Osborn, sarah haggar de trigo (1714-1796)

Maestro, líder religioso, escritor

Vocación. Sarah Haggar nació en Londres el 22 de febrero de 1714 a Benjamin y Susanna Guyse Haggar. Su familia emigró a Nueva Inglaterra en 1722 y se estableció definitivamente en Newport, Rhode Island, en 1729. Cuando tenía dieciocho años, Sarah se casó con Samuel Wheaten, quien murió en el mar dos años después, dejándola con un hijo pequeño. Sarah se hizo cargo de la escuela de un vecino para ganarse la vida. En 1737 se unió a la Primera Iglesia Congregacional en Newport y se convirtió en miembro activo. Ella se vio profundamente afectada por los avivamientos durante el Gran Despertar en 1740 y 1741, especialmente por la predicación de George Whitefield y Gilbert Tennent. En 1742 Sarah se casó con Henry Osborn, un viudo con tres hijos. Pero poco después de su matrimonio, el negocio de su marido fracasó y su salud se deterioró. Sarah tuvo que volver a dar clases en la escuela para mantener a la familia a pesar de las críticas de algunas personas en su comunidad de que su enseñanza la alejaba de las responsabilidades familiares. A mediados de la década de 1760, la casa de Osborn era un centro de educación y guía espiritual para la gente pobre de Newport. Para 1766, durante un avivamiento, más de 300 personas asistieron a una o más de sus reuniones semanales, y para enero de 1767 ese número había aumentado a 525 hombres y mujeres, negros y blancos. Ella fue la primera mujer en ser líder en tal avivamiento. Osborn también consideró la escritura como parte de su vocación. Hizo un seguimiento de su viaje espiritual en cincuenta diarios y escribió muchas cartas y otros escritos diversos. Los diarios están llenos de sus propias reflexiones religiosas, así como comentarios sobre escritos teológicos, como el de Jonathan Edwards. Tratado sobre las afecciones religiosas (1746) y Joseph Alleine Una alarma para los inconversos ' (1672).

Escuelas. Las escuelas de Osborn tuvieron problemas económicos y la familia tuvo que acoger internos para ganar suficiente dinero. El 5 de diciembre de 1758 colocó un anuncio en el Newport Mercury: “Sarah Osborn, maestra de escuela en Newport, propone mantener un internado. Cualquier persona que desee enviar niños puede ser acomodada e instruida en lectura, escritura, trabajo sencillo, bordado, costura de tienda, muestras, etc. en términos razonables ". En mayo siguiente le confesó a su amigo el reverendo Joseph Fish de Stonington, Connecticut, que su familia estaba sobreviviendo gracias a los ingresos de los internos. En su enseñanza, Osborn fue influenciada por su ministro, Nathaniel Clap, quien creía que los sirvientes, los negros y los pobres debían ser educados. La escuela de Osborn, que alcanzó una matrícula total de setenta estudiantes, no solo contenía niños y niñas de familias bien establecidas de Newport, sino también negros e hijos de los pobres, cuyas madres a veces pagaban la matrícula lavando, planchando y cosiendo para los Osborn.

Sociedades. Uno de los resultados de su transformación espiritual en el momento del Gran Despertar fue su deseo de ayudar a organizar y dirigir una sociedad femenina cuyos miembros se reunirían para apoyarse mutuamente en su crecimiento espiritual. En sus reuniones semanales en la casa de Osborn, leían la Biblia y otra literatura religiosa, oraban, meditaban y conversaban sobre preocupaciones religiosas. Estas mujeres, muchas de ellas solteras, estuvieron entre las asistentes más fieles a sus diversas reuniones nocturnas. Uno de los miembros de la sociedad era Susanna Anthony, quien se convirtió en la amiga íntima y corresponsal de Osborn y en la aparente inspiración de una de las cartas de Osborn que se publicaron de forma anónima en 1755 como La naturaleza, certeza y evidencia del verdadero cristianismo. Osborn fundó otras sociedades. Una, llamada Ethiopian Society, se reunía en su casa los martes por la noche, y otro grupo de cuarenta y dos esclavos se reunía el domingo por la noche. Para estos últimos, los niños y niñas del vecindario también pasaban por cantar y leer, lo que a veces hacía que el número total de visitantes fuera de setenta. Los negros que acudían a sus reuniones estaban entre los más fieles. No tenían oportunidades de recibir educación formal y, por lo tanto, se referían a sus reuniones del domingo por la noche como su escuela. La actividad espiritual los animó a aprender a leer. Sin embargo, Osborn tuvo cuidado de no interrumpir las relaciones comunitarias y permitió que los sirvientes negros asistieran a su reunión dominical solo bajo ciertas condiciones: tenían que obedecer a sus amos y amantes; tenían que irse a casa inmediatamente después de la reunión; y no pudieron traerle regalos.

Crítica. Muchas mujeres, especialmente las solteras, tenían escuelas pequeñas para ganarse la vida. Sin embargo, Osborn fue criticado por asumir los roles de maestro y líder espiritual. Participaba en actividades que iban más allá de lo que se suponía que debía hacer ella como mujer; ella estaba, como ella dijo, "Yendo más allá de mi línea". En particular, fue criticada por acoger a los hombres y niños mayores que asistían a sus reuniones semanales, e incluso fue condenada al ostracismo por las noches de los domingos que pasaba con los esclavos negros. En respuesta, ella comentó: "Oh, los amargos que acechan bajo las apariencias más espléndidas". Incluso su amiga y corresponsal Fish le aconsejó que redujera sus actividades, argumentando que su trabajo con negros amenazaría la jerarquía social, que otros (hombres) se adaptaban mejor a este trabajo y que necesitaba concentrar su energía más en los intereses femeninos. como la costura. Pero su compromiso con su trabajo y su convicción de que estaba cumpliendo el propósito de Dios la hicieron decidida en su vocación.