Owen, wilfred (1893-1918)

Poeta de guerra inglés.

Wilfred Owen fue un poeta bélico de la Primera Guerra Mundial, cuyo verso se ha convertido en un elemento icónico en el lenguaje del recuerdo del conflicto de 1914-1918. Owen nació en 1893 en el oeste de Inglaterra. Una educación firmemente cristiana lo llevó a servir como asistente laico del vicario de una parroquia de Oxfordshire. Allí comenzó a escribir poesía. Al reprobar el examen de ingreso a la Universidad de Londres, se fue a Burdeos, Francia, para enseñar inglés en una escuela de Berlitz.

En 1915 se ofreció como voluntario para el servicio militar y se entrenó en una escuela de oficiales en Essex, Inglaterra, en marzo de 1916 antes de unirse al Regimiento de Manchester. Su solicitud para unirse al Royal Flying Corps fue rechazada y el 12 de enero de 1917 llegó al frente occidental, en el Somme, en el norte de Francia, cerca de Beaumont Hamel, el lugar de los combates asesinos del verano anterior. Soportó fuertes bombardeos de artillería, frío intenso y conmociones cerebrales en las semanas siguientes. En mayo de 1917 le diagnosticaron un shock de guerra y lo enviaron de regreso a Gran Bretaña.

Fue tratado en el Hospital de Guerra Craiglockhart, cerca de Edimburgo. Allí pudo descansar y escribir. Allí editó un diario militar o un periódico informal titulado La hidra, en el que publicó algunos de sus mejores poemas. Estos fueron escritos en compañía de otro recluso, Siegfried Sassoon, quien criticó y mejoró sus versos. El "Himno de la juventud condenada" de Owen surgió en este momento, con su exhortación a que los jóvenes no repitan la "vieja mentira" de que es noble y apropiado morir por el país de uno. Aquí había un mensaje liminal: los escritos de un soldado pacifista, un hombre que optaba por tomar las armas y volvería al frente, pero sin las mentiras y delirios de los patriotas de sillón. Tomó el mismo mensaje de la novela de trincheras de Henri Barbusse. Under Fire, ya finales de 1917 y principios de 1918 continuó escribiendo el verso que lo convirtió en el portador del mensaje de la piedad de la guerra.

Owen regresó al frente en septiembre de 1918, esta vez como comandante de la compañía. Se le otorgó la Cruz Militar por liderar su compañía contra una posición de ametralladora en la línea Beaurevoi-Fonsomme. A finales de octubre y principios de noviembre, estaba con las unidades británicas haciendo retroceder al ejército alemán a lo largo del canal Oise-Sambre. El 4 de noviembre de 1918 murió cuando intentaba cruzar el canal.

Su familia recibió la noticia de su muerte el día del Armisticio (11 de noviembre de 1918). En los años siguientes se publicaron varias colecciones de sus poemas. Sus ritmos y tonos han moldeado la comprensión británica de la Gran Guerra desde entonces. Owen tenía la música de la versión King James de la Biblia en sus oídos, pero no podía reconciliar su majestad con la fealdad del fuego de artillería, la guerra de gas y la brutalidad de la lucha en trincheras. No rechazó lo sagrado; lo reconfiguró en su poesía como el lenguaje de la piedad y el sufrimiento por los hombres que morían como ganado. Por esta razón, fue condenado por algunos críticos, incluido WB Yeats, sobre la base de que el sufrimiento pasivo no era un tema adecuado para la poesía. Otros vieron su trabajo como tan antibelicista que no podría ser la voz del ejército británico que resistió cincuenta meses de combate y ganó la guerra. Pero estas son opiniones minoritarias, que se han desvanecido con los años. En cambio, Owen se ha convertido en la voz del ejército británico y, a través de él, en la nación británica, que soporta la tortura de la Gran Guerra. Todos los escolares de Gran Bretaña leen los poemas de Owen como parte del plan de estudios obligatorio para el estudio del idioma inglés. Debido a que murió en la guerra, sus versos han tenido un sello particularmente perdurable. Nunca vivió para ver la pobreza de los años de entreguerras o el regreso de la guerra a fines de la década de 1930 y después. Capturó la pose de los seis millones de británicos uniformados que entraron en el siglo XX y su brutalidad sin la intención de hacerlo en 1914. Owen todavía habla por ellos.