Perritos calientes

Un hot dog es un sándwich que millones de estadounidenses disfrutan en eventos deportivos, picnics y comidas al aire libre en el patio trasero. Junto con un hamburguesa (ver la entrada en 1950 — Alimentos y bebidas en el volumen 3) y papas fritas (ver la entrada bajo 1950: Comida y bebida en el volumen 3), es una comida simple, totalmente estadounidense, tan común en la mesa estadounidense como las crepes en los franceses, los tacos en los mexicanos y el pescado y las patatas fritas en los británicos. . En 2000, los estadounidenses consumieron unos veinte mil millones de perros calientes.

Un hot dog consiste en una salchicha de Frankfurt hervida o asada en un bollo suave que es largo y delgado, para seguir la forma de la salchicha. La mayoría de las veces, el sándwich se adorna con mostaza o salsa de tomate. A menudo se agregan chucrut, cebollas y pepinillos, solos o combinados. Las salchichas de Frankfurt, también conocidas como salchichas, son salchichas ahumadas que se han encerrado en tripas cilíndricas de varias pulgadas de largo. Su ingrediente principal es la ternera o una combinación de ternera y cerdo. El origen de la salchicha es impreciso. Algunos dicen que, hace muchos siglos, los babilonios lo idearon metiendo carne condimentada en los intestinos de los animales. Otros afirman que fue inventado en Frankfurt, Alemania, durante el siglo XV.

Los salchichas y los bollos supuestamente se casaron cuando Charles Feltman (1841-1910), un inmigrante alemán, concluyó que los visitantes de la comunidad costera de Brooklyn, Nueva York, Coney Island (vea la entrada bajo 1900: La forma en que vivimos en el volumen 1) podrían disfrutar de un sándwich caliente que pudieran sostener en sus manos mientras paseaban. En 1867, Feltman conectó una pequeña estufa de carbón a una carretilla de mano y comenzó a vender salchichas en panecillos recién cocidas. Feltman invirtió sus ganancias en un restaurante, Feltman German Beer Garden, que abrió en Coney Island. En Feltman's, siete parrillas preparaban miles de salchichas cada día, que se vendían a diez centavos cada una. En 1916, Nathan Handwerker (1892-1974), un ex empleado de Feltman, comenzó a vender "perros calientes" en un pequeño edificio ubicado en las avenidas Surf y Stillwell en Coney Island, junto a la entrada de una estación de metro. Handwerker le puso precio a sus perros calientes a cinco centavos. Fueron tan populares que su empresa se convirtió en un hito de Coney Island que existe hasta el día de hoy. El negocio finalmente se convirtió en Nathan's Famous, una cadena de comida rápida. diferente a McDonald (ver la entrada en 1940 — Alimentos y bebidas en el volumen 3), Burger King (vea la entrada en 1950 — Comida y bebida en el volumen 3), y Wendy's, donde las variaciones de hamburguesas son los productos característicos, los hot dogs todavía se destacan en Nathan's Famous. En la década de 1930, Oscar Meyer Company se convirtió en la primera empresa en vender salchichas en los supermercados. Oscar Meyer también comenzó a dirigirse a los niños en sus campañas de marketing. A partir de 1936, su Weinermobile se embarcó en viajes promocionales a través del país.

El hot dog hizo su debut en los estadios deportivos justo después del cambio de siglo. Harry Stevens (1855-1934), un operador de puestos de venta en el Polo Grounds de Nueva York, un estadio ubicado en la parte superior de Manhattan, tenía dificultades para vender helados y refrescos durante los primeros juegos de béisbol de los New York Giants. Por capricho, los reemplazó con salchichas y bollos. Cuenta la leyenda que TA "Tad" Dorgan (1877-1929), un dibujante de periódicos, escuchó a los vendedores de Stevens gritar: "Consiga sus salchichas de perro salchicha mientras están al rojo vivo". Los caricaturizó como perros salchicha, y desde entonces los sándwiches fueron conocidos como perros calientes.

—Rob Edelman

Para más información

Graulich, David. The Hot Dog Companion: una guía para conocedores de la comida que amamos. Nueva York: Lebhar-Friedman Books, 1999.

"Historia del Hot Dog". Consejo Nacional de Perritos Calientes y Salchichas.http://www.hot-dog.org/hd_history.htm (accessed January 4, 2002).

Sebak, Rick, escritor y productor. Un programa de perros calientes (vídeo). Alexandria, VA: Video casero de PBS, 1999.