Ordenanza del suroeste (1790)

Daniel C. Wewers

La Ordenanza del Sudoeste (1 Stat. 123), aprobada el 26 de mayo de 1790, organizó el "Territorio de los Estados Unidos, al sur del río Ohio" en un distrito político y estableció disposiciones para su gobierno provisional por el Congreso y la transición prevista a la condición de estado. . En efecto, la Ordenanza del Suroeste sirvió al mismo propósito para el "Viejo Suroeste" que la Ordenanza del Noroeste de 1787 tenía para el "territorio al noroeste de Ohio". Mientras que el Territorio del Sudoeste comprendía los antiguos distritos occidentales de Carolina del Norte, Carolina del Sur y posiblemente Georgia hasta el oeste hasta el río Mississippi, en la práctica sus disposiciones para el gobierno territorial se aplicaban solo al futuro estado de Tennessee.

Siguiendo el modelo de la histórica Ordenanza del Noroeste, la Ordenanza del Sudoeste concedió "todos los privilegios, beneficios y ventajas" de su legislación hermana e instituyó una forma "similar" de gobierno territorial, excepto por ciertas estipulaciones establecidas por Carolina del Norte en su cesión de tierras del 22 de diciembre. , 1789. El principal de ellos fue la preservación de la esclavitud en el territorio, en contraste directo con la prohibición de la esclavitud en el famoso Artículo VI de la Ordenanza del Noroeste. "Siempre que ningún reglamento hecho o por hacer por el Congreso tenderá a emancipar a los esclavos, "los habitantes del Territorio del Sudoeste tenían garantías de libertad de religión, el recurso de hábeas corpus, juicio por jurado, representación proporcionada en la legislatura y procedimientos judiciales bajo Algunos historiadores han argumentado que la derrota de la Ordenanza de 1784, que había propuesto acabar con la esclavitud después de 1800 en todos los territorios occidentales, demostró el acuerdo tácito del Congreso de abrir el suroeste a la esclavitud si la institución estaba prohibida en el noroeste.

Al igual que su legislación hermana, la Ordenanza del Sudoeste describió un proceso de tres etapas para la transición del estado territorial a la condición de estado. En una primera etapa, el Congreso nombraría un gobernador, un secretario y tres jueces para administrar el territorio. Una vez que el distrito alcanzara una población de cinco mil hombres adultos libres, el gobernador, una cámara baja elegida y un consejo legislativo designado asumirían la responsabilidad de gobernar. Cuando el distrito cruzó el umbral de la tercera etapa de sesenta mil habitantes libres, podría adoptar una constitución estatal "republicana" y solicitar al Congreso la condición de estado pleno.

La aprobación de la ordenanza en 1790 puso orden en una situación que había sido muy caótica en la década de 1780. En la década anterior, el Viejo Sudoeste había experimentado un intento fallido de organizar el estado independiente de Franklin, la controversia con los agentes españoles sobre los derechos de navegación en el Mississippi, la insatisfacción de los especuladores de tierras y las fricciones con las tribus Cherokee, Creek, Chickasaw y Choctaw. . El estatus territorial allanó el camino para la nacionalización de estos problemas. William Blount se desempeñó como gobernador territorial conjunto y superintendente de asuntos indígenas durante los seis años de historia administrativa del distrito. En 1795, el territorio eligió a James White como su representante sin derecho a voto en el Congreso, el primer miembro de este tipo en la historia del Congreso. Un censo de 1795 en el distrito mostró 66,650 personas libres y 10,613 esclavos, una amplia prueba de que la esclavitud había echado raíces en el suelo del suroeste. El 1 de junio de 1796, la Ordenanza del Sudoeste perdió toda su fuerza oficial con la admisión de Tennessee en los Estados Unidos como el segundo estado (después de Kentucky en 1792) creado en la frontera occidental.