Pacto de Munich

El Acuerdo de Munich fue el resultado de una conferencia de cuatro poderes celebrada en Munich, Alemania, en la que participaron los primeros ministros de Gran Bretaña (Neville Chamberlain) y Francia (Édouard Daladier) y los dictadores de Alemania (Adolph Hitler) e Italia (Benito Mussolini) el 29-30 de septiembre de 1938. Buscó resolver la crisis internacional que había surgido por el supuesto maltrato de la población minoritaria alemana en los Sudetes y la inminente amenaza de que las tropas alemanas fueran enviadas en su ayuda. Los checos no fueron invitados a la conferencia, pero se vieron sometidos a una intensa presión para ceder los Sudetes a Alemania. Para los checos, resistir habría significado luchar solo contra Alemania. De mala gana y en medio de recriminaciones, el gobierno checo cumplió.

Checoslovaquia se convirtió en el centro de atención diplomática después de que Alemania se apoderara de Austria en marzo de 1938. Dejó a los checos, como observaron los jefes de estado mayor británicos, como un hueso en las mandíbulas de un perro. Una minoría alemana vocal en los Sudetes, dirigida por Konrad Henlein, estaba siendo activamente agitada por la propaganda nazi. A medida que aumentaba la tensión, Hitler decidió la necesidad de destruir Checoslovaquia en la primera oportunidad. Obligó a los británicos a abandonar su política de "aislacionismo realista" e intervenir directamente enviando a Lord Runciman, un ex miembro del gabinete, a la región en agosto. Mientras Runciman viajaba entre Praga y Berlín buscando resolver la crisis, Neville Chamberlain, el primer ministro británico, consideró que un llamamiento personal a Hitler disuadiría al dictador de cualquier acto preventivo de agresión. Él ideó en secreto el Plan Z el 28 de agosto con Horace Wilson, un servidor civil y confidente del primer ministro. La mayoría de los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores y los miembros de alto rango del gabinete británico no fueron informados del plan hasta el 8 de septiembre, y el resto del mundo se mantuvo en la oscuridad hasta el día antes de que Chamberlain volara a Alemania por primera vez para reunirse con Hitler en Berchtesgaden ( 15 de septiembre). Durante su reunión, Hitler expuso sus demandas de una "solución instantánea" y un plebiscito del pueblo de los Sudetes. Chamberlain pidió tiempo para discutir asuntos con el gabinete y el gobierno francés, aunque lo más importante es que no mencionó a los checos. Cuando regresó a Bad Godesberg el 22 de septiembre, descubrió que Hitler había subido la apuesta, advirtiendo que las fuerzas alemanas tenían la intención de ocupar los Sudetes el 28 de septiembre. Chamberlain regresó a Londres esperando que Gran Bretaña tuviera que ir a la guerra en defensa de Checoslovaquia. La guerra se pospuso cuando se recibió una invitación de Mussolini, en representación de Hitler, para asistir a una conferencia de cuatro potencias para resolver la crisis.

El acuerdo alcanzado en Múnich era que la ocupación alemana de los Sudetes tuviera lugar entre el 1 y el 10 de octubre. A continuación, se realizarían plebiscitos para determinar las nuevas fronteras. Los británicos y franceses garantizarían el resto de Checoslovaquia. Para los checos obligados a aceptar este arreglo, significó que sus defensas naturales y construidas se perdieron para los alemanes, al igual que las plantas industriales vitales. Si la defensa de Checoslovaquia en 1938 habría sido una empresa tan desesperada como creían los planificadores militares británicos y franceses, ha estado abierto a interpretaciones y ha suscitado dudas sobre si el apaciguamiento era la única política viable a seguir por las democracias. Chamberlain, ansioso por promover las relaciones anglo-alemanas, también logró tener una reunión privada con Hitler en la que la pareja firmó el papel, luego saludó al aeropuerto de Heston, prometiendo que Gran Bretaña y Alemania nunca volverían a ir a la guerra. Fue esta carta de acuerdo la que le dio a Chamberlain la confianza para declarar "la paz en nuestro tiempo".

Si bien Múnich fue aclamado inicialmente como un triunfo de la diplomacia de Chamberlain, Hitler consideró que era una derrota, que lo habían engañado para salir de la guerra. Las tropas alemanas estaban preparadas para atacar el 1 de octubre. Significaba que en 1939 Hitler estaba decidido a no repetir lo que había llegado a creer que eran los terribles errores que habían llevado al Acuerdo de Munich. Cualquier esperanza que tenía Chamberlain de nuevas iniciativas diplomáticas con Alemania fue frustrada primero por la Kristallnacht pogrom (9-10 de noviembre de 1938) y finalmente en marzo de 1939, cuando Hitler destruyó el asentamiento de Munich y envió tropas a Praga.

El acuerdo se ha convertido en sinónimo de rendición. El estigma del acuerdo todavía agobia a la dirección del moderno Partido Conservador británico. En mayo de 1992, John Major, primer ministro y líder del partido, firmó una declaración anglocheca que anulaba formalmente el Acuerdo de Munich. Dos años antes, su predecesora Margaret Thatcher se había disculpado por la "vergüenza" de Munich durante su visita a Praga.