Parker, james (1714-1770)

Impresora, postmaster y periodista

Dedicación. James Parker dedicó buena parte de su vida a la palabra escrita, estableciendo imprentas en tres colonias y fundando varios periódicos. Considerado uno de los mejores impresores de la América colonial, Parker dio cierta respetabilidad al campo del periodismo y desarrolló una reputación de reportajes precisos. Algunos historiadores sostienen que, como editor de un periódico, era superior tanto a William Bradford III como a Benjamin Franklin.

Juventud. Parker nació en Woodbridge, Nueva Jersey, hijo de un tonelero. Cuando su padre murió en 1727, Parker viajó a la ciudad de Nueva York para convertirse en aprendiz de Bradford, pero se escapó de su maestro antes de que expiraran sus ocho años de servicio. Al llegar a Filadelfia, la enérgica juventud impresionó a Franklin, quien le dio un trabajo en su imprenta. En febrero de 1742, los dos hombres formaron una sociedad de seis años, y Franklin le proporcionó a Parker una imprenta y una tipografía para comenzar un periódico en Nueva York.

Nueva York. El 4 de enero de 1743 Parker fundó su primer periódico, el Post-Boy semanal de Nueva York, para competir con el Gaceta de Nueva York, publicado por su antiguo maestro Bradford. En diciembre siguiente, Parker se convirtió en impresor público de Nueva York, y cuando la publicación de Bradford dejó de funcionar en noviembre de 1744, Parker cambió el nombre de su periódico a New-York Gazette, revivida en el Weekly Post-Boy. Durante los siguientes años, su popularidad creció hasta convertirse en el periódico más importante de la colonia. Los lectores respetaron la ética y el sentido del honor de Parker, especialmente después de que se disculpó públicamente con algunos cuáqueros respetables por publicar dos cartas falsas que los criticaban. En 1746 Parker se había convertido en bibliotecario de la Corporación de la Ciudad de Nueva York. En 1753 volvió a cambiar el nombre de su periódico, llamándolo el Gaceta de Nueva York; o, The Weekly Post-Boy. Luego entregó la dirección de su prensa de Nueva York a William Weyman y regresó a Nueva Jersey.

Connecticut. Durante este tiempo, Parker publicó cuatro periódicos de corta duración, se convirtió en el impresor del Yale College y recibió un nombramiento (a través de su viejo amigo Franklin) como director de correos de New Haven, Connecticut. El 12 de abril de 1755 Parker y su socio silencioso, John Holt, establecieron la Gaceta de Connecticut, el primer periódico de la colonia. Al año siguiente, Parker se convirtió en contralor y secretario de las oficinas generales de correos de las colonias británicas, y en 1758 la asamblea de Nueva Jersey lo nombró impresor público.

Aprendices y jornaleros. Casi todo lo que Parker se propuso hacer terminó en éxito. Aparte de sus periódicos, probó suerte en la impresión de almanaques, así como obras de poesía, ficción, historia, religión y ciencia. Su único fracaso notable durante este período fue el Nueva revista americana, publicado en Woodbridge entre enero de 1758 y marzo de 1760. Sin embargo, Parker no se dejó intimidar; de hecho, muchos de sus aprendices y jornaleros mostraron algo de la misma laboriosidad. Entre estos hombres estaban William Goddard, el primero en establecer una imprenta en Providence, Rhode Island, y Hugh Gaine, editor de la Mercurio de Nueva York.

Enfermedad. En sus últimos años, Parker sufrió de gota severa y centró sus actividades cada vez más en Nueva Jersey. En 1762 terminó su asociación con Holt, quien luego se convirtió en el único editor de la Post-Boy semanal. Parker se opuso a la Stamp Act ("la fatal Black-Act") y comenzó el primer periódico en Nueva Jersey, el Tribunal Constitucional, el 21 de septiembre de 1765 en protesta. El periódico llevaba el sello "Impreso por Andrew Marvel, en el signo del soborno rechazado, en Constitution-Hill, América del Norte".

Muerte. El 20 de febrero de 1770, Parker le escribió a Franklin que su gota se había vuelto tan debilitante que estaba "acercándose a la tumba con mucha rapidez". Sin embargo, continuó su curso como pieza de voz para el movimiento Patriota. Dos meses antes había impreso un ensayo anónimo dirigido "A los habitantes traicionados de Nueva York", que la Asamblea General declaró "una difamación falsa, sediciosa e infame". Parker fue acusado, pero murió el 2 de julio de 1770 mientras el caso estaba pendiente. Dejó sus imprentas (dos en Nueva York y Nueva Jersey y una en Connecticut) a su hijo, Samuel. Su ex socio, Holt, lo elogió como un hombre que "dejó un carácter justo" y era "trabajador en los negocios, recto en sus tratos y caritativo con los afligidos".