Partido democrático constitucional

El Partido Demócrata Constitucional liberal, o Partido de la Libertad del Pueblo (conocido como los Cadetes, por las iniciales de su nombre), fue el partido político más grande de Rusia antes de 1917. Fundado en octubre de 1905, los objetivos básicos del partido estaban incorporados en su nombre: transformación de Rusia hacia un estado constitucional, de derecho y democratización del orden político y social. Su programa pedía derechos civiles para todos los ciudadanos, incluida la libertad de expresión, reunión, religión y persona; plena igualdad de todos ante la ley; un cuerpo legislativo elegido por sufragio universal, directo e igualitario (tanto femenino como masculino); Separación de la iglesia y el estado; y mayor autogobierno local. El programa también contenía importantes disposiciones sociales, incluidas protecciones laborales y el derecho a sindicalizarse y hacer huelga, seguro médico obligatorio y pensiones de vejez financiadas por el estado, un impuesto sobre la renta progresivo y un fondo estatal de tierras para abordar el hambre de tierras de los campesinos.

En su apogeo, en 1905 y 1906, los Demócratas Constitucionales tenían aproximadamente 100,000 miembros y 346 organizaciones de partidos locales, y eran más fuertes en áreas urbanas más grandes. Entre los líderes destacados se encontraban Peter Struve, Ivan Petrunkevich, el príncipe Dmitry Shakhovskoy, Vladimir Nabokov, Maxim Vinaver, Andrei Shingarev y el líder del partido, Paul Miliukov. La composición de los cadetes era diversa, compuesta por profesionales educados (profesores, abogados, médicos, ingenieros), oficinistas y maestros de bajo nivel, pequeños comerciantes, artesanos, dependientes de comercio y algunos obreros y campesinos. El compromiso del partido con la autodeterminación cultural de las minorías era atractivo para elementos de la gran población no rusa del imperio, en particular ucranianos, judíos y armenios. Gracias a su relativa indiferencia por el desarrollo económico, los cadetes atrajeron a pocos de la llamada gran burguesía.

Los Demócratas Constitucionales disfrutaron de su mayor éxito en marzo de 1906 en las primeras elecciones nacionales de Rusia, de las que emergieron como el partido más grande de la Primera Duma con 179 escaños. La falta de confianza mutua y cooperación entre el gobierno y la Duma resultó en una rápida disolución, en julio de 1906. Los cadetes volvieron a ganar el mayor número de diputados en las elecciones a la Segunda Duma, aunque la competencia más feroz de los socialistas redujo sus escaños a cien. A pesar de los esfuerzos liberales para hacer que la Segunda Duma sea productiva y menos provocativa, la cámara baja se disolvió el 3 de junio de 1907. El gobierno emitió simultáneamente una nueva ley electoral restrictiva que privó del derecho al voto a muchos votantes liberales, reduciendo a los cadetes en la Tercera y Cuarta Dumas a aproximadamente cincuenta y cinco diputados.

Durante los siguientes siete años, el partido soportó el acoso del gobierno, la reducción de la membresía y la derrota de la mayoría de sus proyectos de reforma. La Primera Guerra Mundial ayudó a restaurar la fortuna del partido, ya que los cadetes apoyaron incondicionalmente el esfuerzo bélico y desempeñaron un papel de liderazgo en la Unión de Ciudades y otras organizaciones de ayuda. En el verano de 1915, los cadetes ayudaron a orquestar el Bloque Progresista, una coalición amplia y reformista en la Duma que buscaba restaurar la confianza pública en el esfuerzo bélico.

Los Demócratas Constitucionales acogieron con entusiasmo la revolución de febrero de 1917 y ayudaron a establecer el primer Gobierno Provisional, en el que ocuparon cinco carteras; la membresía del partido floreció. Sin embargo, su nueva popularidad disminuyó rápidamente debido a su continuo apoyo a la impopular guerra y la insistencia relacionada en posponer las reformas sociales. Decididos opositores a los bolcheviques, los cadetes liberales fueron el primer partido proscrito por el nuevo gobierno soviético, en diciembre de 1917, a pesar de haber obtenido solo 2 millones de los 41.6 millones de votos emitidos en las elecciones a la Asamblea Constituyente. Gran parte de la dirección del partido se unió al movimiento antibolchevique; después de la victoria roja en la Guerra Civil, muchos cadetes emigraron a Europa, donde reconstituyeron las organizaciones del partido y debatieron cómo acabar con el gobierno bolchevique en Rusia. El Partido Demócrata Constitucional se dividió en dos organizaciones separadas sobre este tema en París en julio de 1921; dejó de existir formalmente en 1924.