Patrones de vida matrimonial

Dominio masculino. El creciente énfasis legal en el linaje masculino fue paralelo a una creciente preocupación entre los escritores religiosos, literarios y políticos masculinos por la autoridad y el papel del cabeza de familia masculino. Con pocas excepciones, católicos, protestantes y judíos; Ingleses, franceses, italianos y alemanes; humanistas altamente educados y cantantes callejeros analfabetos; todos estuvieron de acuerdo en que las mujeres deben ser sumisas y que los maridos deben gobernar a sus esposas. De hecho, no hay otro tema en el que los hombres de este período, y aparentemente la mayoría de las mujeres, estuvieran de acuerdo tan completamente. Esta noción no solo fue una construcción intelectual, sino que dio forma a los códigos legales en toda Europa, con las mujeres casadas siempre bajo el control legal de sus maridos, y las mujeres solteras adultas y las viudas a menudo requerían que un tutor masculino supervisara sus asuntos legales y financieros. En general, a los maridos se les dio el derecho de coaccionar o castigar físicamente a sus esposas, y los tribunales rara vez apoyaron que una esposa dejara a su esposo incluso por un abuso físico grave.

Papel de la mujer. Al mismo tiempo, algunos escritores también enfatizaron la autoridad de la esposa sobre los hijos y los sirvientes, viéndola como una corredora en el hogar con su esposo. Primero los protestantes y luego los católicos enfatizaron que ser esposa era la vocación adecuada para una mujer, una vocación digna de respeto por parte de su esposo y otros miembros de la familia. Los autores de los manuales matrimoniales se cuidaron mucho de enfatizar la importancia del afecto mutuo entre los cónyuges, considerándolo como uno de los grandes beneficios del matrimonio.

Relaciones reales. ¿Qué pasa con las relaciones matrimoniales reales? ¿Los maridos y las esposas se mostraban más o menos afecto que las parejas modernas? ¿Qué idea se siguió más en la práctica, la de la autoridad marital o la del respeto mutuo? Se han realizado estudios que abordan estas cuestiones en varias partes de Europa durante los últimos veinte años, pero los historiadores no han llegado a un consenso. Algunos de ellos ven a la familia del Renacimiento y la Reforma como patriarcal y autoritaria, y las relaciones entre cónyuges, así como entre padres e hijos, como frías e insensibles. Otros han descubierto que muchas personas sufrieron una depresión grave por la pérdida de su cónyuge o hijo; esperaban que un matrimonio incluyera afecto y compañerismo y se angustiaban cuando no lo hacía. Abundan los ejemplos de cónyuges abusivos y de relaciones de cariño mutuo, por lo que es difícil hacer generalizaciones generales.

Estado ganado. El matrimonio era la marca más clara de la edad adulta social tanto para mujeres como para hombres; para los hombres, el matrimonio a menudo significaba que ahora podían ser parte del órgano de gobierno de su aldea o ciudad, un papel del que estaban excluidos los hombres solteros. Los gremios de artesanos generalmente requerían que los maestros artesanos estuvieran casados, porque se necesitaba la ayuda de una esposa para alimentar y vestir a los jornaleros y aprendices, comprar suministros y vender el producto terminado. Los hombres casados ​​también se consideraban más estables y menos propensos a comportarse de forma salvaje.

El lugar de una matriarca. Para las mujeres, el matrimonio significaba que ganarían autoridad sobre los miembros dependientes del hogar. Las mujeres urbanas de clase media también comenzaron, durante el período moderno temprano, a redefinir lo que significaba ser un "ama de casa". Después de la Reforma Protestante, las esposas de los pastores protestantes fueron a menudo las líderes en la creación de este rol doméstico ampliado. Las "amas de casa" urbanas medievales habían tenido poco tiempo para el trabajo puramente doméstico; cocinar era sencillo, las tareas de limpieza eran pocas y se alquilaban muchas tareas domésticas como hornear y lavar la ropa. Esta carga de trabajo comenzó a cambiar en el siglo XVI, cuando era más probable que los alimentos llegaran a los hogares en un estado menos terminado y los hogares de clase media contenían más bienes de consumo que necesitaban limpieza y cuidado. Por necesidad, el tiempo que dedicaban las mujeres de clase media a las tareas domésticas se expandió, especialmente cuando las cosas que no estaban disponibles o no eran importantes en la Edad Media (ventanas de vidrio, un piso de piedra en lugar de uno de tierra y varios platos en la cena) se volvieron importantes signos de estatus de clase media. Ahora bien, la esposa ideal no era simplemente aquella que mostraba virtudes religiosas como la piedad y la modestia, sino también económicas como el orden, la laboriosidad y el ahorro; el marido ideal era aquel que podía proporcionar bienes de consumo adecuados para su hogar. Esta división del trabajo se muestra claramente en el poema de consejo, titulado La Novia y publicado por Samuel Rowlands en Londres en 1617. El siglo XVI fue visto como una época de creciente prosperidad entre las clases medias; los frutos de esa prosperidad, el “estilo de vida de la clase media”, fueron determinados, y en gran medida creados, por mujeres casadas de clase media, utilizando los ingresos disponibles producidos por su propio trabajo y el de sus maridos e hijos.