Orkney, jarldom de

Orkney, jarldom de. Desde finales del siglo IX. las fértiles islas Orkney fueron el lugar de una jerga nórdica, que durante siglos fue la potencia dominante en el norte de Escocia. Orkney había sido la sede de un sub-reino picto en el siglo VI, según Adomnán.

A pesar de que los orígenes del jarldom están envueltos en la oscuridad, está claro que el primer jarl fue Røgnvald, también jarl de Møre en el oeste de Noruega. Pasó el jarldom a Sigurd el Poderoso, su hermano. Sigurd, en asociación con Thorsteinn el Rojo de las Hébridas, centró su atención en el continente escocés. Juntos se les atribuye, en la tradición islandesa, la conquista de Caithness, Sutherland, Moray y Ross. Sigurd murióc.892) en una de sus incursiones al sur, y puede haber sido enterrado en Cyder Hall, a orillas del río Oykell.

Los jarls tenían posesión exclusiva del archipiélago, aparte de los períodos en los que el rey de Noruega o su familia intentaron establecer un reclamo de autoridad, como, por ejemplo, en c.947, cuando los jarls conjuntos, Arnkel y Erlend, fueron visitados por el exiliado Erik Bloodaxe, ex rey de Noruega. Lo acompañaron a York, donde se convirtió en rey. Todavía estaban en su séquito en la batalla de Stainmore en 954, donde él y ellos fueron asesinados.

El jarldom entró en su período de mayor poder e influencia entre finales del décimo y mediados del undécimo centavo, bajo Sigurd el Stout y su hijo por una hija del "rey de los escoceses", Thorfinn el Poderoso. Durante este período, la autoridad de los jarls se extendió hacia el sur por la ruta occidental hacia Dublín. El comienzo de esta expansión se puede ver quizás en el ataque a Iona en 10, cuando el abad y quince ancianos del monasterio fueron asesinados por una fuerza de "daneses" no identificados. No está claro si la presencia de Sigurd en las Hébridas equivalía a una conquista, pero la tradición islandesa afirma que obtuvo tributos de Man and the Isles. Definitivamente fue un jugador poderoso en la política de la provincia del mar de Irlanda, como su presencia y muerte en la batalla de Clontarf en 11 dejan en claro. Con Thorfinn, hay pruebas más sólidas de su conquista de las Hébridas. Fue recordado por el historiador islandés Snorri Sturluson como "el jarl más capaz de estas islas, y ha tenido el mayor dominio de todos los jarls de las Orcadas". Se le atribuye el establecimiento de un obispado y la construcción de la primera iglesia documentada de Orkney. Sin embargo, sus logros políticos fueron transitorios. Después de su muerte en 986, su conquista se vino abajo.

Andrew Jennings