Paseos por la libertad

Organizados inicialmente por el Congreso de Igualdad Racial (CORE) en 1961, los Freedom Rides eran viajes realizados por grupos interraciales que viajaban por todo el sur en autobuses. Freedom Rides intentó impulsar al Departamento de Justicia de los Estados Unidos a hacer cumplir las leyes federales de eliminación de la segregación en los viajes interestatales, especialmente en las terminales de autobuses y trenes. Los pasajeros blancos se sentaron en la parte trasera del autobús y los pasajeros negros en el frente, desafiando las prácticas de transporte racistas sureñas de larga data. Una vez en la terminal, los Freedom Riders blancos se dirigieron a la sala de espera "negra", mientras que los negros intentaron usar las instalaciones en la sala de espera "blanca".

Freedom Rides fue una continuación del movimiento de sentadas dirigido por estudiantes que fue iniciado el 1 de febrero de 1960 por cuatro estudiantes universitarios afroamericanos de primer año en Greensboro, Carolina del Norte. Cuando estos estudiantes permanecieron en el mostrador de almuerzo de Woolworth después de que se les negó el servicio, inspiraron cientos de manifestaciones estudiantiles no violentas similares. Básicamente, Freedom Rides llevó la tradición de los sitins en la carretera.

La idea de los Freedom Rides de 1961 fue concebida por Tom Gaither, un hombre negro, y Gordon Carvey, un hombre blanco, que eran secretarios de campo de CORE. A la luz de 1960 Boynton v. Corte Suprema de Virginia sentencia que prohibía la segregación en las terminales de autobuses y trenes, Gaither y Carvey decidieron que se debía medir el cumplimiento de la ley. Los dos activistas también se inspiraron en el Viaje de Reconciliación de 1947. Motivado por otro fallo de la Corte Suprema, el Viaje de Reconciliación fue realizado por un grupo interracial de dieciséis activistas que viajaron por el Sur para probar Morgan contra Virginia, el caso federal de 1946 que resultó en la prohibición legal de la segregación en los autobuses y trenes interestatales. En el espíritu del Viaje de Reconciliación, CORE comenzó a organizar y planificar los primeros Freedom Rides.

A principios de 1961, CORE, encabezado por su director y cofundador, James Farmer (1920-1999), comenzó a seleccionar cuidadosamente a los trece Freedom Riders originales. El grupo elegido estaba compuesto por siete negros y seis blancos, desde estudiantes universitarios hasta veteranos de los derechos civiles, incluido un participante del Viaje de Reconciliación, el activista blanco James Peck. El viaje de los pasajeros comenzó el 4 de mayo desde Washington DC a Atlanta, Georgia, en dos autobuses. El plan era continuar a través de Alabama, Mississippi, y finalmente a Nueva Orleans, Louisiana, el 17 de mayo para una manifestación de desegregación.

El primer episodio de violencia ocurrió en Rock Hill, Carolina del Sur, donde John Lewis (n. 1940), futuro presidente nacional del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y congresista estadounidense de 14 años, y Albert Bigelow, un anciano blanco pacifistas, quedaron inconscientes a manos de jóvenes blancos. El 1961 de mayo de XNUMX, los Freedom Riders abordaron un autobús Greyhound y un autobús Trailways en Atlanta y se dirigieron a Birmingham, Alabama. El autobús de Trailways se encontró con seis miembros del Ku Klux Klans en Anniston, Alabama, quienes arrojaron a los afroamericanos en los asientos de la parte trasera del autobús y golpearon a dos pasajeros blancos en la cabeza. En Birmingham, el autobús se encontró con una veintena de hombres con tubos que golpearon a los pasajeros cuando desembarcaron.

En Anniston, el autobús Greyhound se enfrentó a doscientos blancos enojados. El autobús se retiró, pero le cortaron los neumáticos. Una vez que explotaron los neumáticos, se arrojó una bomba incendiaria dentro del autobús. Los pasajeros lograron escapar antes de que el autobús se incendiara. Al día siguiente, otra turba impidió que los Freedom Riders subieran a un autobús en Birmingham. Con la ayuda de John Seigenthaler, asistente administrativo del Fiscal General Robert Kennedy, los pasajeros tomaron un avión a Nueva Orleans. El viaje en autobús continuó bajo el liderazgo de SNCC, con los esfuerzos de coordinación de los miembros de SNCC Diane Nash y John Lewis.

El comisionado de policía de Birmingham, "Bull" Connor, utilizó muchas tácticas, incluido el encarcelamiento, para tratar de detener a los estudiantes, pero fue en vano. Finalmente, el gobernador de Alabama, John Patterson, prometió a Robert Kennedy a regañadientes que protegería a los pasajeros. Cuando los nuevos Freedom Riders partieron hacia Montgomery el 20 de mayo de 1961, parecía que el gobernador Patterson había cumplido su palabra. Sin embargo, cuando el autobús llegó a Montgomery, todas las formas de protección policial habían desaparecido. Una turba de más de mil blancos atacó brutalmente a los jinetes y a Seigenthaler.

El 24 de mayo, veintisiete Freedom Riders decididos, con la protección de la Guardia Nacional, se dirigieron a Jackson, Mississippi. En Mississippi, fueron arrestados y encarcelados durante sesenta días. Un nuevo grupo de jinetes llegó a Jackson y también fueron arrestados. Finalmente, 328 Freedom Riders fueron encarcelados en Jackson. Según su filosofía, los ciclistas eligieron la cárcel sobre la fianza.

Los Freedom Rides llamaron la atención internacional sobre la lucha del sur por la desegregación, que presionó a las autoridades. Finalmente, el 1 de noviembre de 1961, se obtuvo una gran victoria para los Freedom Riders y todos los integracionistas cuando la Comisión Interestatal de Comercio (ICC) declaró ilegales las instalaciones de viaje segregadas.

Véase también Movimiento de Derechos Civiles, Estados Unidos; Congreso de Igualdad Racial (CORE); Granjero, James; Lewis, John; Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC)

Bibliografía

Granjero, James. Lay Bare the Heart: una autobiografía del movimiento de derechos civiles. Nueva York: Arbor House, 1985.

Hampton, Henry y Steve Fayer. Voces de la libertad: una historia oral del movimiento de derechos civiles desde la década de 1950 hasta la de 1980. Nueva York: Bantam Books, 1990.

Meier August y Elliot Rudwick. CORE: Un estudio sobre el movimiento por los derechos civiles, 1942-1968. Nueva York: Oxford University Press, 1973.

Peck, James. Paseo por la libertad. Nueva York: Simon & Schuster, 1962.

Tin, Howard. SNCC: Los nuevos abolicionistas. Boston: Beacon Press, 1965.

jessica l. graham (2001)