Pavel alekseevich cherenkov

La principal contribución del físico ruso Pavel Alekseevich Cherenkov (1904-1990) fue la explicación de una cierta radiación azulada pálida como consecuencia del paso de electrones de alta velocidad a través de medios refractivos.

Se sabe más sobre el efecto Cherenkov que sobre el propio Pavel Cherenkov. Nació el 28 de julio de 1904 en una familia de campesinos pobres que vivía en el pueblo de Novaya Chigla, provincia de Voronezh. A la edad de 20 años ingresó en la Universidad Estatal de Voronezh, graduándose 4 años después. En 1930 fue aceptado como estudiante de posgrado en el Instituto de Física PN Lebedev de la Academia de Ciencias Soviética. Cherenkov obtuvo su doctorado en 1940.

Ya en 1910, Marie Curie había notado que las sales de radio disueltas en agua destilada producían un brillo azulado, pero no prosiguió con esta observación. A finales de la década de 1920, un científico francés, LI Mallet, examinó el espectro de la radiación de color blanco azulado y descubrió que era continuo en lugar de líneas o bandas normalmente asociadas con la fluorescencia; no pudo descubrir el origen del resplandor. Entre 1934 y 1938 Cherenkov llevó a cabo una serie de investigaciones intensivas sobre la fluorescencia del agua bombardeada por rayos gamma. Antes de cada experimento, se sentaba durante 60 a 90 minutos en total oscuridad para aumentar su sensibilidad visual al débil resplandor. Decidió en 1934 que la radiación azulada no era un fenómeno fluorescente.

El artículo de Sergei Vavilov de 1934, que apareció al mismo tiempo que el estudio de Cherenkov, sugirió que el brillo inducido por rayos gamma se debía a la desaceleración de los electrones en el agua (un ejemplo del proceso bremsstrahlung). Vavilov luego ayudó a diseñar una serie de experimentos para que Cherenkov los llevara a cabo con la esperanza de determinar la fuente de la luminiscencia. Bajo la guía de Vavilov, Cherenkov llegó a la conclusión de que la radiación era el resultado de la luz emitida por electrones liberados por los rayos gamma cuando los electrones se movían en un medio refractivo a una velocidad más rápida que la propagación de la luz misma en ese medio; la luz no se emitió de forma aleatoria, sino en un ángulo específico con respecto a la dirección del electrón en movimiento. Las ondas de choque producidas por balas, misiles o aviones a reacción que se mueven más rápido que la velocidad del sonido son una analogía acústica de la radiación de Cherenkov.

La teoría y el efecto se han ampliado, refinado y modificado; ha encontrado una aplicación cada vez mayor en la física de los rayos cósmicos y las partículas de alta energía. Mediante el empleo de fotomultiplicadores, el efecto Cherenkov se ha utilizado con éxito en detectores para obtener datos vitales sobre partículas de alta velocidad; un detector Cherenkov orbitó la tierra en Sputnik III. Cherenkov y Vavilov, junto con Igor Evgenievich Tamm e Ilya Mikhailovich Frank, recibieron el Premio Stalin en 1946 por su explicación, teoría y aplicación práctica de la radiación de Cherenkov. En la ex Unión Soviética, el "resplandor azul" se denomina a menudo efecto Vavilov-Cherenkov; A Vavilov se le suele atribuir más crédito por su desarrollo que a Cherenkov. En 1958 Cherenkov, Frank y Tamm compartieron el Premio Nobel de Física. En 1964 Cherenkov fue elegido miembro correspondiente de la Academia de Ciencias Soviética. Continuó trabajando en física de altas energías y se ganó una excelente reputación en la formación de físicos investigadores. Cherenkov murió en 1990.

Otras lecturas

Solo existen relatos breves y dispersos de Cherenkov. Hay un capítulo biográfico sobre él en la Fundación Nobel, Conferencias Nobel: Física, vol. 3 (1964). El trabajo más completo en inglés sobre el efecto Cherenkov es JV Jelley, Radiación de Cherenkov y sus aplicaciones (1958). La radiación de Cherenkov se analiza en JG Linhart, Física de plasma (1960; 2d ed. 1961), y los detectores Cherenkov se presentan en David M. Ritson, ed., Técnicas de física de altas energías (1961). □