Para, emmett

25 julio de 1941
28 de agosto de 1955

Emmett Louis Till nació y se crió en Chicago, Illinois. Cuando tenía catorce años, sus padres lo enviaron al condado de Le-Flore, Mississippi, para visitar a su tío durante el verano. Ese verano, Till se jactó ante sus amigos de las libertades sociales del norte y les mostró fotos de una chica blanca que, según él, era su novia. Sus amigos, educados en las reglas de casta del sur basadas en la deferencia negra y la supremacía blanca, se mostraron incrédulos. Una noche desafiaron a Till a entrar en una tienda y pedirle una cita a la mujer blanca que estaba adentro, Carolyn Bryant. Till entró en la tienda, apretó la mano de Bryant, la agarró por la cintura y le hizo proposiciones. Cuando ella huyó y regresó con un arma, él le silbó antes de que sus amigos se lo llevaran a toda prisa.

El acto de descaro juvenil de Till cruzó las barreras sociales del sur que regían estrictamente el contacto entre hombres negros y mujeres blancas. En Mississippi, donde el Ku Klux Klan revivió recientemente y los afroamericanos fueron empobrecidos y privados de sus derechos, estas barreras fueron estrictamente reforzadas por la amenaza de la violencia social. El 28 de agosto de 1955, el esposo de Carolyn Bryant, Roy, y su medio hermano, JW Milam, secuestraron a Till de la casa de su tío, lo golpearon brutalmente, le dispararon en la cabeza y luego arrojaron su cuerpo desnudo en el río Tallahatchie. El cuerpo destrozado y descompuesto de Till fue encontrado tres días después, y su tío nombró a ambos hombres como los agresores. Bryant y Milam fueron juzgados por asesinato. A pesar de que los dos hombres habían admitido haber secuestrado a Till, fueron absueltos el 23 de septiembre por un jurado compuesto exclusivamente por blancos porque el cuerpo estaba demasiado destrozado para ser identificado definitivamente.

El veredicto desató una tormenta de protestas. La madre de Till, Mamie Till, había insistido en un funeral con ataúd abierto, y las imágenes del cuerpo desfigurado de Till aparecían en Chorro revista había centrado la atención nacional en el juicio. La edad de Till, la inocencia de su acto y la inmunidad de sus asesinos frente a represalias representaron una expresión cruda y definitiva del racismo sureño para muchos afroamericanos. Las manifestaciones fueron organizadas por la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), y la Hermandad de los Porteros de los Automóviles Dormidos y líderes negros como WEB Du Bois exigieron una legislación antilnching y una acción federal sobre los derechos civiles.

El linchamiento de Emmett Till fue un hito en el emergente movimiento de derechos civiles. La indignación por su muerte fue clave para movilizar la resistencia negra en el sur profundo. Además, la protesta negra por la falta de intervención federal en el caso Till fue parte integral de la inclusión de mecanismos legales para la investigación federal de violaciones de derechos civiles en la Ley de Derechos Civiles de 1957.

En 1959, Roy, Carolyn Bryant y Milam le contaron sus historias al periodista William Bradford Huie. Solo Milam habló para el registro, pero lo que reveló fue equivalente a una confesión. Las entrevistas de Huie se publicaron posteriormente en 1959 como un libro titulado Lobo silbato. La NAACP, Mamie Till y otros líderes de derechos civiles continuaron pidiendo justicia y en mayo de 2004, después de que el documentalista Keith Beauchamp descubrió nuevas pruebas, el Departamento de Justicia reabrió el caso de Till. El cuerpo de Till fue exhumado para la autopsia el 1 de junio de 2005.

Véase también Movimiento de Derechos Civiles, Estados Unidos; Linchamiento; Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP); Comisión de Derechos Civiles de Estados Unidos

Bibliografía

Metress, Christopher. El linchamiento de Emmett Till: una narrativa documental. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 2002.

Whitfield, Stephen J. Una muerte en el delta: la historia de Emmett Till. Nueva York: Free Press, 1988.

robyn spencer (1996)
Actualizado por el autor 2005