Padre, Walter

Pater, walter (1839–1894), escritor, crítico y esteta inglés.

En junio de 1858, Walter Horatio Pater se matriculó en el Queen's College de la Universidad de Oxford, donde leyó clásicos. Los primeros ensayos publicados de Pater, "Coleridge's Writings" (1866) y "Winckelmann" (1867), expresaron sus puntos de vista poco ortodoxos sobre la religión cristiana y la sexualidad, al igual que dos ensayos inéditos que circularon en 1864, "Diaphaneite" e "Subjective Immortality". El último ensayo avivó la controversia teológica entre el partido de la alta iglesia en Oxford por su negación de una vida después de la muerte. En febrero de 1864, Pater fue elegido miembro de la primera beca no clerical en clásicos en Brasenose College, Oxford, donde residió hasta 1869.

Poco después, Pater publicó tres artículos anónimos para el Revisión de Westminster sobre Samuel Taylor Coleridge, Johann Winckelmann y William Morris. En particular, atacó el dogmatismo teológico, publicitó con entusiasmo la promoción del helenismo y homoerotismo por parte de Winckelmann y se vinculó a sus contemporáneos prerrafaelitas como John Ruskin, así como al estilo de la "poesía estética". El ensayo de Pater Morris culminó con una conclusión que presentaba la vida como un flujo de percepciones sensoriales en el que la tarea más noble para el ojo observador era identificar y capturar una forma momentáneamente estable y satisfactoria, extendiendo así los momentos "más elevados" de la vida. Su enfoque estimó abiertamente la forma masculina en el arte en la misma medida en que apreció la aplicación de la razón y la lógica abstractas. Su conclusión defendía el cultivo de la "pasión", definida como "el fruto de una conciencia acelerada y multiplicada". Estos puntos de vista marcarían el resto de la carrera de Pater, para el deleite de los estetas y la consternación del clero anglicano.

En 1869, Pater se mudó al norte de Oxford, vivió con sus dos hermanas y comenzó a vestirse como un dandy. Por primera vez publicó artículos bajo su propio nombre en el Revisión quincenal. El primero, sobre Leonardo da Vinci (1869), incluyó su famosa invocación de la Mona Lisa: "Ella es tan vieja como las rocas sobre las que está sentada", cuya influencia WB Yeats llevó al siglo XX cuando imprimió este pasaje como el primer poema de su Libro de Oxford del verso en inglés (1939). Siguieron estudios de Botticelli, Pico della Mirandola y Miguel Ángel. En 1872 los combinó con nuevos ensayos, para producir Estudios en la historia del renacimiento (1873). A este trabajo adjuntó la "Conclusión" del ensayo de Morris, que resultó muy controvertido en su nuevo contexto y fue retirado en la edición de 1877, solo para ser reinstalado en 1888. Oscar Wilde, un ex alumno, elogiaría Estudio como el "libro de oro" de su juventud, pero la notoriedad que atrajo la obra de Pater entre los tradicionalistas le impidió publicar otro libro durante doce años.

In Estudios, Pater redefinió el Renacimiento como una "tendencia" en la civilización humana, más que como un "momento" histórico específico, una tendencia que nació en la antigua Grecia y se caracteriza por el "deseo de una forma más liberal y hermosa de concebir la vida". Haría lo mismo con los términos "romántico" y "clásico" en un ensayo de 1876. El atrevido prefacio de su Estudio revocó el llamado de Matthew Arnold a un análisis objetivo del arte al enfatizar en cambio la primacía de las respuestas subjetivas. Para Pater, la primera tarea de cualquier espectador serio es reconocer "la propia impresión" de una obra de arte en lugar de las cualidades del objeto en sí mismo.

Sus vínculos con la "escuela estética", con la reputación de hedonismo y "amor griego" de sus practicantes, y el descubrimiento de cartas que exponían su intimidad con un joven en Brasenose amenazaron a Pater con la expulsión de Oxford. Posteriormente fue relegado para importantes puestos universitarios a fines de la década de 1870 y 1880 y se volvió financieramente vulnerable. En esta época también experimentó con un género híbrido que fusionaba biografía, ficción, historia y crítica, al que denominó "retrato imaginario". En 1882 viajó a Roma y en 1883 renunció a su tutoría en Oxford. Marzo de 1885 vio la publicación de su única novela terminada, Mario el Epicúreo, que Pater identificó como una extensa elaboración de su infame "Conclusión". Ambientada en la Roma del emperador Marco Aurelio, la novela trata los problemas de la moralidad en un mundo pagano decadente donde un cristianismo ascético está en ascenso.

A finales de la década de 1880, la productividad de Pater aumentó. Su producción incluyó cuentos, recopilados en Retratos imaginarios (1887), y la crítica de la literatura moderna francesa e inglesa en Agradecimientos: con un ensayo sobre el 'estilo' (1889). En 1893 Pater publicó su último libro, Platón y el platonismo, derivado de conferencias sobre filosofía, arte y arqueología griegas antiguas.

Pater ganó poco reconocimiento en su vida. Los estudiosos modernos reconocen a Pater por haber introducido una sensibilidad distintivamente gay en las letras inglesas y por brindar una inspiración silenciosa a una generación de escritores masculinos con inclinaciones similares, incluidos JA Symonds, Edward Carpenter, Havelock Ellis y Oscar Wilde. Los críticos todavía están divididos en cuanto a si el estilo de prosa etéreamente refinado de Pater expresa el florecimiento final del romanticismo tardío o anuncia un modernismo naciente.