Paleoindios

Los paleoindios fueron los primeros habitantes de América del Norte ("paleo significa antiguo en griego). También se los conocía como indios líticos; la palabra" lítico "se deriva del griego" lithos "que significa piedra, una referencia al material del cual hicieron sus herramientas. Emigraron desde Asia a través del Estrecho de Bering, la vía fluvial que separa Asia (Rusia) de América del Norte (Alaska). Los estudiosos creen que durante la Edad de Hielo Tardía (conocida como la época glacial del Pleistoceno, que terminó alrededor del 10,000 a. ) masas de tierra quedaron expuestas por una caída en el nivel del mar o porque el hielo cubrió el estrecho, formando un puente natural. A medida que la caza mayor cruzaba este puente, los cazadores asiáticos siguieron en su persecución y llegaron a América del Norte ya en el 50,000 a. C. de los años que siguieron, continuaron su migración, extendiéndose por el hemisferio occidental. Para el 25,000 a. C., los paleoindios habían comenzado a fabricar piedras en puntas de lanza para usarlas como armas. Por lo tanto, los arqueólogos han nombrado a los grupos paleoindios por los diferentes tipos de punta de lanza que utilizaban como Clovis o Folsom. Cuando el número de caza mayor, como mamut y mastodonte, disminuyó y finalmente se extinguió, los cazadores recurrieron a presas más pequeñas como ciervos y conejos.

Los paleoindios finalmente se establecieron en varios entornos posteriores a la Edad del Hielo, incluidas las regiones costeras, los bosques, las montañas y los pantanos. Adaptaron su estilo de vida a su entorno físico. Los grupos a lo largo de la costa este, por ejemplo, comenzaron a depender del mar como fuente de alimento (en Virginia, las ruinas indican que los primeros pueblos consumían una gran cantidad de ostras). Aproximadamente en el año 2000 aC, comenzaron a cultivar plantas, lo que marcó la transición a sociedades basadas en la agricultura. Los asentamientos se volvieron cada vez más permanentes. Entre los años 500 y 1600 desarrollaron la cerámica, la joyería y el arco y la flecha, y empezaron a centrarse en su espiritualidad.

Cuando los europeos llegaron a América del Norte y del Sur, los habitantes nativos que encontraron eran descendientes de los paleoindios. Los nómadas de la Edad del Hielo se habían asentado tan al este como Nueva Escocia hacia el 10,000 a. C. Allí fueron sucedidos por los indios Micmac, que a principios del siglo XVI comerciaban con exploradores franceses, españoles y portugueses.