Palos y árboles de la libertad

Liberty árboles y postes. Al amanecer del 14 de agosto de 1765, se descubrieron dos efigies colgadas de las ramas del mayor de un grupo de olmos en un recinto donde convergían las calles Orange y Essex de Boston (más tarde Washington y Essex). Una efigie era Andrew Oliver, el nativo de Massachusetts que había aceptado distribuir estampillas y cobrar los impuestos adeudados según los términos de la Ley de Estampillas. La otra efigie era el diablo asomándose desde una enorme bota, una referencia despectiva al conde de Bute, uno de los principales consejeros del joven rey Jorge III, a quien los radicales de Boston culparon de la Ley del Timbre. El olmo, que ya tiene unos 120 años, hizo así su debut profesional como el Liberty Tree original. Los opositores a la Ley del Timbre rápidamente adornaron y designaron como "árboles de la libertad" árboles prominentes en los espacios públicos de otras ciudades a lo largo de las colonias. El árbol de Boston fue cortado por soldados británicos en 1775 y produjo catorce cuerdas de leña. Más tarde se erigió un "poste de la libertad" en el lugar.

Los radicales de las ciudades que carecían de árboles adecuados erigieron postes de la libertad. Uno de los más conocidos fue erigido por los Hijos de la Libertad en Golden Hill en la ciudad de Nueva York en 1765 como un lugar donde los Hijos y sus partidarios podrían reunirse para agitar por la derogación de la Ley del Timbre. Estaban tan indignados cuando un grupo de soldados fuera de servicio cortó el poste de la libertad el 16 de enero de 1766 que se produjo un motín de dos días.

Los árboles y postes de la libertad también podrían revestirse con una importancia numerológica considerable. Cuando la Asamblea de Massachusetts votó 92 a 17 para no rescindir una carta circular a las otras colonias en la que abogaba por la resistencia a las Leyes Townshend, se decía que los árboles de la libertad tenían noventa y dos ramas y los tocones de otras 17. El famoso número 45 de la revista de John Wilkes, El norte de bretaña, que defendía la resistencia a la tiranía inspiró a noventa y dos Hijos de la Libertad a levantar un poste de la libertad de cuarenta y cinco pies de altura.