cargo ayudó a evitar que las provincias de China central participaran en el desastroso levantamiento de los bóxers de 1900. Después de una visita a Japón en 1903, Chang se convirtió en un ferviente defensor del constitucionalismo. Cuando el gobierno manchú instituyó una serie de reformas que condujeron al gobierno constitucional en 1908, Chang se convirtió en un líder activo en la asamblea provincial consultiva establecida en Nanking.

Chang no había favorecido las actividades de los revolucionarios antes de 1911. Sin embargo, como muchos reformadores constitucionales en China en ese momento, Chang accedió fácilmente al derrocamiento de la dinastía Ch'ing y al establecimiento de una forma presidencial de gobierno. Durante los primeros años de la república, se desempeñó en el nuevo gobierno como ministro de Industrias y luego ministro de Agricultura. Trabajó en armonía con el presidente Yüan Shih-k'ai, hasta que Yüan intentó establecerse como emperador en 1915.

A lo largo de su carrera, Chang se adhirió a los valores confucianos tradicionales, pero estuvo a la vanguardia del movimiento para importar la modernidad a China. A diferencia de la mayoría de los modernizadores, como K'ang Yu-wei y Sun Yatsen, Chang trató de evitar la arena política, creyendo que las reformas más significativas para fortalecer la nación deben implantarse a nivel local. Murió el 24 de agosto de 1926.

Otras lecturas

El único trabajo sobre Chang en inglés es de Samuel C. Chu, Reformer in Modern China: Chang Chien, 1853-1926 (1965). Véase también Li Chien-nung, La historia política de China, 1840-1928 (traducción 1956). □