Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi

El Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi (MFDP), un partido predominantemente afroamericano que existió desde 1964 hasta principios de la década de 1970, fue uno de los terceros partidos políticos más importantes de Estados Unidos. El Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) no estableció el MFDP para reemplazar permanentemente al Partido Demócrata de Mississippi regular. Por el contrario, SNCC pretendía que el MFDP fuera una alternativa que permitiera a los blancos y negros de Mississippi estar en un partido que compartiera los mismos puntos de vista que la organización nacional.

El MFDP impugnó el derecho del Partido Demócrata de Mississippi regular a representar a la población negra en edad de votar en las convenciones de 1964 y 1968 del Comité Nacional Demócrata (DNC). Hicieron esto porque el Partido Demócrata estatal y los funcionarios electorales estatales habían privado a la mayoría de los negros de la oportunidad de participar en la política estatal, y porque el Partido Demócrata de Mississippi regular se opuso a las posiciones de derechos civiles del partido nacional. En la Convención Demócrata del estado de julio de 1964, los delegados aprobaron una resolución pidiendo la derogación inmediata de la Ley de Derechos Civiles de 1964, aprobada recientemente. Además, el partido repudió a los candidatos presidenciales y vicepresidenciales demócratas, Lyndon Johnson y Hubert Humphrey, instando a los ciudadanos blancos del estado para votar por el candidato republicano, Barry Goldwater. El MFDP apoyó las posiciones y el nominado del Partido Demócrata nacional.

Inicialmente, los negros de Misisipi organizaron el MFDP en parte para tomar el lugar del partido estatal regular en la Convención Nacional Demócrata de 1964 si el partido estatal abandonaba el tema de los derechos civiles. Pero, además de ser un partido que espera entre bastidores, el MFDP registró votantes negros por decenas de miles. Por lo tanto, logró empoderar a los negros en la política de Mississippi por primera vez desde fines del siglo XIX, a pesar del acoso de los blancos. Enfatizó la educación política para ayudar a los habitantes negros de Mississippi a aprender sobre el proceso político, a fin de tomar decisiones informadas una vez que hayan ejercido su derecho de voto en serio.

La idea para la formación del MFDP se desarrolló poco después del final de la campaña "Freedom Vote" del SNCC para protestar por las elecciones para gobernador de Mississippi de 1963. En respuesta al éxito de esa campaña, Robert Moses de SNCC propuso que los negros participaran en elecciones estatales simuladas para votar por los "candidatos por la Libertad". Para atraer la atención nacional, la campaña Freedom Summer utilizó a estudiantes universitarios blancos del norte para ayudar a SNCC a realizar un voto de protesta simulado al registrar a miles de negros para expresar su indignación por la privación total de los derechos de los negros en Mississippi. Al darse cuenta de la inutilidad de registrar a miles de negros sin desafiar las prácticas discriminatorias del Partido Demócrata estatal, en abril de 1964 SNCC fundó el MFDP para presentar candidatos en Mississippi y para disputar la lealtad de los demócratas de Mississippi al partido nacional. SNCC tomó estas medidas para exponer el hecho de que pocos negros podían participar en las reuniones de distrito del partido estatal regular. En los pocos casos en los que los funcionarios del partido permitieron a los negros el acceso a las reuniones, les negaron el derecho a hablar o votar. Después de experimentar un trato similar en las convenciones del condado y la convención estatal, los miembros del MFDP llevaron a cabo sus propias reuniones de precinto y celebraron su propia convención estatal en junio de 1964 para seleccionar delegados a la Convención DNC en Atlantic City que apoyarían el boleto nacional.

Los miembros del MFDP fueron a Atlantic City creyendo que su concurso planeado de los escaños asignados al partido estatal tenía una probabilidad razonable de éxito. En realidad, el liderazgo del MFDP recibió una educación sobre cómo operaba la política a nivel nacional. Mientras que varios delegados del MFDP creían sinceramente que la persuasión moral llevaría al DNC a rechazar al partido estatal regular la asignación de escaños del estado, el presidente Johnson tenía su propia agenda. Johnson, que se postuló sin oposición para la nominación a la presidencia, quería una convención sin problemas. Temía una huelga sureña si el DNC sentaba al MFDP. Johnson ordenó al FBI que hiciera escuchas telefónicas en la oficina del MFDP, así como en las habitaciones de hotel del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y Bayard Rustin. Johnson conocía las posiciones de los grupos de derechos civiles y líderes clave durante toda la convención. También amenazó con el patrocinio de quienes podrían haberse inclinado a apoyar al MFDP. Además, obligó a Walter Reuther, director del sindicato United Auto Workers, a amenazar con cortar el apoyo financiero al SNCC y al MFDP en Mississippi si no se retiraba el desafío.

Esta amenaza no alteró la determinación de los manifestantes. Antes de una audiencia televisada del Comité de Credenciales, el testimonio profundamente conmovedor de Fannie Lou Hamer llevó a Johnson a organizar una conferencia de prensa en un esfuerzo por evitar que la opinión pública aumentara hasta el punto de que tuviera que ceder asientos al MFDP. Johnson obligó a Hubert Humphrey a intentar convencer a los rivales de que no avanzaran. Esta fue una prueba de la lealtad personal de Humphrey, y Johnson le dijo que el puesto de vicepresidente en la boleta dependía de cómo manejara la controversia. Humphrey ofreció al MFDP dos asientos que representaban al estado de Mississippi, y el resto de la delegación del MFDP serían "invitados de honor" en la convención. El MFDP rechazó esta oferta, exigiendo al menos los escaños proporcionales a los negros del estado en edad de votar. No dispuestos a comprometerse, los retadores no obtuvieron asientos, pero lograron obtener las credenciales de delegados comprensivos de los estados que desaprobaban la delegación regular de Mississippi. Varios miembros del MFDP realizaron una sentada en el piso de la convención, pero los guardias de seguridad sacaron rápidamente a los manifestantes.

Los miembros del MFDP dejaron la convención amargados por su experiencia. Sintiéndose traicionados por las acciones de los liberales del norte y los moderados de los derechos civiles como King y Rustin que habían apoyado la opción de compromiso propuesta por Humphrey, el MFDP y el SNCC se volvieron más militantes después de la convención. El DNC derrocó a los demócratas regulares de Mississippi en 1968 (como se prometió en la convención de 1964) cuando el partido estatal persistió en negar el acceso a los negros. Como consecuencia de esta acción, el Partido Demócrata de Mississippi puso fin a las prácticas y costumbres discriminatorias que había utilizado para excluir a los negros de una participación significativa en los asuntos del partido.

Véase también Verano de la libertad; Hamer, Fannie Lou (Townsend, Fannie Lou); Moisés, Robert Parris; Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC)

Bibliografía

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McLemore, Leslie B. El Partido Democrático de la Libertad de Mississippi: un estudio de caso de la política de base. Doctor. diss., Universidad de Massachusetts, 1971.

Payne, Charles M. Tengo la luz de la libertad: la tradición organizativa y la lucha por la libertad de Mississippi. Berkeley: University of California Press, 1995.

michael a. Cooke (1996)
Bibliografía actualizada