Organizaciones de veteranos

La Guerra Civil estadounidense, como muchas otras guerras, creó un vínculo de hermandad entre los hombres que la combatieron. La camaradería formada por la privación compartida, el miedo a la batalla y el aburrimiento de la vida en el campo ayudó a los soldados a hacer frente a la guerra. Es comprensible que cuando el conflicto terminó, los ex soldados formaron organizaciones de veteranos para recordar a los caídos, registrar su historia y apoyarse mutuamente durante la paz. Finalmente, se formaron dos niveles de organizaciones: grupos locales que generalmente se enfocaban en la participación en un regimiento local durante la guerra y organizaciones nacionales.

Los veteranos comenzaron a establecer asociaciones de regimientos con el propósito de "fortalecer y preservar esos sentimientos bondadosos y fraternos que unían a los soldados" (Wittenberg 2007, págs. 238-239). Estas asociaciones también estaban destinadas a ayudar a los antiguos compañeros de armas que necesitaban "ayuda y protección, y a extender la ayuda necesaria a las viudas y huérfanos de nuestros compañeros que han caído en el desempeño de nuestras funciones" (Wittenberg 2007, págs. 238). –239). Además de estas organizaciones locales, se necesitaba una organización nacional centralizada para unir a los veteranos y servir como una herramienta política para los beneficios de los veteranos.

La organización de veteranos de la Unión más grande y conocida fue el Gran Ejército de la República. En 1866, los ex cirujanos del ejército Benjamin Franklin Stephenson y William Rutledge fundaron el Puesto 1 del Gran Ejército de la República (GAR) en Decatur, Illinois, para reunir a los hombres que formaron la "mayor camaradería que jamás haya unido a los hombres" (Wilson 1905, págs. 9-15). A diferencia de las asociaciones de regimientos, que solían estar en una ciudad o condado en particular, los capítulos del GAR se podían encontrar de costa a costa, lo que permitía a los veteranos que se habían reubicado desde el final de la guerra unirse a una organización de veteranos. El GAR se convirtió rápidamente en el grupo de veteranos más grande del país, lo que requirió la formación de departamentos estatales y un jefe nacional (una estructura similar a la del ejército de la Unión). La gran afluencia de miembros se debió al papel de GAR en los asuntos de los veteranos. Desde su formación, el GAR ha estado al tanto de la legislación estatal y nacional que afecta a las pensiones de los veteranos. Su gran número de miembros atrajo la atención de los políticos inteligentes y, como resultado, las propuestas de GAR fueron "adoptadas por el Congreso en gran medida" (Miller 1911, págs. 294-296).

Además de la GAR, había una organización nacional de veteranos formada por ex oficiales de la Unión. Al igual que la Orden de Cincinnati, que fue formada por oficiales estadounidenses inmediatamente después de la Revolución, la Orden Militar de la Legión Leal de los Estados Unidos (MOLLUS) se formó pocos días después del asesinato del presidente Lincoln, en medio de rumores de conspiraciones para destruir el gobierno federal. gobierno. El propósito original de MOLLUS era frustrar cualquier intento de derrocar al gobierno, pero con el tiempo, la organización evolucionó para promover los mismos objetivos propuestos por las asociaciones del regimiento y el GAR. La membresía estaba restringida a oficiales comisionados que habían servido honorablemente en la guerra, sus hijos o herederos, y "caballeros que, en la vida civil, durante la Rebelión, se distinguieron especialmente por su conspicua y constante lealtad al Gobierno Nacional" (Orden Militar de la Legión Leal 1909, p. 11).

No hubo una organización nacional para los ex soldados confederados hasta 1889. Los veteranos confederados en algunos estados, sobre todo Virginia, Tennessee y Luisiana, habían formado organizaciones a nivel estatal, pero al igual que sus homólogos de regimientos, estas organizaciones tenían poca influencia excepto en áreas geográficas particulares. Además de las organizaciones estatales, los veteranos confederados habían creado asociaciones basadas en los regimientos en los que habían servido. Con el fin de fusionar todas estas unidades locales en una organización nacional, el coronel JF Shipp propuso "una organización general de confederados en el orden del Gran Ejército de la República" (Miller 1911, p. 296). La propuesta de Shipp circuló por todo el sur, y en una reunión en Nueva Orleans el 10 de junio de 1889, se acordó crear la United Confederate Veterans (UCV). Todas las organizaciones preexistentes se integraron en la UCV, que se inspiró en el GAR y tenía los mismos objetivos organizativos: fraternidad y ayuda con los beneficios de los veteranos. El primer campamento nacional de veteranos de la Guerra Civil ocurrió del 3 al 5 de julio en Chattanooga, con "invitaciones a la reunión extendidas 'a los veteranos de ambos ejércitos y a los ciudadanos de la República', y las fechas incluyeron intencionalmente el Día de la Independencia (Miller 1911, p. 298) La constitución de la UCV prohibía "la discusión de temas políticos o religiosos ni ninguna acción política será permitida en la organización, y que cualquier asociación que viole esa disposición perderá su membresía" (Miller 1911, p. 298).

Aparte de la UCV, existía otra organización confederada nacional informal. En 1893 Sumner A. Cunningham estableció el Veterano confederado, una revista mensual que estaba "pensada como un órgano de comunicación entre los soldados confederados y aquellos que están interesados ​​en ellos y sus asuntos" (Revista Confederate Veteran 1988, pág. 1). La revista proporcionó un foro en el que los veteranos confederados podían relatar historias de la guerra y también leer sobre los éxitos y fracasos de otros Veterano confederado grupos en todo el sur. La publicación del Confederate Veteran se suspendió después de 1932 porque aún quedaban pocos veteranos con vida.

A medida que avanzaba el siglo XX, cada vez quedaban menos veteranos de la Guerra Civil. El GAR, que tenía más de 400,000 miembros en su apogeo en la década 1880-1890, en 1910 se había reducido a poco más de 200,000 miembros. Finalmente desapareció en 1956. Sensibles a su propia mortalidad, los miembros de GAR creían que alguien debería seguir honrando a los soldados de la Guerra Civil después de su fallecimiento, por lo que en 1881 el GAR estableció los Hijos de los Veteranos de la Unión de la Guerra Civil. que evolucionó hasta convertirse en el actual Sons of Union Veterans of the Civil War (SUVCW). Asimismo, la UCV, que pasó a la historia en 1951, había creado en 1896 una organización similar a la SUVCW para llevar en su memoria, los Hijos de los Veteranos Confederados (SCV). Tanto el SUVCW como el SCV son descendientes directos de las organizaciones de veteranos de la Guerra Civil.

Bibliografía

Beath, Robert B. Historia del Gran Ejército de la República. Nueva York: Bryan, Taylor, 1889.

The Confederate Veteran Magazine: Volumen I, enero de 1893 a diciembre de 1893. Wilmington, Carolina del Norte: Broadfoot, 1988.

Orden militar de la Legión Leal de Estados Unidos. Constitución y Estatutos. Filadelfia: Autor, 1909.

Miller, Francis Trevelyan, ed. La historia fotográfica de la Guerra Civil en diez volúmenes, vol. 10. Nueva York: Review of Reviews, 1911.

Phillips, Sydney A. Sociedades Patrióticas de los Estados Unidos y sus Insignias de Solapa. Nueva York: Broadway, 1914.

Wilson, Oliver M. El Gran Ejército de la República bajo su Primera Constitución y Ritual: su nacimiento y organización. Kansas City, MO: Franklin Hudson, 1905.

Wittenburg, Eric J. Lanceros de Rush: La Sexta Caballería de Pensilvania en la Guerra Civil. Yardley, Pensilvania: Westholme, 2007.

William Backus