Paquetes sicilianos

Las características más llamativas de la historia siciliana en la Italia liberal (1861-1922) son el desarrollo de la mafia, los disturbios campesinos y la gran migración a América. Estos tres fenómenos se fusionaron con una peculiar unidad dramática en la década de 1890 en un desafortunado movimiento campesino conocido como los fasci (ligas) sicilianos.

La mayoría de los campesinos sicilianos eran forasteros en la Italia liberal. Carecían del derecho al voto porque eran pobres y analfabetos. (El sufragio se limitaba a los propietarios y a los que sabían leer y escribir). Carecían de oportunidades de mercado porque la principal fuente de empleo, el cultivo de trigo, estaba dominada por los propietarios de vastas propiedades (grandes propiedades). Sicilia se convirtió en un polvorín social a principios de la década de 1890, cuando el gobierno nacional otorgó libertades radicales —el derecho de huelga y de emigrar— sin promulgar el sufragio ni la reforma agraria para convertir a los campesinos en partes interesadas de la sociedad.

El ascenso de las ligas se produjo entre 1892 y 1893, durante el primer mandato de Giovanni Giolitti como primer ministro, un breve período en el que el gobierno toleró un movimiento obrero independiente en el sur. Un puñado de carismáticos socialistas sicilianos, entre ellos Bernardino Verro en Corleone (corazón de grandes propiedades y la mafia) - rápidamente fundó las ligas, una federación de decenas de asociaciones de trabajadores y campesinos. Impacientes con la cautela de los artesanos y trabajadores de las ciudades costeras, los socialistas dieron un giro estratégico al campesinado en los pueblos agrícolas del duro interior de Sicilia en 1893, provocando una huelga de cuatro meses por los contratos agrarios en el grandes propiedades—La primera gran huelga campesina de la Italia moderna. Corleone se convirtió rápidamente en el centro estratégico del movimiento campesino y el epicentro de la ola de huelgas gracias al carisma de Verro y sus opciones duras, incluidas las alianzas con mafiosos.

En vísperas de la huelga, Verro aceptó propuestas de un grupo de la mafia en Corleone, I Fratuzzi (Hermanitos) y se convirtió en miembro para darle los dientes a la huelga y protegerse de cualquier daño. Luego colocó a varios mafiosos, incluido un jefe (el presidente de I Fratuzzi), en el comité ejecutivo de la liga Corleone. Al mismo tiempo, Verro reclutó a prominentes mafiosos, en particular Vito Cascio Ferro y Nunzio Giaimo, para puestos de alto nivel en ligas de otras ciudades.

El fiscal general Giuseppe Sensales capturó la lógica de la situación: "Los dirigentes de las Ligas, para inducir a los terratenientes a ceder, decidieron hacer huelga. Sin embargo, este expediente, que funciona siempre que hay fondos de huelga, cofres de guerra para apoyar a los huelguistas , no pudo dar ningún resultado en Sicilia, donde los campesinos carecen de tales medios. Por lo tanto [las Ligas] intentaron lograr su objetivo por medio de intimidación e violencia material. Y así se presenció incendio premeditado, destrucción de bienes, dispersión de estiércol y delitos similares "(p. 313). Estos delitos se cometieron con impunidad gracias a la connivencia con los mafiosos y el asistente silencio (código de silencio). En términos más generales, la alianza con los mafiosos hizo que las amenazas de las ligas fueran creíbles. Un proverbio siciliano de la época dice: "Si puede tomar lo que tienes, dale lo que quiere".

Si los grupos mafiosos locales dieron a las ligas dientes más afilados, las ligas dieron una estructura más amplia a la mafia, que antes había sido un fenómeno muy poco integrado. El comisionado de policía de Palermo, Lucchesi, observó que "la delincuencia ha alcanzado niveles alarmantes, y creo firmemente que este estado de cosas se deriva de hecho de la acción funesta de las Ligas, pues el hampa y la mafia se han reglamentado y, por lo tanto, más eficaces para imponerse y en asegurar la impunidad de los perpetradores "(citado en Alcorn 1999, págs. 272-273).

Autoridades en Sicilia, desorientadas por los disturbios sin precedentes y paralizadas por silencio, tuvo dificultades persistentes para descubrir los verdaderos objetivos del movimiento. Después de giros y vueltas angustiosos en la huelga, la mediación del gobierno produjo un acuerdo de compromiso, que pronto se derrumbó debido a la sobreoferta de las ligas, que exigió "actos de sumisión por escrito" de los terratenientes. Ante un desafío a su estatus además de las concesiones salariales, los terratenientes respondieron con un cierre patronal, a pesar del vandalismo generalizado. Muchos campesinos, probablemente la mayoría en los centros de huelga, se quedaron sin arrendamiento cuando terminó la temporada de siembra a fines de noviembre. Al mismo tiempo, el gobierno de Giolitti cayó, finalmente superado por un escándalo bancario enconado.

A mediados de diciembre, durante la transición al nuevo gobierno de hombre fuerte de Francesco Crispi, las ligas perdieron el control del movimiento campesino como incendios forestales de protesta contra la deber de consumo—Un impuesto especial despreciado sobre alimentos y bebidas, que se cobra en los puntos de entrada a los agroturismos— surgió en los pueblos de los alrededores de Palermo. La caótica rebelión se extendió al latifundia zona y más allá a finales de diciembre. En un cambio fatídico del conflicto con los terratenientes por los contratos agrarios al conflicto directo con el estado por los impuestos, multitudes incendiaron estaciones de recaudación de impuestos, saquearon oficinas gubernamentales y apedrearon a las tropas, que en varios casos dispararon contra los manifestantes, matando a decenas. En enero de 1894, Crispi, incapaz de idear una solución pacífica, impuso la ley marcial en Sicilia y suprimió las ligas. El mafioso Nunzio Giaimo intentó lanzar una insurrección, pero la represión y la reacción prevalecieron. Crispi intentó compensar al campesinado de dos formas. Primero propuso un proyecto de ley de reforma agraria que no llegó a ninguna parte en el parlamento de propietarios, luego intentó una conquista de Etiopía en 1896, en parte con la esperanza de satisfacer el hambre de tierras del campesinado a través de la emigración colonial, pero sufrió una humillante derrota militar.

El campesinado, abandonado a sus propios medios por la derrota de las ligas y por los fracasos de Crispi, se volvió hacia la emigración. Entre los primeros en irse de Corleone a Estados Unidos estaban los mafiosos involucrados en las ligas. Vito Cascio Ferro, quizás el mafioso más destacado del movimiento, logró presionar a las autoridades de Palermo para que lo pusieran a cargo de otorgar permisos de emigración en el distrito de Corleone. Los mafiosos revolucionarios se convirtieron en pioneros e intermediarios de la emigración, que rápidamente se aceleró a través de los mecanismos de la migración en cadena y se convirtió en una inundación a principios de siglo.