Peel, sir robert 1788–1850

Robert Peel fue el principal estadista británico durante el segundo cuarto del siglo XIX y primer ministro de 1834 a 1835 y de 1841 a 1836. En la historia del comercio mundial, se destaca como el estadista que en 1846 derogó las Leyes del maíz (deberes sobre importaciones de cereales alimentarios, por lo que lanzó una serie de reformas parlamentarias que inauguraron el libre comercio en lo que entonces era la principal potencia comercial del mundo. Las Leyes de Navegación fueron abolidas en 1849 y los aranceles preferenciales imperiales pronto desaparecieron. Los puntos de vista de Peel eran los de un estadista trabajador que intentaba resolver problemas prácticos en interés público y que no se veía muy afectado por las teorías económicas o los intereses de los partidos. Como hijo de un exitoso fabricante de algodón de Lancashire, pero educado en clásicos y matemáticas en Harrow y la Universidad de Oxford, Peel demostró ser capaz de maniobrar entre los grandes terratenientes, que estaban preocupados por la prosperidad rural, y los crecientes industriales del norte y la región central, que estaban ansiosos por exportar libremente al exterior y alimentar a las masas de trabajadores fabriles urbanos. Cuando su famosa ley de 1846 entró en vigor en 1848, ayudó a mantener fuera de Gran Bretaña la revolución que estaba arrasando en la mayoría de los países europeos ese año, en parte como resultado de la hambruna. Peel transformó la política de los partidos ingleses y, con su clarividente sentido del deber público, atrajo a los "peelitas" capaces que continuaron después de su derrota política en 1846 y su fatal caída de su caballo en Parliament Hill: WE Gladstone (1809-1898), Edward Cardwell, cuatro futuros gobernadores generales de la India y otros.