Patrón de comercio triangular

Patrón de comercio triangular. La trata transatlántica de esclavos implicó más que la compra europea de esclavos en África y su venta en el Nuevo Mundo. Los historiadores han identificado como un patrón de comercio triangular un viaje típico de un barco de esclavos que consta de tres tramos distintos: en el primero, el barco navegaría desde un puerto europeo hasta la costa de África e intercambiaría sus bienes por esclavos, que luego serían llevados al Nuevo Mundo y vendido por productos coloniales. Luego, el barco regresó a Europa cargado de cultivos comerciales coloniales, completando el triángulo. El comercio triangular encontró su expresión clásica, aunque no original, en la obra fundamental de Eric Williams. Capitalismo y esclavitud (1944). Williams argumentó que el comercio triangular fue el principal comercio de Gran Bretaña en los siglos XVII y XVIII, y dio un triple estímulo a la industria británica. Las manufacturas británicas se utilizaron para comprar esclavos en África, y una vez que los esclavos fueron puestos a trabajar en las plantaciones estadounidenses, fueron vestidos, junto con sus dueños, por las industrias británicas y alimentados por la agricultura de Nueva Inglaterra y la pesca de Terranova. Finalmente, las mercancías del Nuevo Mundo que producían los esclavos fueron procesadas en Gran Bretaña, dando lugar así a nuevas industrias.

Williams continuó sugiriendo que este estímulo múltiple era tan significativo que el comercio triangular británico allanó el camino para la revolución industrial. Había un vínculo, argumentó, entre el capital acumulado en el comercio de esclavos de Liverpool, el puerto de comercio de esclavos más grande de Gran Bretaña, y la aparición de manufacturas en Manchester. Hasta 1770, un tercio de las exportaciones de textiles de Manchester pasaban por Liverpool a la costa africana y la mitad a las colonias americanas y antillanas. Otros historiadores han señalado que los créditos a largo plazo de los fabricantes de Manchester se utilizaron para financiar el comercio de Liverpool. Sin embargo, no ha sido posible determinar en qué medida el desarrollo industrial estaba vinculado directamente a la trata de esclavos.

África fue siempre la primera parada en el comercio triangular, y los europeos aprendieron rápidamente que necesitaban una variedad de productos para hacer negocios allí. La mercancía específica que se traía al trueque difería según el lugar del comercio, y era importante que los comerciantes esclavistas se mantuvieran al día con la demanda local. Los bienes europeos eran muy valorados en las economías africanas locales, tanto por su utilidad como por su valor de cambio. La tela, por ejemplo, era popular en Senegambia (el área actual de Senegal y Gambia), porque podía servir como una especie de dinero o convertirse en ropa. Lo mismo ocurría con el hierro, que tenía un alto valor de cambio pero también podía convertirse en herramientas, utensilios y armas.

Por falta de instalaciones para internar a los esclavos en la costa, la compra europea de esclavos podría llevar mucho tiempo. El buque esclavista promedio pasaba varios meses en África, el capitán navegaba de un lado a otro de la costa o viajaba tierra adentro hasta que se llenaba la bodega del barco. Una vez que se completó el llamado Paso Medio (la carrera África-América), se vendieron los esclavos. Los pagos eran un problema perenne en el Nuevo Mundo, ya que los barcos a menudo llegaban fuera de la temporada de cosecha e, incluso cuando llegaban en el momento oportuno, la mayoría de sus clientes eran plantadores muy endeudados. Debido a la demora en los pagos, los comerciantes de esclavos se vieron obligados con frecuencia a adelantar créditos a los plantadores, cuyo interés se acreditaba al comerciante de esclavos. Bajo este sistema, los factores esclavistas (comerciantes empleados por casas mercantiles europeas) actuaban como intermediarios entre el comerciante y el plantador al organizar la venta de esclavos. En el comercio de esclavos británico, el problema de la deuda condujo a la adopción de un nuevo sistema de envío de las ganancias de las ventas de esclavos a Inglaterra. Este sistema, introducido por primera vez en el Caribe en la década de 1730, obligó a los factores esclavistas a pagar las deudas pendientes en momentos específicos y remitir el producto de las ventas de esclavos en efectivo, productos o letras de cambio, lo que efectivamente desplazó la carga del suministro de crédito. del comerciante al plantador. Si el factor liquidaba una deuda con una letra de cambio, tenía que girarla contra una empresa mercantil británica o un garante.

Los comerciantes de esclavos dependían cada vez más de estas letras de cambio, así como del transporte de productos a bordo de barcos distintos de los esclavistas. La tercera etapa del comercio triangular se desvió así del modelo en el sentido de que los barcos de esclavos no solían transportar grandes cantidades de bienes producidos por esclavos de América a Europa. Muchos de los barcos que regresaban a las Provincias Unidas desde Surinam navegaban en lastre, abrumados por la arena y el agua. Por otra parte, era excepcional que los barcos esclavistas que regresaban a los puertos británicos desde Virginia y Jamaica navegaran en lastre. En general, es difícil establecer qué porcentaje de los bienes devueltos representaba el pago de los esclavos, aunque está claro que el volumen de bienes que los esclavistas transportaban desde el Nuevo Mundo a Europa era relativamente pequeño.

TRASLADOS DE TRASLADOS O DE VUELTA

En el comercio atlántico en general, en realidad no predominaba el comercio triangular, sino el viaje en lanzadera (también llamado ida y vuelta), que no incluía el tramo Nuevo Mundo-Europa del viaje triangular. Los viajes de ida y vuelta produjeron capitanes experimentados y aumentaron las posibilidades de una entrega puntual y de un aterrizaje en la época de la cosecha. En el último cuarto del siglo XVII, el transporte de esclavos africanos en el Atlántico Sur era en parte un comercio lanzadera, en el que los plantadores de tabaco cerca de la capital de Bahía de Brasil intercambiaban su cosecha por africanos unidos en la Costa de Oro. Se desarrolló un comercio bilateral similar entre Río de Janeiro y Angola. La mayor de todas las transacciones de esclavos, la de Brasil, no era, por tanto, triangular en absoluto.

Sin embargo, aunque la trata de esclavos africanos se realizaba a menudo de forma separada del comercio entre Europa y América, los servicios que prestaba a estas últimas eran indispensables. Y aunque se ha puesto en duda el efecto general del modelo triangular en la industrialización británica, el patrón de comercio triangular forma parte de la red de dependencia que conectaba a Europa, África y el Nuevo Mundo en la era del comercio de esclavos.