Pasos, montaña

Pasos, montaña. Dos cadenas montañosas atraviesan América de norte a sur, los Apalaches y las Montañas Rocosas, y ambas formaron barreras para el movimiento hacia el oeste. Los primeros cazadores en busca de pieles y los pioneros que codiciaban las tierras occidentales enfrentaron la dificultad al encontrar salidas naturales a través de las montañas. Los primeros senderos eran, cuando era posible, senderos de agua, por lo que los ríos Mohawk y Ohio eran las rutas clave hacia los Grandes Lagos y el Valle de Mississippi. Los iroqueses y los franceses bloquearon la ruta Mohawk en el norte, y los Cherokees y otras tribus confederadas bloquearon las rutas a través de las tierras bajas al sur de los Apalaches. En consecuencia, la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela en Pittsburgh y las rupturas en las crestas de las montañas en la esquina entre Virginia y Carolina del Norte que conducen a Kentucky fueron los puntos de paso más fácil. Tales brechas en los Apalaches eran frecuentemente el resultado de valles cortados a través de las laderas de las montañas por ríos que buscaban una salida al Ohio o al Océano Atlántico. El rango de la costa de Virginia es bajo, pero los primeros mapas muestran solo tres pasos hacia el valle de Shenandoah: Williams, Ashby y Vestal Gaps, todos en el condado de Fairfax.

El paso más importante en el enfoque de Kentucky fue el Cumberland Gap, que conducía a través de los ríos Holston y Clinch en el este de Tennessee a través de las montañas y luego a lo largo del río Kentucky y sus afluentes hasta las cataratas del Ohio. Esto se conocía como Boone's Wilderness Road. Los primeros viajeros también notaron Flower Gap, desde la marea hasta las fuentes de Little River; Blue Ridge Gap, otro pasaje desde la marea hasta el valle de Shenandoah; y Moccasin Gap, entre la bifurcación norte de los ríos Holston y Clinch.

Aquellos que se dirigían al oeste se encontraron con Chester's Gap en las montañas Blue Ridge en la carretera de Virginia por Braddock's Road a Pittsburgh. Cruzaron Miller's Run Gap en Forbes Road, yendo al oeste de Filadelfia a Pittsburgh, al noroeste del sitio actual de Ligonier, en el condado de Westmoreland, Pensilvania.

Los Rockies, debido a su ininterrumpida longitud y gran altura, ofrecían un problema más serio. En su mayor parte, los primeros misioneros españoles en el sur y los comerciantes de pieles, emigrantes y exploradores del ejército en el norte y el centro revelaron sus secretos. Los españoles hicieron los primeros acercamientos en el sur cuando ingresaron a California desde Nuevo México. Después de que México se rebelara y comenzara el comercio estadounidense con Santa Fe, los cazadores de pieles avanzaron hacia el oeste desde Taos y Santa Fe hasta San Diego y Los Ángeles. Los valles fluviales que abrían la ruta sur hacia el oeste eran el Gila y el Colorado. El sendero de Colorado, conocido como el sendero español, se dirigió hacia el norte desde Taos, cruzó las montañas Wasatch y el desierto de Mojave y entró en California por el paso de Cajon. La ruta de Gila era el camino más corto desde Santa Fe, yendo hacia el oeste a través de las montañas y, a través del paso de Warner, finalmente llegaba a San Diego.

Siguiendo el río Arkansas hacia el oeste hasta Pueblo, Colorado, y cruzando las montañas por una selección de tres o cuatro pasos diferentes, Williams o Sandy Hill, Roubideau o Mosca y Sangre de Cristo o Music Passes, los viajeros podrían llegar a Taos. girando hacia el sur o California girando hacia el noroeste en una ruta trazada por John C. Frémont. Esta ruta cruzó la Gran Cuenca de Utah y Nevada y superó los pasos de Sierra Nevada en California. Los más importantes de estos pasos fueron Walker, Carson, Virginia, Frémont, Sonora, Donner y Truckee. Después de que los viajeros hubieran escalado la escarpa oriental, todavía quedaban pliegues montañosos en Sierra Nevada que impedían el avance hacia la costa. El paso de Tehachapi al Valle de San Joaquín cruzó uno de esos pliegues.

El acceso central a las Montañas Rocosas fue a través del río Platte, que lanza los dedos hacia las montañas. El paso más importante de toda la cadena de las Montañas Rocosas, South Pass, estaba en esta ruta. Tiene notas fáciles y muchos viajeros con destino a California lo usaron girando hacia el sur en Fort Hall, Idaho.

De todos los accesos fluviales, el Missouri fue el más eficaz y fue la ruta que utilizaron Meriwether Lewis y William Clark. Cruzaron las Montañas Rocosas por los pasos de Lemhi, Clark y Gibbon. Otros pasos útiles del noroeste fueron Nez Perce y Lo Lo a través de las montañas Bitterroot en la frontera de Montana e Idaho. El paso de Bozeman ofrecía acceso desde el valle del río Gallatin al del río Yellowstone. Para viajar al sur de Oregón a California, el paso Siskiyou resultó útil.

Los pasos importantes en la región midcontinental fueron la Unión, cruzando las montañas Wind River en el suroeste de Wyoming; Cochetope Paso sobre las montañas de San Juan en el suroeste de Colorado, utilizado por Frémont y otros al pasar de Colorado a Utah; y Muddy Pass, dos grados al sur de South Pass, que fue útil para cruzar las divisiones del Atlántico y el Pacífico desde las cabeceras de Platte. Bridger's Pass, descubierto en los primeros días del comercio de pieles, cruzó la división al sur de South Pass y ahorró distancia en la ruta de California; por esta razón, fue utilizado por el Pony Express.

Bibliografía

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Carl L.Cañón/ae