Período antebellum

Antebellum es una palabra latina que significa "antes de la guerra". En la historia estadounidense, el período anterior a la guerra se refiere a los años posteriores a la Guerra de 1812 (1812-15) y antes de la Guerra civil (1861-65). El desarrollo de economías separadas del norte y del sur, la expansión de la nación hacia el oeste y un espíritu de reforma marcaron la era. Estos problemas crearon un entorno político inestable y explosivo que finalmente condujo a la Guerra Civil.

Economías separadas

Después de la Guerra de 1812, Inglaterra finalmente reconoció la independencia de Estados Unidos y comenzó a establecer una relación con la joven nación. Con la última de las amenazas militares desaparecidas, Estados Unidos centró su atención en la construcción de una nación fuerte. Su economía era fuerte y diversa, y los estadounidenses tenían mucho que ofrecer a otros países.

En la época colonial, las áreas sur y norte del país tenían economías diversas. Cada uno, sin embargo, pronto estableció áreas de especialización que reflejaban diferencias regionales. El Norte, con sus grandes ciudades portuarias, empezó a centrarse en la industria. Un flujo constante de inmigrantes proporcionó mano de obra barata para la variedad de negocios. El Sur, con sus tierras fértiles, se centró en la agricultura. En 1815, algodón fue el cultivo principal en el sur. La invención del desmotadora de algodón ayudó a la región a atender una creciente demanda mundial del cultivo. La institución de esclavitud proporcionó la mano de obra para cosechar grandes plantaciones para obtener mayores ganancias.

Como resultado de los negocios muy diferentes en el Norte y el Sur, sus economías se desarrollaron de manera diferente. En el Congreso, los políticos participaron en acalorados debates mientras intentaban atender las necesidades de su propia región. La institución de la esclavitud fue un tema particularmente difícil. A medida que la nación ganaba territorio y expansión hacia el oeste Comenzó, los políticos discutieron sobre si se permitiría que la esclavitud se expandiera a las nuevas áreas.

Expansión y la cuestión de la esclavitud

Bajo presidente Thomas Jefferson , Estados Unidos había hecho Compra de Luisiana en 1803, y las tierras comenzaron a organizarse gradualmente en estados. Después de la guerra de 1812, la nación se expandió aún más rápidamente. Florida El territorio fue cedido por España en 1819. El Oregon El Tratado y el Tratado de México agregaron tierras más al oeste. En 1848, el territorio de los Estados Unidos se extendía desde el Océano Atlántico hasta el Océano Pacífico. En 1821, había veinticuatro estados en la Unión. En 1861, cuando estalló la Guerra Civil, había treinta y cuatro.

El rápido crecimiento causó dolores de crecimiento para la joven nación. Con cada incorporación de un estado, los políticos en el Congreso tenían que enfrentar las diferencias entre el Norte y el Sur. La esclavitud siempre fue un punto de conflicto. De acuerdo con la Constitución , los esclavos se contaban como tres quintas partes de un ciudadano a los efectos de la representación y los impuestos federales. Si la esclavitud continuaba expandiéndose, los políticos del Norte comenzarían a perder influencia en las decisiones políticas. En interés de la seguridad económica, los políticos del Norte se opusieron a la expansión de la esclavitud. Los sureños apoyaron la expansión.

Reformas sociales

El período anterior a la guerra también estuvo marcado por un mayor activismo público. Durante el segundo Gran despertar (desde 1800 hasta la década de 1830), la moral cristiana encontró expresión enérgica en avivamientos religiosos, reuniones masivas donde la gente buscaba la salvación. El espíritu de reforma también motivó a las organizaciones que trabajaban por el cambio social. Las organizaciones de templanza esperaban eliminar los males sociales causados ​​por el consumo de alcohol. Otros esperaban mejorar la sociedad mediante la reforma de la educación y una mayor alfabetización. Los abolicionistas se centraron en acabar con la esclavitud en todas partes. Los estadounidenses debatieron estos temas mientras la joven nación luchaba por mejorar.

Algunos aspectos del período anterior a la guerra, particularmente en el sur, se han presentado de manera positiva en películas y libros. Por ejemplo, la vida de las plantaciones en el sur a veces se retrata con nostalgia. Sin embargo, tales presentaciones ignoran el mal de la esclavitud y las difíciles realidades políticas y sociales de la época. El período anterior a la guerra llegó a su fin con el estallido de la Guerra Civil en 1861.