Ordenanzas de 1784, 1785 y 1787

Ordenanzas de 1784, 1785 y 1787. En una serie de ordenanzas promulgadas entre 1784 y 1787, el Congreso de la Confederación estableció el marco para la privatización del dominio nacional y para la expansión de la unión. De conformidad con las condiciones establecidas en las cesiones de tierras de las regiones al norte y oeste del río Ohio por Virginia (1 de marzo de 1784) y otros estados, el Congreso determinó que las tierras públicas se venderían en beneficio de los Estados Unidos en su conjunto y que los asentamientos eventualmente se convertirían en nuevos estados.

La primera ordenanza para el gobierno territorial, aprobada por el Congreso el 23 de abril de 1784, invitó a los colonos a formar gobiernos temporales que adoptarían la "constitución y las leyes" de uno de los estados existentes. Cuando el nuevo "estado" ganara una población de veinte mil habitantes libres, tendría derecho a redactar su propia constitución y reclamar la admisión a la unión "en pie de igualdad con los ... estados originales". La ordenanza de 1784 estipuló los límites de dieciséis nuevos estados, incluidos diez al norte del río Ohio, a los que el presidente del comité, Thomas Jefferson, les dio nombres extravagantes. Pero ninguna de sus disposiciones pudo implementarse hasta que la venta de terrenos públicos abriera el camino para un arreglo legal.

Los lineamientos de la política de tierras del Congreso fueron esbozados en una ordenanza complementaria propuesta al Congreso el 30 de abril de 1784 por Jefferson y Hugh Williamson de Carolina del Norte. Bajo el esquema propuesto, antes de la liquidación, el dominio nacional sería relevado y dividido en el ahora familiar sistema de cuadrícula. La ordenanza, finalmente adoptada por el Congreso el 20 de mayo de 1785, incorporó el principio de estudio anterior, dividiendo el dominio nacional en municipios de seis millas cuadradas cada uno. Comenzando con siete cordilleras que van hacia el norte desde el río Ohio hasta el lago Erie; cuando se completaran las primeras encuestas, los municipios se venderían en unidades fraccionarias a un dólar por acre. Las lentas ventas de tierras hicieron que el Congreso se mostrara receptivo a las propuestas de las empresas de tierras, sobre todo Ohio Company, que compró 1.5 millones de acres de tierra al oeste de las siete áreas al precio muy reducido de un millón de dólares en certificados continentales depreciados. A pesar de estas y modificaciones futuras, el Congreso estableció con éxito su autoridad sobre la distribución de la tierra, extendiendo el sistema de encuestas a todo el dominio nacional.

La implementación de la política de tierras del Congreso precipitó cambios en el gobierno territorial y condujo a la formación de nuevos estados. El nuevo sistema de tierras y una presencia militar capaz de expulsar a los ocupantes ilegales y defender los asentamientos contra los indios de Ohio (que resistieron las invasiones de sus tierras ancestrales) exigieron un gobierno "temporal" mucho más fuerte y elaborado. La mayor presión para revisar la ordenanza de 1784 provino de los propios colonos potenciales. Debido a que sus primeras preocupaciones fueron la ley y el orden y los títulos de propiedad de la tierra, presionaron al Congreso para que estableciera un sistema judicial bajo su propia autoridad antes de establecer el autogobierno territorial. No fue una coincidencia que la compra de la Ohio Company se completara el 14 de julio de 1787, el día después de la promulgación de la Ordenanza del Noroeste.

El 13 de julio de 1786, el Congreso dio un paso clave al abandonar la ordenanza de 1784 al adoptar el informe de un nuevo comité sobre el gobierno occidental encabezado por James Monroe de Virginia. Monroe instó al Congreso a crear un sistema "colonial" para el noroeste y, basándose en sus propias observaciones sobre el potencial de la región, concluyó que, en última instancia, debería dividirse en "no más de cinco ni menos de tres" nuevos estados. El 13 de julio de 1787, estos principios se incorporaron a la "Ordenanza del Noroeste" para regular el gobierno territorial.

En la primera etapa de gobierno territorial prescrita por la nueva ordenanza, el Congreso gobernaría mediante el nombramiento de un gobernador, un secretario y tres jueces. El gobernador nombró a todos los funcionarios civiles subordinados, ya que "considerará necesario para la preservación de la paz y el buen orden". Los pobladores ganarían representación legislativa en la segunda etapa, una vez que haya cinco mil varones adultos libres en el territorio, y se garantice el ingreso a la unión cuando "cualquiera de dichos Estados tenga sesenta mil habitantes libres". La ordenanza también preveía la herencia de propiedades, así como los "artículos del pacto", que garantizaban los derechos legales y las libertades civiles de los colonos y aseguraban el estatus de los nuevos territorios y sus estados sucesores en la unión. El artículo compacto más famoso, el sexto, establecía que "nunca habrá esclavitud ni servidumbre involuntaria en dicho territorio".

Respondiendo a las demandas de los colonos, el Congreso finalmente prescindió del gobierno "colonial" en la primera etapa, y la prohibición de la esclavitud se abandonó silenciosamente en los territorios federales al sur de Ohio (comenzando con el Territorio del Sudoeste en 1790). Tampoco se observaron fielmente en la práctica otras disposiciones específicas de la ordenanza, incluidos los nuevos límites estatales esbozados en el artículo del quinto pacto. No obstante, la Ordenanza del Noroeste asumió un estatus cuasi constitucional en el sistema territorial en desarrollo, particularmente en los nuevos estados del Viejo Noroeste.

Bibliografía

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Peter S.Onuf