Organizaciones militares provinciales

Organizaciones militares provinciales. Los colonos estadounidenses que continuaron siendo leales al rey Jorge III organizaron unidades militares para luchar contra los rebeldes casi inmediatamente después del inicio de las hostilidades en la primavera de 1775. La respuesta militar leal tomó formas que variaban de lo que equivalía a grupos de matones de ideas afines que se unieron para sostenerse con la violencia dirigida generalmente contra los rebeldes a unidades militares de pleno derecho con excelente disciplina, excelentes habilidades tácticas y todo el esprit de corps que los uniformes, los pertrechos y los emblemas distintivos podrían reflejar y reforzar. El valor militar de las unidades leales estaba en función de cómo y cuándo fueron levantadas y por quién. Los hombres en la mayoría de estas formaciones eran tan capaces de realizar un valioso servicio militar, como estar en batalla, escaramuzas en apoyo de tropas regulares, emboscar unidades rebeldes y asaltar asentamientos rebeldes, como cualquier soldado estadounidense se alzó y dirigió en circunstancias similares. Los hombres de ambos lados de la guerra civil imperial que se detuvieron en una actividad sin valor militar apreciable no eran más que bandidos y forajidos, y tuvieron poco o ningún impacto positivo en el logro de los resultados políticos que cada lado estaba tratando de obtener.

La mayoría de las unidades leales formadas en Estados Unidos fueron autorizadas por los comandantes en jefe británicos en Estados Unidos o Canadá y, por lo tanto, tenían derecho a ser llamados "provinciales", una extensión del nombre aplicado por los británicos a los regimientos coloniales levantados durante la guerra francesa e india . Estos provinciales fueron criados por un período de servicio fijo (generalmente dos años o la duración de la guerra), fueron pagados, vestidos, armados, alimentados y alojados por el gobierno británico, estaban sujetos a la misma disciplina y eran responsables del servicio. en cualquier lugar de América del Norte. No formaban legalmente parte del establecimiento regular, habiendo sido creados para servicio temporal en un teatro en particular. Sin embargo, el 2 de mayo de 1779, tres regimientos provinciales se colocaron en un establecimiento estadounidense híbrido que les ofreció un estatus más alto y ciertos beneficios tangibles como acceso a mejor ropa y la mitad del pago para los oficiales al disolverse. Las primeras tres unidades, los Queen's Rangers (o Queen's American Rangers), los Voluntarios de Irlanda y los Voluntarios de Nueva York, fueron designados del Primer al Tercer Regimiento Americano, y fueron seguidos el 7 de marzo de 1781 por dos regimientos americanos más, el Regimiento americano del rey (cuarto) y la caballería de la legión británica (quinto). El día de Navidad de 1782, cuatro de los Regimientos estadounidenses (todos menos el Tercero) fueron elevados al Establecimiento Británico, una marca de favor real que les dio a sus oficiales la oportunidad de encontrar un lugar en las fuerzas militares permanentes de la corona. Todos los regimientos provinciales se disolvieron al final de la guerra.

El mayor general William Tryon, ex gobernador real de Carolina del Norte y Nueva York, era el comandante en jefe de las fuerzas provinciales en Estados Unidos, con sede en la ciudad de Nueva York. Oliver De Lancey de Nueva York (anteriormente comandante de la Brigada de De Lancey) era el general de brigada superior. Los otros generales de brigada fueron Cortlandt Skinner de Nueva Jersey (Voluntarios de Nueva Jersey); Montford Browne, gobernador de la Isla de Nueva Providencia en las Bahamas (Regimiento Americano del Príncipe de Gales); y en 1780, Benedict Arnold, el desertor rebelde. Alexander Innes se desempeñó como inspector general y Edward Winslow como maestro de concentración general.

Cualquier cálculo relacionado con el esfuerzo militar Leal (la historia y el número de unidades militares Leales, la fuerza general de esas unidades y el impacto del Lealismo armado en el resultado de la Guerra por la Independencia Estadounidense) se complica por la falta de registros y problemas en definir a quién contar como leal. Parece que hubo más de 150 unidades leales nombradas durante ocho años de guerra, desde compañías con unas pocas decenas de hombres hasta regimientos de batallones múltiples de más de mil soldados. En algún lugar, entre setenta y cien unidades parecen haber tenido una presencia militar significativa, al menos en la medida de seguir buscando reclutas y lograr una presencia militar extendida. Quizás tres docenas de unidades salieron al campo con una fuerza máxima conocida de al menos varios cientos de hombres; estas son las unidades que pueden afirmar haber contribuido materialmente al esfuerzo bélico británico.

El pico de la fuerza de combate de los leales (casi diez mil oficiales y hombres en las listas del mando de Sir Henry Clinton, con sede en la ciudad de Nueva York) se registró el 15 de diciembre de 1780, pero esa cifra no incluye las unidades que operan bajo el mando del mayor general Frederick Haldimand. de Canadá o de varias unidades aún en proceso de organización. Según Paul H. Smith, aproximadamente veintiún mil hombres "prestaron servicio en el cuerpo provincial durante la Guerra de Independencia", pero Nan Cole y Todd Braisted sostienen que "en total, tal vez 50,000 sirvieron en un momento u otro, en el tierra y mar ", una diferencia que parece basarse en la confianza de Smith en los datos de la lista de reuniones y en el deseo de Cole y Braisted de ser inclusivos (" American Loyalists ", pág. 266; Cole y Braisted," On-Line ").