Periodismo nativo americano

Visión de Elias Boudinot. El poder de la prensa para reunir el apoyo del público y promover una causa fue utilizado por una variedad de estadounidenses, sobre todo por los nativos americanos y los misioneros cristianos que buscaban educarlos y convertirlos. A partir de 1826 con Henry Rowe Schoolcraft's El Muzzinyegun o el viajero literario en Sault Ste. Marie, Michigan, los medios de comunicación de los nativos americanos iban desde periódicos tribales e independientes hasta publicaciones religiosas y literarias, la mayoría de las cuales buscaban civilizar y educar a los pueblos indígenas. Uno de los periódicos nativos americanos más famosos fue el Cherokee Phoenix,

fundada en 1828 en respuesta a los esfuerzos de Georgia por tomar el control de las tierras tribales. Los Cherokees, cuyo número incluía a varios líderes educados y altamente asimilados, utilizaron la Cherokee Phoenix para dar a conocer las acciones del estado y generar simpatía por su causa en el Este. los Cherokee Phoenix También se usó como un medio para educar a la tribu sobre temas tanto indígenas como no indígenas. En un prospecto del artículo publicado en 1827, el editor Elias Boudinot enumeró cuatro tipos de información que quería enfatizar:

(1) Las leyes y documentos públicos de la Nación.

(2) Cuenta de los modales y costumbres de los cherokees y su progreso en la educación, religión y artes de la vida civilizada; con avisos de otras tribus indias que permitan nuestros limitados medios de información.

(3) Las principales noticias interesantes del día.

(4) Artículos varios, calculados para promover la literatura, la civilización y la religión entre los cherokees.

El Cherokee Phoenix. El contenido del periódico confirmó esta misión. Los primeros números del Cherokee Phoenix publicó la constitución tribal en inglés y, utilizando el silabario de Sequoyah, en cherokee. Otros departamentos editoriales

incluyó una sección de cartas, resúmenes de noticias de eventos locales, nacionales e internacionales, una sección de poesía e historias religiosas. El periódico también publicó material educativo, incluidos extractos de William Hazlitt La vida de Napoleón (1828-1830). El periódico publicó artículos moralistas regulares que predicaban el desarrollo del carácter, la templanza y cosas por el estilo. Sin embargo, el periódico siempre estuvo corto de fondos, y las luchas tribales internas y la creciente presión de los georgianos blancos hicieron que el periódico fallara en 1834.

El abogado Cherokee. Cuando los cherokees fueron expulsados ​​del sur en 1838-1839 en el infame Sendero de las lágrimas, el periodismo cherokee se trasladó al oeste. La Junta Estadounidense de Misiones Extranjeras, activa desde hace mucho tiempo en asuntos indígenas, ayudó a la tribu a conseguir una nueva prensa, tipo y equipo en Boston, y en 1844 los cherokees establecieron

el Defensor Cherokee en Tahlequah, capital de la Nación Cherokee, Territorio Indio (ahora Oklahoma). Como el Cherokee Phoenix, el Defensor Cherokee fue diseñado para educar e inspirar a los lectores de Cherokee. Sus editores tenían como objetivo proporcionar información precisa sobre los cherokees y otros indios para sus amigos y aliados blancos, una forma de combatir la publicidad antiindia de la prensa convencional. El primer editor de la Defensor Cherokee era William Potter Ross, un graduado del College of New Jersey (ahora Princeton) y sobrino del director principal John Ross. El periódico era un semanario de cuatro páginas y Ross llenaba sus columnas con noticias generales de la India, leyes y noticias legales, informes de agentes, ficción, artículos inspiradores y más. La mayoría de las noticias estaban en inglés, aunque el periódico solía publicar tres columnas en cherokee. los Defensor Cherokee publicado regularmente hasta 1853, cuando los problemas económicos provocaron su suspensión hasta 1870.

Prensa Misionera. Los misioneros cristianos de principios del siglo XIX reconocieron que la letra impresa podría ser una forma útil de difundir su mensaje entre los indios. La primera publicación de este tipo fue un periódico mensual establecido por los bautistas en Shawnee Mission, Kansas, en 1835. Gris Kesibwi (o Shawnee Sun) también fue la primera publicación periódica publicada íntegramente en un idioma nativo, utilizando una ortografía Shawnee desarrollada por el impresor y misionero Jotham Meeker. Poco se sabe sobre el contenido del periódico, pero aparentemente era una publicación de cuatro páginas con artículos de misioneros y varios

Colaboradores de Shawnee. Aunque el artículo dejó de publicarse en 1844, otros editores siguieron sus pasos. En Lynn, Massachusetts, en 1838, un grupo misionero fundó un periódico llamado El defensor de Oregonian e Indian. El mensual fue publicado por el Comité de la Sociedad Provisional de Emigración de Oregón y llevaba este lema paternalista: "Nuestro objetivo es la elevación de la raza indígena: nuestro medio es un asentamiento cristiano en Oregón". El primer número contenía una declaración que dejaba en claro los objetivos del editor. Cada partido político y movimiento social tiene su órgano, señalaron los editores. Esta publicación, sin embargo, serviría a una causa diferente, hablando por “una raza oprimida y afligida, que huye ante los blancos, que huyen de los fuegos de sus propias praderas…” Los editores continuaron invocando las virtudes que esperaban difundir. entre los indios de Oregon: "Debemos dejar nuestra crueldad, tratarlos como hombres y darles las bendiciones de la civilización y la religión ..." Para lograr este objetivo, el comité abogó por vivir entre los indios, cumpliendo con el deber cristiano "de educarlos y elevar su carácter moral y religioso ". El sueño nunca se hizo realidad, por supuesto, y El defensor de Oregonian e Indian dejó de publicarse en 1839. A pesar de tales fracasos, la prensa misionera continuó. Para 1860, veinticinco publicaciones periódicas de nativos americanos habían aparecido, al menos brevemente, en los Estados Unidos.

Fuente

Daniel F. Littlefield Jr. y James W. Parins, Periódicos y publicaciones periódicas de indígenas estadounidenses y nativos de Alaska, 1826-1924 (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1984).