Papel, esther

8 de noviembre.
18 de noviembre.

La actriz Esther Rolle nació en Pompano Beach, California, probablemente en 1920, la décima de dieciocho hijos de padres de ascendencia bahameña. Después de que su familia se mudó a Florida, terminó la escuela secundaria Booker T. Washington en Miami y asistió a Spelman College en Atlanta durante un año antes de mudarse a la ciudad de Nueva York. Allí, mientras intentaba irrumpir en el teatro, Rolle se mantuvo trabajando en una fábrica de carteras. Estaba tomando clases de teatro en la George Washington Carver School en Harlem cuando obtuvo una beca para estudiar actuación en la innovadora New School for Social Research de Nueva York.

Durante este tiempo, Rolle conoció al maestro de danza africano Asadata Dafora y se convirtió en miembro de su compañía de danza, Shogola Oloba. Después de muchos años con la compañía, se convirtió en su directora en 1960. Durante su carrera como bailarina, Rolle continuó con su interés en el teatro, y en 1962 hizo su debut como actriz profesional como Felicity en Jean Genet. Los negros. Rolle trabajó en teatro a principios de la década de 1960, apareciendo en producciones como Blues para el Sr. Charlie (1964) Amén Corner (1965) y Douglas Turner Ward Día de ausencia (1965). Hizo su debut cinematográfico como Sister Sarah en 1964. Nada más que un hombrey en 1967 se convirtió en miembro original de la Negro Ensemble Company.

Rolle continuó trabajando de manera constante en el teatro hasta principios de la década de 1970. Actuaba en Melvin Van Peebles's No juegue con nosotros barato (1972) cuando un director de casting le pidió que hiciera una audición para el papel de la criada en Maude, un programa de televisión de Norman Lear derivado de Todos en la familia. Rolle ganó el papel y, ese mismo año, con el entendimiento de que su personaje, Florida Evans, no sería una sirvienta típica, procedió a convertir el papel limitado en un personaje popular. En 1974, los personajes de Florida Evans y su esposo se convirtieron en una nueva serie de televisión, Good Times.

Good Times representó a una familia de clase media baja que vivía en una casa de vecindad en el lado sur de Chicago mientras luchaban por sobrevivir económicamente frente a los despidos y el desempleo. Originalmente, el programa fue elogiado por abordar las dificultades económicas a las que se enfrentaban muchos negros del interior de la ciudad. Sin embargo, Rolle y su coprotagonista John Amos lucharon constantemente con los productores sobre el papel del hijo mayor, interpretado por Jimmie Walker, quien fue retratado como un bufón mujeriego y que habla rápido, y que se convirtió cada vez más en la figura central del programa. Rolle dejó el programa en 1977 por estas y otras disputas, pero regresó en 1978. Good Times fue cancelado en 1979.

Rolle continuó actuando en otros papeles en televisión y teatro hasta finales de los años setenta y ochenta. Ganó un Emmy por su actuación como ama de llaves en la película para televisión de 1970. Verano de mi soldado alemán y fue nominada a un Emmy por su papel en una adaptación televisiva de 1979 de Maya Angelou Sé por qué el pájaro enjaulado canta. Durante la década de 1980 apareció en programas de televisión como Flamingo Road (1982) y Vacaciones en el mar (1983, 1985). En 1989 hizo de ama de llaves en El miembro de la boda en el Roundabout Theatre, un papel que había originado en Filadelfia cuatro años antes. Rolle interpretó a la matriarca en un remake de American Playhouse de Un lunar en el sol (1989) con Danny Glover como el hijo errante. Ese mismo año, también interpretó a la criada, Idella, en la película ganadora del Oscar. Driving Miss Daisy.

En 1987, Rolle fue incluida en el Salón de la Fama de la NAACP, y en 1990 se convirtió en la primera mujer en ganar el Premio al Liderazgo en Derechos Civiles de la presidencia de la NAACP. Por sus logros en cine y televisión, Rolle fue incluida en el Black Filmmakers Hall of Fame en 1991. Rolle apareció en John Singleton Palo de rosa (1995) y Maya Angelou Abajo, en el Delta (1998). Rolle murió el 18 de noviembre de 1998 por complicaciones de la diabetes.

Véase también Drama; Televisión

Bibliografía

Bogle, Donald. Negros en el cine y la televisión estadounidenses. Nueva York: Garland, 1988.

Helbing, Terry. "Esther Rolle: Invitación a la boda". Semana del Teatro, 3-9 de abril de 1989, págs. 13-16.

kenya dilday (1996)
Actualizado por editor 2005