Patrones de crianza de los hijos

Visión de conjunto. Fundamental para el pensamiento y las instituciones educativas en la América Británica, Nueva Holanda, Nueva Francia y las zonas fronterizas españolas fueron las actitudes de los padres hacia la crianza de los hijos. En general, hubo una tendencia a lo largo de la era colonial de estilos de crianza más bien autoritarios y represivos hacia métodos más indulgentes y liberadores. Este cambio de métodos de crianza de los niños represivos a liberadores fue más pronunciado entre las clases altas, aunque también allí se podían encontrar excepciones.

Fronteras españolas. A pesar de las circunstancias fronterizas de muchos colonos en las zonas fronterizas, su actitud hacia la crianza de los hijos reflejaba la familia patriarcal, fuertemente consciente de clase, de la propia España. El honor estaba en el corazón de las relaciones familiares. Los niños debían honor y respeto a sus padres, y el que los niños desobedecieran a sus padres era deshonrar al patriarca en particular ya la familia en general. Las mujeres eran responsables de la educación religiosa de los niños, especialmente la formación catequética antes de la pubertad. Las madres capacitaron a sus hijas para sus futuros roles como esposas y madres, con especial énfasis en la castidad, la modestia y la sumisión. A los niños de la élite generalmente se les enseñaba a leer y escribir en las escuelas de la iglesia, pero la tasa de alfabetización entre la población general de colonos era baja. Los artesanos tenían una gran demanda en las zonas fronterizas y los niños debían leer y escribir antes de comenzar un aprendizaje. Más a menudo, los padres enseñaban a los hijos el oficio familiar y los iniciaban en el código de honor que gobernaba a los varones en las clases altas. Mientras que a los hijos se les enseñó a proteger a sus hermanas y otras mujeres parientes de los hombres depredadores, la cultura machista de las zonas fronterizas alentó a los hombres a expresar su destreza sexual a través de seducción, ya sea con mujeres indias o europeas.

Nueva Francia. La cultura nacional y la Iglesia Católica transmitían una visión fuertemente patriarcal de la familia entre los colonos franceses en Canadá, el país de Illinois y el valle del río Mississippi. Sin embargo, la escasez de mano de obra en Nueva Francia dio a los hijos y las esposas más influencia para tratar con los esposos y los padres. El trabajo de los niños es valioso, y solo por esa razón los deseos del niño en su trabajo deben ser atendidos, al menos hasta cierto punto. Entre la pubertad y la primera comunión los niños eran catequizados rigurosamente por el sacerdote. Las mujeres jóvenes de las clases medias a altas iban a la escuela, generalmente enseñadas por un sacerdote o una monja; los muchachos de estatus similar tenían muchas más probabilidades de trabajar con sus padres o tal vez ser aprendices. El aprendizaje artesanal era la forma dominante de educación secular en Nueva Francia, y la vigilancia familiar se aseguraba de que el maestro tratara al aprendiz de manera justa y le enseñara bien. Debido a la escasez de mano de obra, los padres no podían permitirse el lujo de alienar a sus hijos siendo demasiado restrictivos en lo que respecta a las opciones de carrera o el matrimonio. Más de una pareja anciana cedió la propiedad de la granja familiar a una descendencia a cambio de su cuidado en años posteriores, pero no antes de que detallaran cuidadosamente todos los términos del contrato.

Nueva Holanda. En el siglo XVII, los holandeses tanto en los Países Bajos como en su colonia norteamericana demostraron actitudes progresistas hacia la crianza de los hijos. En las artes y la literatura, los holandeses celebraron a los bebés y los niños y fueron acusados ​​por observadores extranjeros de complacer y malcriar a sus hijos. Incluso Jakob Cats, el moralista reformado holandés más famoso, dejó en claro tanto en prosa como en poesía que los padres debían a sus hijos tanto afecto como disciplina. En la década de 1650, a medida que florecía la vida familiar en Nueva Holanda, también lo hacían las actitudes y prácticas holandesas sobre la crianza de los niños. Al llegar en 1647, el director general Peter Stuyvesant describió a los niños de Nueva Amsterdam como salvajes e indisciplinados. La correspondencia personal de Jeremias y Maria Van Rensselaer revela a padres y abuelos que simplemente adoraban a sus hijos, y se puede encontrar evidencia similar de afecto paterno profundo y permanente en los acuerdos prenupciales y en los testamentos conjuntos de Nueva Holanda. Al igual que en la patria, los hombres y mujeres jóvenes se mezclaban y mezclaban en la colonia holandesa sin mucha supervisión de los padres y, a pesar de la libertad que se les otorgaba para cortejar, generalmente se casaban dentro de su clase.

América del Norte británica. A diferencia de muchos de los padres en Nueva Holanda, los padres puritanos en Nueva Inglaterra probablemente seguirían puntos de vista más autoritarios y restrictivos sobre la crianza de los hijos. Los moralistas puritanos advirtieron que el niño, manchado por el pecado original, poseía una naturaleza maligna que tenía que ser disciplinada una y otra vez para que el niño rebelde no se convirtiera en un joven disoluto. Se fomentó entre los jóvenes la formación catequética y la lectura y la cita de la Biblia. El temor de que los padres pudieran perdonar la vara y malcriar al niño sin duda alentó la práctica puritana de cultivar hijos e hijas para que vivieran con amigos o parientes que presumiblemente tendrían menos escrúpulos en disciplinarlos durante la adolescencia. "Los niños no deben saber, si se les puede ocultar", explicó el reverendo John Robinson, "que tienen una voluntad propia, pero en manos de sus padres". Según el historiador Philip Greven, este estilo puritano-evangélico de crianza de los niños fue solo uno de los tres temperamentos protestantes que determinaron las actitudes de los adultos hacia los niños. El segundo, que Greven llamó el temperamento moderado, veía al niño como un inocente con tendencia al pecado, pero cuya voluntad podía ser cumplida por el afecto y la instrucción moral de unos padres obedientes. Este temperamento moderado se manifestó especialmente por muchos cuáqueros y la mayoría de los anglicanos, creía Greven, y se estaba convirtiendo en el temperamento mayoritario protestante después de 1700 entre los angloamericanos. Se debió mucho a la popularidad de los escritos de John Locke sobre educación, que eran didácticos pero de una manera decididamente secular. Por último, Greven describió el surgimiento del temperamento gentil, característico de las clases altas generalmente en el siglo XVIII, pero especialmente de los plantadores del sur en Chesapeake y Carolina del Sur. Racionalistas y seguros de sí mismos, los padres de temperamento gentil eran permisivos y cariñosos; alentaron el individualismo y la autoexpresión en sus hijos y fueron amados y respetados a cambio. Aunque los tres temperamentos se pueden encontrar tanto en el siglo XVII como en el XVIII, la tendencia en Angloamérica fue un movimiento a lo largo del tiempo desde el temperamento evangélico hacia el gentil.