Ozette

Ozette era la más grande de las cinco ciudades de Makah en la esquina del Pacífico del estado de Washington, el antiguo hogar del idioma chimakum único. Hace unos mil años, los hablantes de Nootkan del sur de la isla de Vancouver cruzaron el Estrecho de Juan de Fuca para convertirse en Makahs.

Cerca de una colonia de focas y un arrecife en alta mar, Ozette tenía una población de 200 en quince casas en 1870. Su tamaño disminuyó cuando Deah (la actual bahía de Neah) se convirtió en el centro de la agencia y escuela federal de los Makah.

Ozette se ha ganado un lugar especial como la "Pompeya estadounidense" porque un enorme deslizamiento de tierra sepultó al menos cuatro casas con techo de cobertizo y una ballena varada alrededor del año 1500 d.C. Estas viviendas aplastadas proporcionaron detalles sobre la construcción, desde su piso nivelado hasta su estructura de postes. , vigas y literas laterales para colocar tablones de pared extraíbles. En el interior, los elevadores servían como camas, asientos, almacenamiento y refugio (para cachorros desafortunados). Las familias vivían en cada casa por rango, con nobles en la parte de atrás, plebeyos a los lados y esclavos expuestos en la entrada.

Entre 1970 y 1981, usando mangueras de jardín para lavar la suciedad, los arqueólogos y Makahs expusieron 50,000 artefactos y un millón de fibras vegetales, incluidos 6,000 fragmentos de cestas, ropa, esteras y cordelería. Gracias a técnicas especiales de preservación desarrolladas rápidamente, estos restos ahora se exhiben con orgullo en un museo tribal en Neah Bay.

Bibliografía

Wessen, Gary. "Prehistoria de la costa oceánica de Washington". En Manual de indios norteamericanos. Editado por William C. Sturtevant. Volumen 7: Costa noroeste, editado por Wayne Suttles. Washington, DC: Smithsonian Institution, 1990.

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