Organizaciones de veteranos

Organizaciones de veteranos. En su forma más pura, las organizaciones de veteranos, que son asociaciones voluntarias, restringen su membresía a ex miembros del ejército. Principalmente sociales, fraternales y orientadas al servicio en sus actividades, las organizaciones de veteranos también han presionado al Congreso, y luego al Departamento de Asuntos de Veteranos, para obtener beneficios para los miembros. Algunos también participan activamente en la política electoral.

La mayoría de las organizaciones de veteranos surgieron después de guerras específicas; es decir, sus miembros sirvieron principalmente en conflictos particulares. El general Henry Knox y otros oficiales de la Guerra Revolucionaria formaron la Sociedad de Cincinnati en Newburgh, Nueva York, en 1783 para asegurar su influencia política en la nueva república. Los miembros de Cincinnati pronto se volcaron a presionar al Congreso para obtener pagos atrasados ​​y pensiones. Con la muerte de su último veterano real en 1854, la sociedad se volvió exclusivamente hereditaria. El Club Azteca, para oficiales de la Guerra México-Estadounidense, presionó exitosamente al Congreso para que asignara fondos para la creación y mantenimiento del actual cementerio de soldados estadounidenses en la Ciudad de México.

Unidades individuales de la Guerra Civil formaron organizaciones de veteranos locales: en el norte, puestos; en el sur, campamentos. Benjamin F. Stephenson, de Decatur, Illinois, fusionó los puestos del norte en el Gran Ejército de la República en 1866. En 1890, el GAR contaba con más de 400,000 miembros. S. Cunningham y JF Shipp federaron los campamentos locales y estatales del sur en los Veteranos Confederados Unidos en Nueva Orleans en 1889. En el momento de su reunión de 1911 en Hot Springs, Arkansas, la UCV contaba con más de 12,000. Los Veteranos de la Guerra Española Unidos (1899) también acogieron a veteranos de conflictos posteriores en Filipinas, Haití y América Central, lo que le dio al USWV una membresía total de 19,000 hasta 1964.

Amvets (1944) copió esta estratagema. Originalmente una organización estrictamente de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, agregó veteranos de Corea, Vietnam y el servicio en tiempos de paz para una membresía de 176,000 en 2000. La Guerra de Vietnam produjo varias organizaciones de veteranos: la Coalición Nacional de Veteranos de la Guerra del Golfo y Vietnam (1983), en representación de 325,000 veteranos en 2000; los Veteranos de Vietnam de América (1978), con 45,000 miembros en 2002; y Veteranos de la Guerra de Vietnam, con 15,000 miembros en 2002.

Después de la Primera Guerra Mundial y la aceptación del servicio militar obligatorio universal, muchos veteranos comenzaron a verse a sí mismos como una clase social emergente con poder político. Los Veteranos de Guerras Extranjeras de los Estados Unidos originalmente buscaron rivalizar con los Veteranos de Guerra de España Unidos aceptando solo a aquellos involucrados en conflictos en el extranjero, pero pronto se enfocaron en las dos Guerras Mundiales, alcanzando dos millones de miembros en 2000. La Legión Americana comenzó como un profesional asociación de soldados voluntarios, pero en 1919 los oficiales de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense en París, Francia, la convirtieron en una organización de veteranos; tenía tres millones de miembros en 2000. Estas dos organizaciones defendían activamente una forma extrema de patriotismo que ambas etiquetaron como "americanismo". El Comité de Veteranos Estadounidenses (1944) comenzó como una alternativa liberal, pero sus vínculos con los comunistas estadounidenses lo mantuvieron pequeño, con 15,000 miembros en 2000. Las tres organizaciones promulgaron incansablemente programas de extensión para niños en edad escolar, rituales de banderas y celebraciones de aniversario. Al igual que los clubes de servicio, florecieron en los pequeños pueblos de Estados Unidos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, surgieron organizaciones de veteranos especializadas para la rama de servicio, la unidad militar, el buque de guerra y la especialización militar. Existían principalmente para sus reuniones y actividades relacionadas con la historia, aceptando a todos los miembros de la familia tanto de veteranos como de no veteranos. En 1964, sesenta y una organizaciones nacionales de veteranos tenían 7.8 millones de miembros. En 2002, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Reconoció a sesenta y ocho organizaciones nacionales con 8.5 millones de miembros.

Bibliografía

Minott, Rodney. Patriotas sin igual: Veteranos organizados y el espíritu del americanismo. Washington, DC: Prensa de asuntos públicos, 1962.

Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Directorio de organizaciones de veteranos. Washington, DC: GPO, 1981.

Enciclopedia de Asociaciones. Detroit, Michigan: Gale Group, 1961–. Treinta y seis ediciones hasta 2000.

BillOlbrich