Parlamento largo

Parlamento largo, 1640–60. La derrota de Carlos I ante los escoceses en las guerras de los obispos mermó tanto su reputación como sus recursos financieros, dejándolo sin otra opción que convocar al Parlamento en noviembre de 1640. Pero la iniciativa fue tomada por sus críticos, que acusaron a su primer ministro, Strafford, e impulsó un proyecto de ley que prohibía la disolución del Parlamento sin su propio consentimiento. Otras leyes, a mediados de 1641, abolieron los instrumentos de prerrogativa, como Star Chamber, prohibieron los impuestos prerrogativos y establecieron parlamentos trienales, restaurando así la constitución tradicional. Los miembros de ambas Cámaras estaban ampliamente unidos detrás de estas medidas, pero cuando sus líderes, desconfiados de Carlos, propusieron quitarle su derecho a nombrar ministros o controlar el ejército, alienaron a los conservadores y abrieron el camino a la guerra civil. Incluso después de que se hubiera asegurado la victoria, hubo continuas divisiones entre radicales y moderados sobre la forma del acuerdo de posguerra, y estas solo se resolvieron con un golpe radical en diciembre de 1648, cuando el coronel Pride 'purgó' los Comunes de sus miembros moderados.

Inglaterra estaba ahora gobernada por la "grupa" del Parlamento Largo, que ejecutó al rey, abolió la monarquía y la Cámara de los Lores y declaró una república. Pero este fue el límite de su radicalismo, y los líderes del ejército como Cromwell, que había estado esperando que Rump tomara la iniciativa en la reforma del estado y la iglesia, se enojaron y frustraron. Ante la perspectiva de un estancamiento continuo, Cromwell convocó tropas para expulsar a Rump en febrero de 1653 y establecer un nuevo régimen. El Parlamento Largo permaneció en suspenso hasta 1659, cuando los generales del ejército que tomaron el poder después de la muerte de Cromwell recordaron brevemente el Rump. Pero no fue hasta principios de 1660, cuando Monck ordenó la readmisión de los miembros excluidos, que se volvió a reunir el pleno. Para entonces, sin embargo, la necesidad de nuevas elecciones era abrumadora, y en marzo de 1660 el Parlamento Largo votó a favor de disolverse.

Roger Lockyer