Pauline Cushman

Nacido el 10 de junio de 1833
Nueva Orleans, Louisiana
Murió el 2 de diciembre de 1893
San Francisco, California

Actriz de teatro que se desempeñó como espía de la Unión

Pauline Cushman usó sus habilidades como actriz para fingir que apoyó la causa confederada durante la Guerra Civil. En realidad, recopiló información sobre los espías y estrategias confederados y se la pasó a las autoridades de la Unión. En 1863, Cushman fue capturado y condenado a muerte por el general confederado. Braxton Bragg (1817–1876; ver entrada). Si la sentencia se hubiera cumplido, habría sido la única mujer espía ejecutada por ambos bandos durante la guerra. Pero las tropas de la Unión llegaron a Shelbyville, Tennessee, a tiempo para salvarla.

Decide servir a su país

Pauline Cushman nació en Nueva Orleans, Luisiana, en 1833. Su nombre era originalmente Harriet Wood, pero lo cambió cuando decidió convertirse en actriz. Cushman vivió en Michigan por un tiempo, luego se mudó a Nueva York para buscar trabajo en el teatro. Cuando tuvo problemas para lanzar su carrera como actriz en Nueva York, regresó a Nueva Orleans, se casó y formó una familia. Lamentablemente, sus hijos murieron cuando eran bebés y su esposo murió poco después del comienzo de la Guerra Civil.

La guerra surgió de un aumento constante de la tensión entre las regiones del norte y del sur de los Estados Unidos. Las dos partes habían estado en desacuerdo sobre una serie de cuestiones durante muchos años, incluida la posibilidad de permitir la esclavitud. Para 1861, esta disputa en curso había convencido a varios estados del sur de separarse de (abandonar) los Estados Unidos e intentar formar un nuevo país que permitiera la esclavitud, llamado los Estados Confederados de América. Pero los líderes políticos del Norte estaban decididos a luchar para mantener a los estados del Sur en la Unión.

Aunque Cushman había nacido en el sur, permaneció leal a la Unión. Suponiendo que ya no tenía lazos familiares, decidió servir a su país como espía. Su primera asignación fue en St. Louis, Missouri. Mientras aparecía en el escenario como actriz, también usó su encanto y buena apariencia para descubrir espías confederados y sus medios de comunicación con los líderes confederados.

Actúa como un simpatizante confederado

La siguiente asignación de Cushman fue en Nashville, Tennessee. Las fuerzas de la Unión controlaban esta área, pero todavía estaba llena de personas que apoyaban la causa Confederada. En un momento, un simpatizante confederado le ofreció a la actriz $ 300 para proponer un brindis por el presidente confederado. Jefferson Davis (1808-1889; ver entrada) en el escenario. Cushman consultó con los funcionarios de la Unión al respecto y luego aceptó la oferta. Después de que hizo el brindis, la despidieron de su trabajo en la compañía de teatro y la echaron de la Unión como simpatizante de la Confederación. Pero desde que había proclamado públicamente su apoyo a la Confederación, muchas personas estaban dispuestas a creer que era una sureña leal.

Cushman creó una historia de portada, que estaba buscando a su hermano, un oficial confederado, y la usó para ir detrás de las líneas confederadas. Ella atrajo el interés de varios oficiales confederados, quienes la invitaron a acompañarlos a sus campamentos militares. De esta manera, Cushman reunió una gran cantidad de información valiosa para el Ejército de la Unión.

En mayo de 1863, Cushman pasó información sobre la fuerza y ​​la ubicación de las tropas confederadas en Tennessee al general de la Unión William Rosecrans (1819–1898). Pero el general confederado Braxton Bragg comenzó a sospechar de sus actividades y la retuvo para interrogarla. Cushman entró en pánico y trató sin éxito de escapar. Cuando las fuerzas de Bragg recapturaron a Cushman, descubrieron sus notas secretas que demostraban que era una espía de la Unión. Cansado de tratar con espías, Bragg la condenó a muerte en la horca.

Escapa de una sentencia de muerte

Por alguna razón, la orden de Bragg de ejecutar a Cushman no se llevó a cabo de inmediato. Algunas fuentes dicen que estaba enferma y el ahorcamiento se retrasó hasta que recuperó la salud. Otras fuentes dicen que una redada de la Unión provocó el caos en el campamento confederado y provocó que los soldados se olvidaran de la orden. En cualquier caso, las fuerzas confederadas evacuaron el área poco tiempo después y dejaron atrás a Cushman. Las tropas de la Unión la rescataron cerca de Shelbyville, Tennessee.

Las noticias de la sentencia de muerte y el dramático rescate de Cushman pronto se difundieron por todo el país. Después de todo, casi se convirtió en la primera mujer espía en ser ejecutada por cualquier bando en la Guerra Civil. Pero toda la atención significó que Cushman ya no podía servir como espía de la Unión. Ella era demasiado conocida. El Ejército de la Unión la nombró mayor honoraria en reconocimiento a su servicio. Durante el resto de la guerra, ayudó a la causa de la Unión asesorando al ejército sobre el terreno geográfico de Tennessee, que había llegado a conocer bien (era difícil encontrar buenos mapas en ese momento).

Encuentra un final trágico

Después de que terminó la Guerra Civil en 1865, Cushman regresó a su carrera como actriz. Estaba orgullosa de su exitoso servicio en tiempos de guerra (le gustaba que la presentaran en el teatro como "Mayor Cushman"), pero no habló de sus actividades de espionaje en el escenario. Sus días como actriz gradualmente llegaron a su fin y el pueblo estadounidense la olvidó en gran medida. El gobierno de Estados Unidos incluso se negó a darle una pensión militar por su servicio al país.

Hacia el final de su vida, Cushman trabajó como asistente de modista y mujer de limpieza para poder llegar a fin de mes. También se volvió adicta a las drogas. Cushman se suicidó en San Francisco, California, en 1893 (algunas fuentes dicen que en 1894). Revirtiendo su política anterior, el gobierno le dio un funeral militar completo y la enterró en un cementerio de veteranos. Cushman es recordado como uno de los espías de la Unión más glamorosos pero efectivos de la Guerra Civil. Era valiente y atrevida, pero siempre conducía sus actividades de una manera tranquila y profesional.

Donde aprender mas

Axelrod, Alan. La guerra entre los espías: AHistoria del espionaje durante la Guerra Civil estadounidense. Nueva York: Atlantic Monthly Press, 1992.

Markle, Donald E. Espías y maestros de espías delGuerra civil. Nueva York: Hippocrene Books, 1994.

Sarmiento, FL Vida de Pauline Cushman. Filadelfia: JE Potter, 1865.

Espías en la guerra civil

Las mujeres actuaron como espías tanto para el Norte como para el Sur durante la Guerra Civil. Como los hombres que lucharon como soldados, arriesgaron sus vidas para servir a su país. Las espías de ambos lados tenían una fuerte creencia en la causa de la Unión o Confederación. Esta creencia les hizo querer contribuir al esfuerzo de guerra. Pero los roles de las mujeres eran extremadamente limitados en esos días. A las mujeres no se les permitía servir como soldados, por lo que la enfermería y el espionaje eran sus principales opciones para las actividades de guerra.

Las actitudes tradicionales habían limitado a las mujeres a roles como madres y amas de casa antes de la Guerra Civil. Muchos hombres estadounidenses tendían a pensar en las mujeres como damas delicadas y refinadas. Estas actitudes realmente ayudaron a algunas mujeres espías. A veces pudieron evitar ser detectados porque los hombres no podían creer que las mujeres fueran lo suficientemente inteligentes o tortuosas para servir como espías. Algunos hombres pensaban que las mujeres no eran capaces de comprender nada de carácter técnico o estratégico. Como resultado, estos hombres hablaron libremente sobre asuntos militares en presencia de mujeres. Las espías usaron esta situación para su ventaja y transmitieron la información a su lado.