Oratoria y retórica

Hablar en público . La naturaleza participativa de la democracia de Atenas requería que sus ciudadanos fueran oradores públicos competentes. Aunque algunas figuras destacadas hablaron claramente más que otras, todo ciudadano tenía que ser capaz, al menos en teoría, de promocionarse y defenderse a sí mismo y a sus posiciones, ya sea en la asamblea, los tribunales o en las reuniones de la aldea. El oratorio fue claramente de importancia crítica en Atenas. A partir del siglo V a. C., Atenas atrajo a muchos intelectuales profesionales o sofistas, como Protágoras y Gorgias, que, entre otras cosas, enseñaban a hablar en público por un precio. Muchos ciudadanos destacados lideraron la comunidad como oradores y generales; los ejemplos incluyen Temístocles, Arístides, Nicias, Alcibíades, Cleón y Pericles.

Especialización . En el siglo IV, comenzó una era de especialización cuando los líderes militares dejaron de ser los oradores destacados. Las nuevas leyes reconocieron roles distintos para los generales (estratégico) y oradores públicos (retórica). El filósofo Platón usó (y posiblemente acuñó) el término retórica caracterizar, negativamente, el arte con el que la nueva clase de oradores dominaba la política ateniense y manipulaba las asambleas públicas. Los sofistas redactaron manuales sobre formas especializadas de argumentación, presentación y estilo. Los ciudadanos atenienses y los extranjeros que tenían un don para la composición ganaban dinero como logografhoi (redactores de discursos) para aquellos que carecen de la capacidad o la confianza para componer discursos por sí mismos. Lo mejor de estos hombres como Lisias, Isócrates, Isaeus y Demóstenes recogieron sus composiciones, que sirvieron de modelo a los escolares durante siglos. Muchos de estos discursos sobreviven en la actualidad y fueron compuestos para ser pronunciados en las cortes, la Asamblea y el Consejo de Atenas y para varias ocasiones ceremoniales.

Aristóteles . En respuesta a la descripción bastante negativa de la retórica de Platón una generación antes, el filósofo Aristóteles compuso un tratado de retórica que reunió las ideas de muchos de los manuales anteriores y les dio un fundamento filosófico. Por ejemplo, vio tres tipos de discursos que se distinguían por el tiempo y quiénes eran los oyentes: los discursos deliberativos eran sobre el futuro y son escuchados por miembros de la asamblea; los discursos judiciales tratan sobre el pasado y son escuchados por miembros de un tribunal; y los discursos de exhibición, o "epidemiológicos", eran sobre el presente y son escuchados por los oyentes en ocasiones ceremoniales.