Orden ejecutiva 9981

Desegregación de las Fuerzas Armadas

Orden ejecutiva

Por: Presidente Harry S. Truman

Fecha: 26 julio de 1948

Fuente: Truman, Harry. Orden Ejecutiva 9981. 26 de julio de 1948. Disponible en el Biblioteca Truman 〈Http://www.trumanlibrary.org/photos/9981a.jpg〉 (consultado el 30 de abril de 2006).

Sobre el Autor: Harry S. Truman (1884-1972), fue el 33º presidente de los Estados Unidos de 1945 a 1953. Truman, nacido en Missouri, se convirtió en el primer presidente en presentar un proyecto de ley de derechos civiles al Congreso. Es más conocido por tomar la decisión de lanzar dos bombas atómicas sobre Japón para poner fin a la Segunda Guerra Mundial y por enviar tropas estadounidenses a Corea para luchar contra el comunismo.

Introducción

La Segunda Guerra Mundial (1939-45) y la posterior Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética transformaron la batalla por los derechos civiles de los afroamericanos. El brutal racismo de los nazis alemanes, los fascistas italianos y los imperialistas japoneses centró la atención en la necesidad de que Estados Unidos mejorara sus propias relaciones raciales y garantizara la igualdad de derechos ante la ley. El creciente conflicto con la Unión Soviética comunista también dio a los estadounidenses un poderoso incentivo para mejorar las relaciones raciales. Los soviéticos a menudo compararon la segregación en el sur de Estados Unidos con el trato de los nazis a los judíos. En este contexto, Harry S. Truman actuó con más valentía que cualquier presidente anterior a él para promover los derechos civiles.

El activismo de Truman fue inesperado. Durante la mayor parte de su carrera política, había mostrado poco interés en la difícil situación de los afroamericanos. Había crecido en el oeste de Missouri asumiendo que tanto los negros como los blancos preferían estar separados unos de otros. Como presidente, tuvo el coraje de reevaluar estas convicciones.

En el otoño de 1946, Truman recibió a una delegación de activistas de derechos civiles del Comité Nacional de Emergencia contra la Violencia Mob. Los activistas, instando al presidente a emitir una condena pública por los linchamientos, describieron gráficamente incidentes de tortura e intimidación contra negros en el sur. Truman quedó atónito por la magnitud del abuso e inmediatamente nombró un Comité de Derechos Civiles para recomendar medidas preventivas. El comité recomendó la creación de una comisión de derechos civiles para investigar abusos y la denegación de ayuda federal a cualquier estado que exigiera escuelas e instalaciones públicas segregadas. Truman dio un paso más el 26 de julio de 1948 con la Orden Ejecutiva 9981.

Fuente principal

Establecimiento de la Comisión Presidencial de Igualdad de Trato y Oportunidades en las Fuerzas Armadas.

CONSIDERANDO que es fundamental que se mantengan en las fuerzas armadas de Estados Unidos los más altos estándares de democracia, con igualdad de trato y oportunidad para todos aquellos que sirven en la defensa de nuestro país:

AHORA POR LO TANTO, en virtud de la autoridad que se me confiere como Presidente de los Estados Unidos, por la Constitución y los estatutos de los Estados Unidos, y como Comandante en Jefe de las fuerzas armadas, por la presente se ordena lo siguiente:

  1. Por la presente se declara que es política del Presidente que habrá igualdad de trato y oportunidades para todas las personas en las fuerzas armadas sin distinción de raza, color, religión u origen nacional. Esta política se pondrá en vigor lo antes posible, teniendo debidamente en cuenta el tiempo necesario para efectuar los cambios necesarios sin afectar la eficiencia o la moral.
  2. Se creará en el Establecimiento Militar Nacional un comité asesor que se conocerá como el Comité Presidencial de Igualdad de Trato y Oportunidades en las Fuerzas Armadas, el cual estará integrado por siete miembros a ser designados por el Presidente.
  3. El Comité está autorizado en nombre del Presidente para examinar las reglas, procedimientos y prácticas de las Fuerzas Armadas a fin de determinar en qué sentido dichas reglas, procedimientos y prácticas pueden modificarse o mejorarse con miras a llevar a cabo la política de este orden. El Comité consultará y asesorará al Secretario de Defensa, al Secretario del Ejército, al Secretario de Marina y al Secretario de la Fuerza Aérea, y hará las recomendaciones al Presidente y a dichos Secretarios a juicio del Comité. efectuará la política del presente.
  4. Todos los departamentos y agencias ejecutivas del Gobierno Federal están autorizados y ordenados a cooperar con el Comité en su trabajo y a proporcionar al Comité la información o los servicios de las personas que el Comité pueda requerir en el desempeño de sus funciones.
  5. Cuando así lo solicite el Comité, las personas en las fuerzas armadas o en cualquiera de los departamentos y agencias ejecutivas del Gobierno Federal deberán testificar ante el Comité y pondrán a disposición del Comité los documentos y otra información que el Comité pueda exigir.
  6. El Comité continuará existiendo hasta que el Presidente termine su existencia por orden ejecutiva.

Harry Truman
La Casa Blanca
26 julio de 1948

Importancia

La orden de eliminar la segregación de las fuerzas armadas no se implementó hasta la Guerra de Corea. En enero de 1950, se emitieron reglamentos del ejército que dirigían el empleo eficiente de la mano de obra sin importar la raza. En marzo de 1950, el Ejército abolió las cuotas que restringían el reclutamiento de soldados negros. Como resultado, el alistamiento de hombres negros aumentó mucho más allá del requisito de las unidades aún segregadas. Luego, los comandantes comenzaron a asignar soldados negros donde fueran necesarios y expresaron su satisfacción con los resultados. Los temores de hostilidad y tensión entre negros y blancos resultaron infundados. En mayo de 1951, el general Matthew B. Ridgway, el comandante del Lejano Oriente, recomendó asignar tropas negras a todas las unidades de Japón y Corea. En julio de 1951, el Departamento del Ejército aprobó la solicitud de Ridgway y dirigió la integración de las unidades del ejército durante un período de seis meses. Unidades de servicio integradas después de los batallones de combate.

Como se dieron cuenta Ridgway y el Departamento del Ejército, un ejército segregado no tenía sentido militarmente. Dadas las tensiones de la Guerra Fría y la necesidad de un uso económico de la mano de obra en las fuerzas armadas modernas, fue una tontería tomar decisiones políticas basadas en los estándares sociales de algunos estadounidenses blancos. Por razones de seguridad nacional, las unidades segregadas tuvieron que eliminarse gradualmente.

Surgió una gran brecha entre lo que Truman habló sobre los derechos civiles y lo que su gobierno realmente logró. Sin embargo, la eliminación de la segregación del ejército condujo a cambios de gran alcance. Truman usó su oficina para establecer una agenda moral para la promesa incumplida durante mucho tiempo de la nación a los afroamericanos. Antes de Truman, nadie en una posición de responsabilidad tenía la voluntad de superar los prejuicios personales o de enfrentar enérgicamente la oposición política a la integración. Su decisión creó un ejército donde el avance se basaba solo en el mérito. El ejército sirvió entonces como modelo de desegregación para la comunidad civil.

Recursos adicionales

Libros

Dalfiume, Richard M. Desegregación de las Fuerzas Armadas de los EE. UU.: Lucha en dos frentes, 1939-1953. Columbia: Prensa de la Universidad de Missouri, 1969.

MacGregor, Morris J., Jr. La integración de las Fuerzas Armadas, 1940-1965. Washington, DC: Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., Imprenta del Gobierno, 1989.

McCullough, David. Truman. Nueva York: Simon & Schuster, 1992.