Pankhurst, emmeline, christabel y sylvia

PANKHURST, EMMELINE, CHRIS-TABEL Y SYLVIA. Emmeline Goulden (1858-1928), nacida en Manchester, Inglaterra, en una familia de clase media, se casó con el Dr. Richard Pankhurst, un abogado radical, en 1879. Sus hijos se criaron en un hogar donde sus padres apoyaban causas avanzadas de la día, especialmente el sufragio femenino y el socialismo. Christabel Harriette (1880-1958), la hija mayor y la favorita de su madre, era la más brillante y bonita de las tres hijas, lo que provocó una considerable rivalidad con sus dos hermanas menores, Estelle Sylvia (1882-1960) y Adela Constantia Mary (1885-1961). XNUMX).

Cuando Richard murió en 1898, la familia quedó en circunstancias difíciles. Además, Emmeline se desilusionó cada vez más con la actitud tibia del Partido Laborista Independiente (ILP) hacia el sufragio femenino. Cuando se enteró, unos cinco años más tarde, de que la sala construida a nombre de su esposo iba a ser utilizada por una rama del ILP que no admitiría mujeres, se indignó tanto que fundó, el 10 de octubre de 1903, el Centro Social de Mujeres y Unión Política (WSPU) como una organización solo de mujeres que haría campaña por el voto parlamentario de las mujeres en los mismos términos que los hombres. Así nació lo que se ha denominado una sociedad de sufragio "militante" que iba a influir en el panorama político eduardiano durante los siguientes once años hasta que se detuvo la militancia con el estallido de la Primera Guerra Mundial. Las hazañas audaces de las sufragistas involucraron no solo protestas constitucionales, como las diputaciones al parlamento y el cuestionamiento asertivo de los miembros del gobierno, pero también, a partir de 1912, actividades que involucraron desorden público, como incendiar edificios vacíos y romper a gran escala ventanas de vidrio en el oeste de Londres. Fin. Más de mil sufragistas fueron encarceladas por su activismo y, desde 1909, fueron alimentadas a la fuerza cuando se declararon en huelga de hambre.

A lo largo de estos años, la WSPU estuvo dirigida por la carismática Emmeline, una oradora poderosa y una mujer de enorme coraje, y la inteligente e ingeniosa Christabel, la principal organizadora y estratega clave de la WSPU. La artística Sylvia nunca ocupó un puesto formal, aunque fue miembro activo de la WSPU y también diseñadora de muchos de sus artefactos. En 1907, para gran consternación de Sylvia, Emmeline y Christabel renunciaron al ILP porque deseaban unir a todas las mujeres como una fuerza independiente, libre de cualquier lealtad formal a cualquier partido político. Como feminista socialista, Sylvia a menudo estaba en desacuerdo con tales políticas centradas en las mujeres. Emmeline y Christabel, quienes se inclinaron mucho más hacia un análisis feminista radical, enfatizaron la solidaridad de género más que de clase, la importancia de un movimiento solo de mujeres, el poder de los hombres (incluso los hombres socialistas) sobre las mujeres en un mundo definido por los hombres, y el puntos en común que todas las mujeres compartían a pesar de sus diferencias de clase. Desilusionada, en 1912 Sylvia con el acuerdo de su madre estableció su propia Federación de Sufragistas del Este de Londres, que funcionaba como una agrupación semiindependiente dentro de la WSPU. Sin embargo, contrariamente a la política de la WSPU, Sylvia buscó vincular su Federación al socialismo y trabajó con la socialista Herald League. La medida enfureció a Christabel y su madre, quienes expulsaron a Sylvia de la WSPU en enero de 1914.

Las tensiones entre las mujeres Pankhurst se profundizaron durante la Primera Guerra Mundial, a lo que Emmeline y Christabel apoyaron y Sylvia se opuso. Las carreras posteriores de las mujeres Pankhurst también siguieron caminos divergentes. Christabel se convirtió al Segundo Adventismo a fines de 1918 y luego, en la década de 1920, se mudó a Estados Unidos, donde se convirtió en una conocida predicadora y exitosa escritora sobre la Segunda Venida de Cristo. Para Sylvia, una agnóstica como su padre, semejante giro religioso era incomprensible. Emmeline visitó Rusia en 1917, justo antes de la revolución, y se volvió muy crítica con el bolchevismo, que, según ella, era antidemocrático y no representativo de la clase trabajadora en su conjunto. Luego fue a América del Norte, donde dio una conferencia para el Consejo Nacional Canadiense.

for Combating Venereal Diseases, y regresó a Inglaterra justo antes de la Navidad de 1925.

Sylvia, por otro lado, apoyó la Revolución Rusa y se movió cada vez más hacia la izquierda, convirtiéndose en miembro fundador del Partido Comunista Británico. Sin embargo, sus constantes críticas al Partido la llevaron, en 1921, a su expulsión de su membresía. Cuando se enteró, a fines de 1926, de que su madre se presentaría como candidata conservadora en las próximas elecciones generales, Sylvia interpretó este cambio de lealtad política como la traición final a los ideales de su padre. Separada de su madre y su hermana y ahora viviendo con su amante italiano, Silvio Corio, dio a luz a un hijo en diciembre de 1927, un evento conocido solo por unos pocos amigos de confianza y ciertamente no por Emmeline. La hija "descarriada" hizo pública la noticia a través de la prensa, sin embargo, en abril de 1928, cuando su madre estaba haciendo campaña en su circunscripción. La anciana y frágil Emmeline nunca se recuperó del impacto y murió unos meses después, el 14 de junio de 1928.

Después de la muerte de Emmeline, Christabel continuó viviendo en los Estados Unidos, donde además de su trabajo religioso atendía a los enfermos y moribundos. Sylvia asumió la causa del antifascismo, instalándose en Etiopía, donde murió en 1960. En 1953, después de casi cuarenta años de distanciamiento, Christabel inició una afectuosa correspondencia con Sylvia que continuó intermitentemente hasta su muerte en 1958.