Oro negro

El oro negro es un término informal para el petróleo o el petróleo: negro debido a su apariencia cuando sale de la tierra y oro porque enriqueció a todos los involucrados en la industria petrolera. La industria petrolera en los Estados Unidos comenzó en 1859 cuando el conductor de ferrocarril retirado Edwin L. Drake (1819-1880) perforó un pozo cerca de Titusville, Pensilvania. Su taladro estaba propulsado por una vieja máquina de vapor. El aceite de sebo animal y ballenas se utilizó como lubricante desde la época colonial. Un proceso para derivar queroseno del aceite de carbón no fue patentado hasta 1854 (el queroseno es un combustible de combustión limpia y fácil de encender).

Después de que el pozo Titusville de Drake produjera petróleo de esquisto, se analizó la sustancia para determinar sus propiedades y se determinó que era una excelente fuente de queroseno. Pronto, otros comenzaron a buscar "petróleo de roca" y el oeste de Pensilvania se convirtió en una importante región productora de petróleo. Vagones y barcazas fluviales transportaban barriles al mercado, aunque más tarde el ferrocarril llegó a la región y, en 1875, se construyó un oleoducto para llevar el petróleo directamente a Pittsburgh. El petróleo pronto reemplazó al aceite de ballena como fluido para la iluminación. Durante la década de 1880, los estados de Ohio, Kentucky, Illinois e Indiana también produjeron petróleo. En 1901, el famoso campo Spindletop en el este de Texas proporcionó el primer "chorro" de la nación (un sitio donde el petróleo literalmente brota de la tierra). Durante la siguiente década, California y Oklahoma se unieron a Texas como líderes de la industria petrolera nacional. La producción de petróleo de EE. UU. Experimentó un auge: mientras que solo se produjeron 2000 barriles de petróleo en 1859, más de 64 millones de barriles se produjeron anualmente para el cambio de siglo.

La segunda mitad del siglo XIX vio un aumento en el uso de petróleo. El combustible se utilizaba para iluminación, calefacción y lubricación (principalmente de maquinaria y herramientas). La llegada del automóvil, con su papel central en la vida de los Estados Unidos del siglo XX, enriqueció aún más la industria petrolera. La demanda pronto superó la oferta de petróleo de la nación, lo que llevó a Estados Unidos a depender cada vez más del petróleo importado como combustible.