Pemex

Los petroleros estadounidenses y británicos desarrollaron los primeros campos petroleros mexicanos entre 1901 y 1910. Durante la Revolución Mexicana (1910-1920), varias empresas extranjeras comenzaron a exportar la producción de pozos a lo largo de la costa del Golfo en el estado de Veracruz. México en 1920 era el segundo productor mundial de petróleo crudo. Sin embargo, la producción se desplomó en la década de 1920 cuando varios campos petrolíferos se agotaron, y Royal Dutch Shell y Standard Oil Company de Nueva Jersey comenzaron a consolidar la producción, el refinamiento y la producción en México. En la década de 1930 surgieron dos problemas. Primero, el artículo 27 de la Constitución Mexicana de 1917 establecía que todos los hidrocarburos pertenecían a la nación, pero las empresas petroleras habían estado ignorando esta ley porque habían adquirido tierras petroleras antes de la constitución. En segundo lugar, los trabajadores petroleros mexicanos formaron un sindicato nacional en 1936 y se declararon en huelga, exigiendo un contrato colectivo para toda la industria. Las empresas petroleras resistieron tanto al gobierno como al sindicato hasta el 18 de marzo de 1938, cuando el presidente Lázaro Cárdenas (1895-1970) nacionalizó los activos mexicanos de Shell, Standard Oil y otras quince empresas de propiedad extranjera. En julio de 1938 el gobierno de Cárdenas estableció Petróleos Mexicanos (PEMEX) para administrarlos.

En su fundación, PEMEX se convirtió en una de las compañías petroleras más grandes del mundo y en un poderoso símbolo de la soberanía mexicana. A PEMEX se le otorgó el monopolio no solo de la propiedad sino también de la producción, refinación y distribución de productos petrolíferos dentro del país, permitiendo solo una participación extranjera muy limitada. Era una empresa cooperativa administrada por el gobierno y el sindicato petrolero, con el gobierno como socio dominante. El presidente mexicano eligió a la mayoría de la junta directiva y al director general. La estrategia a largo plazo consistía en subordinar la empresa petrolera estatal a los objetivos económicos nacionales. Como subsidio a la industria y el transporte nacionales, PEMEX vendió gasolina y fuel oil a precios bajos establecidos por el gobierno. También contribuyó con altos impuestos al estado y llenó su administración con personas designadas por el partido político dominante de México, el Partido Revolucionario Institucional (PRI). Además, el contrato de 1942 de PEMEX con el Sindicato de Trabajadores Petroleros de México convirtió efectivamente a la empresa en un negocio cerrado. Los jefes sindicales dictaban quién obtenía y quién no obtenía los empleos de altos salarios de PEMEX, y el sindicato se hizo conocido por su corrupción y violencia. El empleo en PEMEX siempre pareció crecer más rápido que la producción. En consecuencia, PEMEX sirvió a los intereses económicos y políticos de México, pero nunca alcanzó la competitividad y rentabilidad de las Siete Hermanas (las siete principales corporaciones que entonces dominaban el petróleo internacional: Exxon, Gulf, Texaco, Mobil, Socal, British Petroleum y Shell).

Dadas las circunstancias, PEMEX hizo contribuciones notables al desarrollo de la industria petrolera de México. Un gran desafío fue el boicot a las exportaciones de petróleo mexicano organizado por las compañías petroleras internacionales. En realidad, los mercados internos ya absorbieron la mayor parte de la producción mexicana, y el ataque de 1941 a Pearl Harbor puso fin a estos boicots a las exportaciones. Diplomáticos mexicanos y estadounidenses resolvieron en 1942 la disputa sobre el pago de las propiedades nacionalizadas, y México realizó la restitución en forma de entregas de crudo a las compañías petroleras, aunque Gran Bretaña y México no saldaron las cuentas de las propiedades de Shell hasta 1947.

PEMEX cumplió con casi todas las demandas energéticas de una economía mexicana en auge. Trajo algunos nuevos campos petrolíferos, pero en la década de 1950 todavía dependía en gran medida de las propiedades de las antiguas empresas, en particular Poza Rica en Vera-cruz. PEMEX expandió su capacidad de refinación y sus estaciones de servicio en todo el país, volviéndose popular entre los turistas estadounidenses y los residentes fronterizos por su gasolina barata. A su director general más renombrado de los primeros tiempos, Antonio J. Bermúdez (1892–1977), quien sirvió de 1946 a 1958, se le atribuye la integración exitosa de la industria petrolera verticalmente bajo el control estatal, desde el pozo hasta la bomba. Sin embargo, había que adquirir importantes aditivos y tecnologías del extranjero. Para ello, PEMEX estableció un precedente de trabajo con pequeñas empresas y proveedores independientes estadounidenses. Estas pequeñas empresas realizaban exploración bajo "contratos de riesgo", en los que debían asumir las pérdidas de capital en caso de quiebra y compartir las utilidades con PEMEX en caso de éxito. El gobierno de Estados Unidos proporcionó capital a través de préstamos al gobierno mexicano para el "desarrollo económico". Las fuentes nacionales de capital para la expansión de PEMEX rara vez proporcionaron más del 30 por ciento de sus inversiones totales.

La década de 1960 fue una época de crecientes contradicciones para PEMEX. Por un lado, completó proyectos de modernización que le permitieron producir petroquímicos y gas natural; por el otro, las reservas probadas de petróleo estaban disminuyendo y la producción apenas satisfacía la creciente demanda. En 1971, México se convirtió en un importador neto de petróleo. Pero junto con préstamos estadounidenses y contratistas de riesgo extranjero, los ingenieros de PEMEX desarrollaron los campos Las Reformas en tierra en Campeche, así como los campos costa afuera en el Golfo de Campeche, justo a tiempo para beneficiarse del meteórico aumento de los precios del petróleo después de 1973. embargo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). El frenesí del desarrollo resultó en exportaciones masivas de petróleo a partir de 1977, principalmente a consumidores estadounidenses agradecidos de que México hubiera optado por no unirse a la OPEP. El auge petrolero exacerbó todas las ineficiencias de PEMEX, a medida que aumentó el personal administrativo, los procedimientos contables fallaron, la corrupción floreció, los jefes sindicales se volvieron más autocráticos y la deuda internacional de la nación aumentó. La ruptura de los precios del petróleo y la crisis de la deuda de México de 1982 redujeron el auge, y PEMEX se vio obligada a reducir los precios de exportación. El director general fue destituido y luego encarcelado por cargos de corrupción.

La crisis de la deuda de 1982, un profundo shock económico, provocó un nuevo examen de PEMEX. Surgieron debates sobre cómo hacer más competitiva a la empresa. Cuando el reformador económico Carlos Salinas (n. 1948) asumió la presidencia de México en 1988, declaró que PEMEX no sería privatizada, acto que consideró violaba el artículo 27 de la Constitución, pero que tendría que ser más eficiente. Salinas encarceló al notorio jefe del sindicato petrolero José Hernández Galicia por cargos cuestionables de violaciones de armas de fuego y corrupción para impulsar las reformas. Posteriormente, más de 200,000 empleados fueron despedidos en PEMEX y se privatizaron partes del sector petroquímico.

Sin embargo, la privatización total de PEMEX siguió siendo un anatema, a pesar de la derrota del PRI en las elecciones de 2000. El presidente Vicente Fox (n. 1942) tuvo que conformarse con profesionalizar la administración de la empresa, como lo demuestra el nombramiento del ingeniero químico Raúl Muñoz Leos para jefe de PEMEX. En 2003, Muñoz Leos buscó estimular la expansión de la producción de petróleo y gas de México mediante innovadores "contratos de servicios múltiples" (MSC) que involucraban a compañías petroleras internacionales como contratistas de PEMEX para la producción de gas natural seco (no asociado). Aparte del MSC, el Congreso mexicano demostró poca inclinación a emprender las reformas legales necesarias para hacer de México una oportunidad de inversión atractiva para las compañías petroleras extranjeras.