Pagos de redención

Una de las reformas de Alejandro II fue la emancipación de veinte millones de siervos en 1861. El gobierno ruso pagó a los antiguos tenedores de siervos por tierras que luego se distribuyeron en asignaciones a los siervos recién liberados. Los campesinos, sin embargo, estaban obligados a devolver al gobierno esta tierra (más intereses) mediante lo que se denominó pagos de redención. Cada familia campesina generalmente obtuvo menos tierra (y tierra menos deseable) en el asentamiento de emancipación de la que había cultivado antes de la emancipación, y los pagos de redención a menudo superaban el costo de alquiler de la parcela.

A la comuna campesina tradicional (mir u obshchina) se le dio la responsabilidad de asegurar que sus miembros pagarían su deuda de rescate. Las comunas lograron esto limitando los derechos de los campesinos a abandonar la comuna antes de pagar su deuda, y redistribuyendo la tierra entre los hogares de la comuna. Este método de redistribución periódica aseguró que cada hogar tuviera los recursos para hacer sus pagos de redención, pero continuó un patrón de campesinos que poseen muchas pequeñas franjas de tierra en lugar de un campo contiguo. Además, requería que todos los campesinos mantuvieran el primitivo sistema de rotación de cultivos de tres campos y desalentaba a los campesinos individuales de mejorar sus propiedades.

Los campesinos nunca aceptaron la deuda de rescate como legítima y muchas comunas acumularon grandes atrasos, que periódicamente fueron cancelados y luego acumulados nuevamente. En 1905, el gobierno se dio cuenta de que los pagos eran más una irritación para el campesinado de lo que valían como fuente de ingresos, y el 3 de noviembre de ese año un decreto imperial los abolió, en parte como un vano intento de prevenir el creciente malestar campesino que condujo a la revolución de 1905.