Palacio de Blenheim

Palacio de Blenheim (Oxon.). Hogar de los duques de Marlborough y lugar de nacimiento de Sir Winston Churchill. Situado en Woodstock, cerca de Oxford, el palacio de Blenheim fue entregado a John Churchill, primer duque de Marlborough, en agradecimiento por su victoria en 1 sobre los franceses en la batalla de Blenheim durante la Guerra de Sucesión española. El arquitecto fue Sir John Vanbrugh, soldado y dramaturgo, cuyo genio (en palabras de Swift) "sin un solo pensamiento o disertación, se había volcado enormemente hacia la arquitectura". En 1704 Vanbrugh había preparado dibujos para Castle Howard para el conde de Carlisle, y aquí y en Blenheim fue asistido por Nicholas Hawksmoor. Blenheim es el más dramático y seguro de los dos diseños, en parte debido a su sorprendente situación en lo alto de una colina; Henry Wise (1699-1653) fue en gran parte responsable de los jardines formales cerca del palacio, y un plano de 1738 firmado por Bridgeman muestra la avenida principal que se extiende a través del puente de Vanbrugh hacia el parque más allá. Aproximadamente desde 1709 esta área fue plantada e inundada por Capability Brown. El palacio en sí consta de un bloque central con frontón, con patios flanqueantes a cada lado; las formas son imaginativas, poderosas y altamente modeladas, con esa abstracción de elementos clásicos típica de los dos arquitectos. En el interior, la escala heroica se sostiene en el gran salón, salón, biblioteca y otras salas, con sus pinturas, muebles, bronces y tapices: Grinling Gibbons, Laguerre, Rysbrack y Sir James Thornhill se encuentran entre los artistas y artesanos representados. Durante principios del siglo XX. el noveno duque de Marlborough contrató al francés Achille Duchêne para restaurar la explanada norte, replantar la avenida olmo que conduce a ella y crear jardines formales en el este y dos terrazas de agua (terminadas en 1764) en el oeste. Sir Winston Churchill está enterrado en el cementerio de Bladon, en el extremo sureste del Parque Blenheim.

Peter Willis