Permisos

Los permisos eran permisos formales del servicio militar otorgados a hombres alistados de la Unión o de los ejércitos confederados. Estos permisos, ya sean otorgados a soldados yanquis o rebeldes, solo pueden ser otorgados por oficiales al mando adjuntos a la compañía o regimiento del soldado. Los oficiales militares también podían solicitar permisos, pero las reglas que se aplicaban eran a menudo al menos nominalmente diferentes, y los permisos para oficiales se llamaban más comúnmente "permisos".

Cómo funcionaron los programas de licencia

Las solicitudes de permiso en los ejércitos del norte y del sur eran asuntos tortuosos. Las solicitudes estaban sujetas a la aprobación de una larga lista de oficinas, y podría llevar meses recibir una respuesta definitiva. Además, esta larga espera a menudo terminaba en una decepción y se rechazaba la solicitud. Quizás inevitablemente, el aparente capricho de los comandantes para determinar quién recibiría y quién no recibiría licencias llevó a teorías de conspiración entre las bases. "Siempre parecía haber motivos para encontrar parcialidad en los casos en que se concedían permisos, y aquellos que estaban decepcionados los aprovechaban y magnificaban", escribió un erudito al describir los sentimientos predominantes en las unidades confederadas. "Los hombres casados ​​se quejaban de que se prefería a los camaradas solteros y viceversa; los pobres estaban convencidos de que los hombres ricos eran favorecidos, los soldados se quejaban de que los oficiales recibían una parte desproporcionada de permisos" (Wiley 1992, p. 139).

Los soldados que recibieron licencias por lo general recibieron licencias de varias semanas, en parte para adaptarse al extenso tiempo de viaje que a menudo se requería simplemente para ir y volver de casa. Los hombres en licencia deben dejar atrás las armas de fuego y otros equipos emitidos por el gobierno. También se les exigió que llevaran documentos del ejército que proporcionaran las fechas de inicio y finalización de la licencia, una descripción detallada de la apariencia física del soldado licenciado y la afiliación a la unidad, y un registro de pago y dietas proporcionadas. Los documentos de licencia advirtieron claramente a los soldados que si no regresaban al servicio militar en la fecha especificada, serían clasificados como desertores.

Ira y consternación

A medida que avanzaba la Guerra Civil, ambos ejércitos utilizaron promesas de permisos generosos para alentar el reenganche. A regimientos enteros de la Unión, por ejemplo, se les ofrecieron "permisos para veteranos" si volvían a alistarse. Este incentivo tuvo el efecto deseado, ya que brindó a los veteranos un medio por el cual podían simultáneamente permanecer comprometidos con sus deberes militares y controlar a la familia y la propiedad en casa. Sin embargo, a algunos soldados que tomaron los permisos de estos veteranos les resultó difícil volver a salir de casa una vez que estuvieron de vuelta en los amorosos brazos de la familia.

Otro problema fue que los ejércitos rompieron sus promesas de licencia con algunos soldados. A medida que avanzaba la guerra y las fuerzas de la Unión se adentraban más en el territorio del sur, los comandantes federales rechazaron cada vez más las solicitudes de licencia con el argumento de que los soldados estaban demasiado lejos de casa para hacer prácticas las licencias. En el Ejército Confederado, mientras tanto, la escasez de tropas y los reveses militares en varios teatros de operaciones hicieron cada vez más difícil para los soldados conseguir la aprobación de licencias de los comandantes. Esto, a su vez, creó importantes problemas de moral en muchas unidades rebeldes. Como opinó el general confederado Daniel H. Hill (1821-1889), "Si a nuestros valientes soldados no se les permite visitar sus hogares, la próxima generación en el sur estará compuesta por descendientes de merodeadores y cobardes" (citado en Robertson 1984, pág. pág.55).

Las autoridades militares tanto del norte como del sur tenían una variedad de respuestas a estas quejas. Cuando negaron permisos que se habían prometido previamente a cambio de reenganche (o para conseguir reclutas o devolver desertores a sus unidades), explicaron pacientemente que el aumento de las tasas de deserción y la evolución de la situación militar les impedía cumplir sus promesas. Ante esta decepción, miles de soldados simplemente se fueron a casa de todos modos.

Bibliografía

Robertson, James I., Jr. Soldados azules y grises. Columbia: Prensa de la Universidad de Carolina del Sur, 1988.

Robertson, James I., Jr. y los editores de Time-Life Books. Tenting Tonight: The Soldier's Life. Alexandria, VA: Time-Life Books, 1984.

Wiley, Bell Irvin. La vida de Johnny Reb: el soldado común de la Confederación. Indianápolis, IN y Nueva York: Bobbs-Merrill Company, 1943. Reimpresión, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1992.

Williams, David. Una historia popular de la guerra civil: luchas por el significado de la libertad. Nueva York: New Press, 2005.

Kevin Hillstrom