Palmerston, lord (henry john temple)

Palmerston, lord (henry john temple) (1784-1865), político británico.

Nacido en Londres el 20 de octubre de 1784, Palmerston heredó su nobleza irlandesa en 1802 tras la muerte de su padre, Henry Temple, quien se había desempeñado como miembro del Parlamento inglés (MP) durante cuarenta años. Palmerston pronto también entraría en política, pero no antes de completar lo que para un aristócrata era una educación notablemente sólida en la Universidad de Edimburgo (1800-1803), donde estudió con el filósofo moral Dugald Stewart, y también en la Universidad de Cambridge (1803-1806). , donde obtuvo importantes conexiones sociales y credenciales. Su primera victoria electoral de Horsham en 1806 fue invalidada al año siguiente, pero sin embargo ganó un escaño en 1807 para el distrito de bolsillo de Newport, Isla de Wight. Palmerston estuvo en la Cámara de los Comunes durante casi cincuenta y ocho años, una carrera política que solo terminó debido a su muerte. Durante ese largo lapso, sus lealtades políticas cambiaron de derecha a izquierda; comenzó como conservador, pasó a los whigs y terminó en el Partido Liberal. También ocupó varios cargos, sobre todo secretario de Relaciones Exteriores (1830–1834, 1835–1841, 1846–1851) y primer ministro (1855–1858, 1859–1865).

Como secretario de Relaciones Exteriores, Palmerston articuló con éxito una visión del lugar de Gran Bretaña en el mundo que resonó con fuerza entre un público británico cada vez más consciente de su voz en la política nacional. La esencia de esta visión era relativamente sencilla: Gran Bretaña debería servir como modelo y alinearse con las naciones que luchan por gobiernos constitucionales liberales, pero al mismo tiempo, Gran Bretaña tenía que mantener su independencia y la libertad de perseguir y defender su propios intereses. En la práctica, por supuesto, las políticas resultantes parecían contradictorias. Palmerston aseguró activamente una Grecia y Bélgica independientes y promovió con fuerza el constitucionalismo en Portugal y España. Sin embargo, aparte del apoyo moral, hizo poco para ayudar a los polacos rebeldes en la década de 1830 oa los italianos en 1848, y respaldó el uso de la fuerza militar contra China en las Guerras del Opio (1839-1842, 1856-1860), que expandieron el comercio británico. mucho más que la esfera de la libertad. Como Gran Bretaña no tenía, como decía Palmerston, aliados permanentes, solo intereses permanentes, siguió políticas que a veces eran beligerantes, a veces conciliadoras.

Palmerston disimuló estas aparentes inconsistencias cortejando hábilmente a la opinión pública favorable y explotando astutamente a la prensa. En su famoso discurso de junio de 1850 ante la Cámara de los Comunes, defendió sus descaradas acciones en el asunto Don Pacifico, cuando envió una flota naval a Atenas para respaldar los reclamos monetarios de un comerciante agraviado nacido en Gibraltar. Sus fuertes apelaciones al nacionalismo británico ganaron al público. Luego, cuando el gobierno le prohibió reunirse con el revolucionario húngaro exiliado Lajos Kossuth en 1851, se reunió en cambio con un grupo de radicales de Londres que presentaron un discurso en el que condenaban ferozmente a los enemigos de Kossuth, los emperadores de Austria y Rusia. A primera vista, se trataba de simples gestos, pero la forma contundente y violenta de Palmerston lo hizo querer por el público al mismo tiempo que irritaba a la reina Victoria (r. 1837-1901) y sus colegas parlamentarios. Debido a su capacidad para atraer el apoyo de todo el espectro político con su visión patriótica de una nación moralmente superior y militarmente fuerte, no es de extrañar que se convirtiera en primer ministro cuando Gran Bretaña experimentó graves reveses durante la Guerra de Crimea (1854-1856). Logró extraer la paz y poner fin a la guerra con una nota victoriosa.

Cualquier evaluación del legado político de Palmerston debe tener en cuenta su notable longevidad. Se ha argumentado que debido a que se convirtió en primer ministro a la edad de setenta años, estaba fuera de contacto con los tiempos cambiantes, un conservador que bloqueó las reformas necesarias que su brillante ministro de Hacienda, William Ewart Gladstone, eventualmente emprendería como primer ministro. ministro. Sin embargo, más recientemente se ha argumentado que debido a su cultivo de la opinión pública, por ejemplo con políticas progresistas que atrajeron a los disidentes del Partido Liberal, Palmerston marcó el comienzo de un modo de política democrática moderna, que luego los políticos ampliaron. ¿Era Palmerston un político genuinamente progresista, o un libertino de la regencia que favorecía el dominio aristocrático, así como el coqueteo aristocrático, a juzgar por sus relaciones con las mujeres? Quizás era dos políticos en uno, liberal en política exterior y conservador en política interior. Si bien el debate historiográfico continuará, seguirá siendo cierto que el propio Palmerston tuvo pocas dificultades para abrirse camino en dos mundos políticos muy diferentes, uno dominado por la Revolución Francesa y el otro por la Revolución Industrial. Fue un superviviente político consumado, habiendo obtenido una impresionante victoria electoral (julio de 1865) pocos meses antes de morir.