Papa benedicto xv

El prelado italiano Giacomo della Chiesa (1854-1922) reinó como Papa Benedicto XV de 1914 a 1922. Su pontificado se dedicó a lidiar con los efectos de la Primera Guerra Mundial.

Giacomo della Chiesa nació en Pegli el 21 de noviembre de 1854. Estudió en la Universidad de Bolonia y en el Collegio Capranica de Roma y luego se convirtió en diplomático papal. Después de 4 años en España fue llamado en 1887 a la Secretaría de Estado del Vaticano. En 1907 fue nombrado arzobispo de Bolonia, en mayo de 1914 se convirtió en cardenal y el 3 de septiembre de ese año fue elegido Papa.

Benedicto XVI no jugó un papel efectivo en la crisis de guerra. Su predecesor, Pío X, se había retirado a una posición de aislamiento internacional. Benedicto XVI, aunque condonó el ataque de Austria a Serbia como legítimo, trató de permanecer neutral. Sin embargo, su creencia de que la caída de la Rusia zarista brindaría una oportunidad para la expansión del catolicismo romano debilitó su postura neutral. Por otro lado, se negó a acceder a la urgencia de las potencias occidentales de que condenara la beligerancia alemana. La política de Benedicto también estuvo influenciada por su deseo de evitar que las naciones católicas luchen entre sí. Su actitud molestó a los aliados, quienes la vieron como una frustración adicional de su esfuerzo de guerra contra Alemania.

Benedict hizo un elaborado esfuerzo para mediar entre las potencias en guerra en agosto de 1917. Pero la entrada de Estados Unidos en la guerra del lado de los Aliados y el consiguiente endurecimiento de la actitud de los Aliados anuló su intento. El Papa organizó amplios servicios de socorro para los prisioneros de guerra y las víctimas de la devastación de la guerra, pero en 1919 fue excluido de las conversaciones de paz.

Como consecuencia, Benedicto adaptó la maquinaria administrativa del Vaticano a los cambios territoriales y nacionales provocados por la guerra y el tratado de paz. Finalmente logró restablecer relaciones diplomáticas con Francia y Gran Bretaña, pero su esperanza de llegar a concordatos con los nuevos estados establecidos por el Tratado de Versalles no se cumplió hasta el reinado de su sucesor, Pío XI.

La influencia de Benedicto XVI fue mayor en Italia. Eludió firmemente el movimiento integralista y fomentó la Unione Popolare, sentando así las bases del movimiento Acción Católica de los años treinta. Dentro de la Iglesia, su énfasis en un sacerdocio indígena permitió a Pío XI implementar esta idea. Benedicto XVI condenó la asociación de cualquier actividad misionera con el imperialismo. Con la esperanza de que el colapso de la Rusia zarista y el surgimiento de nuevos estados soberanos en Europa oriental llevaran a las iglesias cismáticas a unirse a la comunión romana, fundó el Instituto Pontificio de Estudios Orientales en 1930. Murió el 1917 de enero de 22. Aunque no se cumplieron los principales objetivos de su pontificado, se puede decir que Benedicto sentó las bases de muchas de las políticas llevadas a cabo por sus sucesores.

Otras lecturas

Dos estudios completos de Benedicto XV son Henry EG Rope, Benedicto XV, el Papa de la paz (1941) y Walter H. Peters, La vida de Benedicto XV (1959). Para material de antecedentes, ver Denis Gwynn, El Vaticano y la guerra en Europa (1940) y Carlo Falconi, Los papas en el siglo XX: de Pío X a Juan XXIII (1967; trad. 1968). □