Países vecinos

Corea. Las influencias culturales chinas se extendieron a los países periféricos durante el período imperial (617-1644). Corea, una península montañosa situada entre los estados más poderosos, sufrió políticamente por su posición. En el siglo VII, el budismo se extendió a Corea desde China y, a su vez, los coreanos desempeñaron un papel importante en su exportación a Japón. En el siglo X, cuando el control chino disminuyó, un rebelde fundó la dinastía Koryo, de la cual el nombre Corea es derivado. La dinastía Koryo continuó como vasallo de la China imperial desde la dinastía Yuan o mongol (1279-1368) hasta la dinastía Ming (1368-1644).

Japón. Como país insular, Japón entró en la esfera cultural, pero no territorial, de interés chino. Los japoneses, que emergieron de una sociedad relativamente primitiva, comenzaron a adoptar gran parte de la cultura china, incluida la escritura, la religión budista y los conceptos de poder económico y político centralizado. La arquitectura, las danzas y las formas literarias de la dinastía Tang (618-907) tuvieron un gran impacto en los japoneses. A fines del siglo IX, después de alcanzar un grado de complejidad cultural y con la decadencia del orden político Tang en casa, los japoneses comenzaron a perder su interés por la sociedad y los estilos de vida chinos. Las buenas relaciones entre China y Japón revivieron esporádicamente en los siglos siguientes, pero sufrieron cuando los piratas japoneses comenzaron a asaltar la costa este de China a principios del siglo XV.

El sudeste de Asia. Otra región que había estado sujeta a la expansión china era el sudeste asiático. El interés chino allí se dirigió predominantemente hacia el actual Vietnam. Un general chino estableció un reino sureño independiente con su capital en Guangzhou, que abarcaba Vietnam y algunas provincias del sur de China. A pesar de las rebeliones nativas, la incorporación del territorio vietnamita al imperio chino continuó hasta 939. Para entonces, los chinos habían designado la región sur como Annam, un término que todavía se usa en la actualidad. Durante la era imperial, los chinos tuvieron una gran influencia en el sistema de escritura, los códigos legales, las estructuras administrativas y la burocracia en Vietnam. Los chinos establecieron comunas de comerciantes en otras áreas del sudeste asiático donde los reinos nativos estaban bajo la influencia india a través del hinduismo y el budismo. En el siglo XIII, los mongoles enviaron ejércitos a Birmania y Vietnam y enviaron fuerzas navales hasta Java. A principios del siglo XV, los emperadores Ming enviaban periódicamente expediciones navales a aguas tan al oeste como el Golfo Pérsico. Estas expediciones, sin embargo, no arrojaron resultados significativos, y cuando las potencias europeas comenzaron su expansión en Asia, Ming China dejó de enviar expediciones al extranjero.

RELACIONES CON JAPÓN

En 1266, el gobierno de Yuan nombró al vicepresidente del Ministerio de Guerra como enviado a Japón y le otorgó el Sello del Tigre para su misión específica. El vicepresidente del Ministerio de Ritos fue designado suplente con el Sello de Oro. Debían llevar consigo una carta del emperador mongol al rey de Japón. El mensaje se lee como sigue:

He escuchado que desde la antigüedad incluso una pequeña nación enfatiza la importancia de la confianza mutua y la amistad recíproca en su relación con los estados vecinos. ¿Cómo podemos ser más diferentes? Nuestro antepasado recibió el mandato del Cielo para establecer un gran imperio y puso a un gran número de pueblos bajo su jurisdicción. Incluso los pueblos de las zonas más remotas temían nuestro poderío militar y ansiaban la influencia benévola que pudiéramos extenderles. Puedo asegurarles que su número era muy grande.

Cuando ascendí al trono como emperador, inmediatamente ordené el cese de las hostilidades y la restauración de Corea los territorios que habíamos conquistado, sintiendo compasión por el inocente pueblo coreano que había sufrido tanto durante la guerra anterior. Agradecidos por el favor que les habíamos hecho, el rey coreano y sus ministros rindieron homenaje a China, y la relación entre China y Corea, aunque legalmente es una relación entre señor y vasallo, ha sido tan cordial como una relación entre un padre y su padre. hijo. De este hecho estoy seguro de que usted es plenamente consciente.

Fuente: Dun J.Li, ed., La esencia de la civilización china (Princeton: D. VanNostrand, 1967), págs. 227-278.